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Nas últimas oito décadas, a Constituição da Irlanda incluiu uma linguagem que consagra o papel das mulheres no lar, algo que os defensores da igualdade há muito consideram uma relíquia de um passado patriarcal. Na sexta-feira, o público irlandês votará propostas para mudar essa linguagem e ampliar a definição do que constitui uma família.

A votação coincide com o Dia Internacional da Mulher e pode ser outro marco nas décadas transformadoras durante as quais a Irlanda reformulou a sua Constituição de uma forma que reflecte a identidade moderna mais secular e liberal do país.

Se aprovadas, as alterações proporcionariam as últimas actualizações à Constituição, um documento originalmente escrito em consonância com os valores da Igreja Católica Romana e ratificado em 1937, quando a religião e o conservadorismo social dominavam a sociedade.

Os eleitores serão convidados a considerar duas questões distintas.

A primeira pergunta se o público é a favor da alteração do Artigo 41.º da Constituição para prever um conceito mais amplo de família.

Atualmente, a Constituição diz: “O Estado reconhece a família como unidade natural primária e fundamental da sociedade, e como instituição moral possuidora de direitos inalienáveis ​​e imprescritíveis, antecedentes e superiores a todo direito positivo”.

Acrescenta: “O Estado compromete-se a proteger com cuidado especial a instituição do casamento, na qual a família se baseia, e a protegê-la contra ataques”.

A nova linguagem reconheceria a família, “seja ela fundada no casamento ou em outras relações duradouras”, como a unidade fundamental da sociedade. As palavras “sobre o qual se baseia a família” seriam retiradas da cláusula sobre a responsabilidade do Estado em proteger a instituição do casamento.

A segunda questão é sobre o artigo 41.2 da Constituição, que actualmente diz que o Estado “reconhece que através da sua vida dentro de casa, a mulher dá ao Estado um apoio sem o qual o bem comum não pode ser alcançado” e que o Estado irá “esforçar-se assegurar que as mães não sejam obrigadas por necessidade económica a envolver-se em trabalho de parto negligenciando os seus deveres no lar.”

Se os eleitores escolhessem a favor, a referência ao papel das mulheres no lar seria removida. Um novo artigo, 42B, reconheceria e protegeria todos os cuidadores familiares, dizendo: “O Estado reconhece que a prestação de cuidados, pelos membros de uma família uns aos outros, em razão dos laços que existem entre eles, dá à sociedade um apoio sem onde o bem comum não pode ser alcançado, e esforçar-se-á por apoiar tal provisão.”

A Constituição irlandesa foi escrita numa época em que a influência da Igreja Católica Romana era imensa, e a linguagem que refletia os ensinamentos sociais da Igreja estava integrada no documento nacional. Definiu as mulheres em termos do seu papel como esposas e mães e delineou os seus deveres no lar.

As alterações propostas seriam outro sinal do afastamento da Irlanda de ser um Estado conservador enraizado em valores católicos – particularmente em torno do papel das mulheres. Essa transformação aconteceu rapidamente. No início da década de 1990, o divórcio e o casamento gay eram ilegais e o aborto era proibido em quase todos os casos.

Em 1995, a Irlanda votou pelo fim da proibição do divórcio, com um referendo posterior em 2019 que liberalizou ainda mais as leis de divórcio. Em 2015, o país votou pela legalização do casamento entre pessoas do mesmo sexo e, em 2018, pela revogação da emenda que proibia o aborto.

Uma sondagem recente do The Irish Times indicou que a maioria dos eleitores pretende aprovar ambas as propostas. Orla O’Connor, diretora do Conselho Nacional das Mulheres da Irlanda, uma instituição de caridade que promove os direitos e a igualdade das mulheres, disse num comunicado que as mudanças eram uma “chance de remover da nossa Constituição a linguagem sexista e os limites às mulheres”.

Votar a favor, disse ela, “será um longo passo para longe deste passado sombrio e um pequeno passo para reconhecer a importância dos cuidados e os papéis de cuidados tanto das mulheres como dos homens”.

Ela acrescentou: “Encorajamos todos os eleitores a realmente pensarem: Queremos que as nossas jovens mulheres e raparigas cresçam numa Irlanda onde a Constituição ainda lhes diz que o seu lugar principal, na verdade a sua ‘vida’, é em casa?” E que eles têm ‘deveres’ e os meninos e homens não?”

Mary McAleese, ex-presidente da Irlanda, fez campanha a favor das propostas. Ela disse acreditar que as mudanças “refletirão o impulso esmagador pela igualdade e inclusão que é uma marca registrada da Irlanda moderna”.

Todos os principais partidos políticos do país também apelaram aos eleitores para aprovarem a reforma. Leo Varadkar, o primeiro-ministro da Irlanda, falando aos repórteres enquanto fazia campanha em Dublin esta semana, instou o público a votar a favor de ambas as propostas.

“Se houver um voto sim, estaremos dizendo como sociedade que todas as famílias são iguais e que o estado civil dos pais não deve afetar isso”, disse ele, referindo-se à questão da família. Relativamente à segunda questão, sobre o papel das mulheres, acrescentou: “Se não houver votação, teremos uma linguagem muito desatualizada na nossa Constituição que estará lá num futuro próximo. Acho que isso seria realmente lamentável.”

Os bispos católicos na Irlanda emitiram uma declaração no mês passado dizendo acreditar que a alteração proposta à cláusula familiar iria “levar a um enfraquecimento do incentivo para os jovens se casarem”.

Também expressaram preocupação com a remoção da cláusula sobre as mulheres, dizendo: “Teria o efeito de abolir todas as referências à maternidade na Constituição e deixar sem reconhecimento a contribuição social particular e incalculável que as mães em casa deram e continuam a dar. na Irlanda.”

Outros críticos argumentaram que as alterações linguísticas propostas não vão suficientemente longe, especialmente no que diz respeito às disposições para os cuidadores, enquanto alguns afirmaram que a nova linguagem é problemática. Os Centros de Aconselhamento Jurídico Gratuito, um organismo independente de direitos humanos e igualdade, afirmaram num comunicado que apoiavam a alteração da primeira questão, a definição de família, mas rejeitavam a redacção da segunda, sobre cuidadores.

A redação proposta destinada a substituir a referência aos deveres das mulheres no lar “endossa um status quo onde as mulheres assumem a maior parte do trabalho de cuidados não remunerado e não impõe qualquer obrigação ao Estado para corrigir este desequilíbrio de género – tornando-a uma alteração implicitamente sexista, ”, disse o grupo.

Varadkar, no entanto, disse que aqueles que criticaram as medidas por não irem suficientemente longe estavam a perder o sentido.

“Eu veria estes referendos como mais um progresso na modernização da nossa Constituição e como uma mudança incremental na direção certa”, disse ele.

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By NAIS

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