Sat. Jun 15th, 2024

No meio de perspectivas fracas de crescimento económico, o governo britânico anunciou que iria cortar os impostos dos trabalhadores antes das eleições gerais deste ano.

Jeremy Hunt, o principal funcionário financeiro da Grã-Bretanha, disse aos legisladores na quarta-feira que reduziria o Seguro Nacional, um imposto sobre a folha de pagamento pago por trabalhadores e empregadores que financia as pensões do Estado e alguns benefícios, em dois pontos percentuais. Isso reduziria a taxa aplicável a cerca de 27 milhões de funcionários para 8%, e segue um corte de dois pontos percentuais anunciado há menos de quatro meses. Juntos, os cortes economizariam ao funcionário médio cerca de 900 libras (US$ 1.145) por ano, disse Hunt. A alíquota também foi reduzida para trabalhadores autônomos.

“Podemos agora ajudar as famílias não apenas com apoio temporário ao custo de vida, mas com cortes permanentes nos impostos”, disse Hunt, o Chanceler do Tesouro, no Parlamento. “Fazemos isso para dar a ajuda necessária em tempos desafiadores. Mas também porque os conservadores sabem que impostos mais baixos significam maior crescimento.”

Hunt também anunciou uma série de medidas mais pequenas, incluindo o congelamento dos impostos sobre o álcool e os combustíveis, propostas para aumentar a produtividade no sector público e a abolição das vantagens fiscais para os rendimentos estrangeiros dos residentes britânicos que vivem no estrangeiro.

A chanceler tem estado sob pressão política do Partido Conservador, no poder, para reduzir os impostos antes das eleições gerais, que deverão ocorrer este ano, embora a data ainda não tenha sido definida. O partido está substancialmente atrás do Partido Trabalhista, da oposição, nas sondagens.

Mas a capacidade de Hunt de oferecer adoçantes aos eleitores tem sido limitada pelo facto de a economia britânica estar a crescer lentamente – se é que está a crescer. Os serviços públicos sobrecarregados precisam de dinheiro e há apelos para investir mais em infra-estruturas. O chanceler também tem de cumprir as regras orçamentais que auto-impôs, o que lhe deu ainda menos espaço de manobra fiscal.

Ao cortar alguns impostos, o Partido Conservador espera mudar a narrativa de que o final dos seus 14 anos de governo foi dominado por aumentos de impostos. Mas devido aos congelamentos relacionados com o imposto sobre o rendimento e outras medidas, a carga fiscal, medida pelas receitas fiscais em percentagem do produto interno bruto, deverá aumentar para o nível mais elevado desde a Segunda Guerra Mundial. A redução do imposto sobre o rendimento, um imposto de base mais ampla, teria sido descartada devido às preocupações sobre o custo de tal doação e o risco de aumentar a inflação.

Ainda assim, existe uma sensação entre economistas e outros analistas de que este orçamento prejudicará o próximo governo – presumivelmente liderado pelo Partido Trabalhista, se as sondagens confirmarem – ao proporcionar hoje reduções de impostos e ao deixar menos dinheiro disponível para muitos departamentos governamentais após as eleições.

O Partido Conservador está a lutar pelo seu futuro eleitoral num contexto económico implacável. Embora a inflação tenha descido de máximos de dois dígitos para 4%, o Banco de Inglaterra tem receio de reduzir as taxas de juro demasiado cedo. Entretanto, as empresas estão a falhar rapidamente e os eleitores dizem que querem medidas que ajudem a aliviar o elevado custo de vida.

A economia britânica terminou o ano passado em recessão. Este ano, espera-se que cresça 0,8% e depois 1,9% em 2025, de acordo com o Gabinete de Responsabilidade Orçamental, um órgão fiscalizador independente.

“Como superamos a inflação, em breve iremos superar a situação do crescimento”, disse Hunt.

Os orçamentos em toda a Europa estão sob pressão, à medida que as economias sentem o impacto das taxas de juro mais elevadas e a necessidade de gastar mais na defesa e de investir de forma mais agressiva na transição verde. Ao mesmo tempo, as autoridades estão a tentar reduzir os níveis de dívida depois de gastarem pesadamente durante a pandemia e de apoiarem as famílias durante uma crise energética após a invasão da Ucrânia pela Rússia ter levado ao encerramento de uma importante fonte de gás natural. No mês passado, o governo francês anunciou 10 mil milhões de euros (10,9 mil milhões de dólares) em cortes nas despesas.

Na quarta-feira, Hunt disse que manteria o crescimento dos gastos diários em 1%, ajustado pela inflação, ao longo dos próximos cinco anos. E em vez de aumentar ainda mais esses orçamentos, o dinheiro seria gasto “melhor”, disse ele, enumerando propostas para a utilização da tecnologia, incluindo a inteligência artificial, para aumentar a produtividade na saúde, no policiamento e nos tribunais.

O governo britânico já havia afirmado que manteria constantes os gastos com defesa como parcela da renda nacional. Hunt descreveu um grande aumento no financiamento de cuidados infantis, dinheiro para o Serviço Nacional de Saúde e uma promessa de manter os gastos com escolas estáveis ​​após o ajuste pela inflação. Isso faz com que outros departamentos governamentais, como os tribunais, as prisões e o governo local, enfrentem cortes potencialmente acentuados. A inflação elevada também corroeu o poder dos planos de gastos anteriores.

Isto coloca o próximo governo numa situação difícil. Para manter os cortes fiscais e manter os compromissos de despesas pré-existentes, o próximo governo teria de permitir que estes outros cortes de despesas fossem realizados, apesar dos eleitores apelarem a mais investimento nos serviços públicos. Ou o próximo governo precisaria de aumentar os impostos, algo que nenhum dos principais partidos políticos quer sugerir antes de uma eleição.

Mas a perspectiva pode mudar. Se a economia crescer mais fortemente ou a produtividade aumentar, as finanças públicas poderão tornar-se mais favoráveis. Para promover isto, Hunt enfatizou que os seus planos, incluindo o corte no Seguro Nacional, encorajariam as pessoas a voltar ao trabalho. Há mais 700 mil pessoas relatadas como economicamente inativas do que antes da pandemia.

Alguns dos cortes fiscais serão financiados por uma mudança no tratamento fiscal dos rendimentos estrangeiros para os chamados residentes não domiciliados, pessoas cuja residência permanente é fora da Grã-Bretanha. Arrecadaria 2,7 bilhões de libras por ano até 2029, disse Hunt.

A mudança cria um desafio para o Partido Trabalhista, que tinha planeado revogar o estatuto de “não-doms” a fim de angariar dinheiro para financiar algumas das suas promessas eleitorais, tais como o recrutamento de pessoal do NHS e um serviço alargado de pequeno-almoço escolar.

Alterar as regras não-domiciliares arrecada “dinheiro que o partido oposto planejava usar para aumentos de gastos”, disse Hunt. “Mas hoje um governo conservador faz uma escolha diferente. Usamos essa receita para ajudar a reduzir os impostos sobre as famílias trabalhadoras.”

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By NAIS

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