Wed. Feb 21st, 2024

O Tenente-General Mohamed Hamdan, o líder de uma notória força paramilitar que luta pela supremacia na guerra civil do Sudão, não é o presidente do seu país. No entanto, numa recente viagem rápida por seis países africanos, ele foi tratado como tal.

Alguns dos líderes mais poderosos do continente estenderam o tapete vermelho para o general Hamdan depois de ele ter chegado num jacto de luxo para reuniões no final de Dezembro e início de Janeiro, depois de ter trocado o seu uniforme militar por fatos de negócios. No Quénia, dançarinos tradicionais esperavam nos degraus do avião. Na África do Sul, afundou-se numa poltrona ao lado do sorridente Presidente Cyril Ramaphosa.

E no Ruanda, o General Hamdan posou solenemente num memorial às vítimas do genocídio de 1994 – apesar de as suas próprias tropas terem enfrentado acusações de genocídio na região sudanesa de Darfur.

A viagem surpresa foi um regresso notável para um comandante que muitas vezes se diz estar morto ou ferido desde que o Sudão mergulhou na guerra em Abril. As Forças de Apoio Rápido do General Hamdan estão avançando pelo Sudão, forçando o exército regular do país a recuar – em grande parte graças ao apoio militar dos Emirados Árabes Unidos, um petroestado do Golfo Pérsico que está emergindo como um fazedor de reis na região do Chifre da África, de acordo com um novo relatório de investigadores das Nações Unidas.

O relatório ainda não publicado, obtido pelo The New York Times, oferece novos detalhes sobre como os Emirados têm contrabandeado armas poderosas para as forças do General Hamdan, conhecidas como RSF, através do Chade desde o verão passado – drones armados, obuseiros e mísseis antiaéreos, enviados através de voos de carga secretos e rotas de contrabando no deserto. Os fornecimentos impulsionaram as suas forças para uma sucessão de vitórias que nos últimos meses alteraram o curso da guerra.

“Este novo poder de fogo da RSF teve um impacto enorme no equilíbrio de forças, tanto em Darfur como noutras regiões do Sudão”, afirma o relatório.

A guerra trouxe uma catástrofe total ao Sudão, matando pelo menos 12 mil pessoas desde Abril e deslocando outras 7,4 milhões das suas casas, estimam as Nações Unidas. Os combates devastaram grandes partes da capital, Cartum, e 25 milhões dos 45 milhões de habitantes do Sudão precisam de ajuda humanitária para sobreviver.

Especialistas dizem que os Emirados estão a utilizar a sua vasta riqueza e armas sofisticadas para orientar o rumo de uma região turbulenta de África, atormentada por conflitos, mas dotada de uma vasta riqueza natural e de uma extensa costa do Mar Vermelho.

As suas motivações são ambíguas; os especialistas apontam para o desejo dos Emirados de obter acordos portuários e terras agrícolas numa parte de África que vê cada vez mais como o seu quintal estratégico, e para a sua hostilidade de longa data às forças islâmicas.

Mas o último relatório da ONU, compilado por especialistas que monitorizam o embargo de armas ao Darfur em 2005, destaca o custo dessas ambições. Documenta a violência generalizada contra civis que acompanhou o avanço das forças do General Hamdan – massacres, bombardeamentos e relatos de centenas de violações que ecoam o genocídio em Darfur de há duas décadas.

Esse padrão de atrocidades levou o secretário de Estado dos EUA, Antony J. Blinken, a acusar formalmente a RSF, em 6 de Dezembro, de crimes de guerra, crimes contra a humanidade e limpeza étnica. (O Sr. Blinken disse que o outro lado da guerra – os militares sudaneses – também cometeu crimes de guerra através de bombardeamentos indiscriminados.)

Semanas depois, o general Hamdan, também conhecido como Hemeti, embarcou num Boeing fornecido pela Royal Jet, empresa dirigida por um conselheiro do presidente dos Emirados Árabes Unidos, o xeque Mohamed bin Zayed Al Nahyan.

Num comunicado, os Emirados afirmaram que “não estavam a fornecer armas e munições a nenhuma das partes em conflito” e negaram ter violado o embargo de armas. Afirmou que a sua prioridade era proteger os civis e, através da diplomacia com parceiros americanos, árabes e africanos, procurar uma solução pacífica para o conflito.

No entanto, essas negações enfrentam cada vez mais cepticismo por parte dos responsáveis ​​americanos, que temem que o Sudão esteja a deslizar para a fome, o genocídio ou uma nova ronda de governo brutal e autocrático se as Forças de Apoio Rápido vencerem a guerra.

A RSF não respondeu às perguntas deste artigo.

No início de Dezembro, a administração Biden fez saber que a vice-presidente Kamala Harris tinha levantado a guerra no Sudão directamente com o Xeque Mohamed à margem de uma cimeira climática da ONU. Durante o Natal, Jake Sullivan, o conselheiro de segurança nacional, levantou a questão com mais força durante uma chamada para o seu homólogo dos Emirados, o Xeque Tahnoon bin Zayed, de acordo com um alto funcionário americano com conhecimento da chamada que falou anonimamente para discutir conversas privadas.

No entanto, muitos legisladores americanos – e, em particular, até mesmo alguns altos funcionários da administração Biden – dizem que o esforço ainda é demasiado tímido, culpando o Departamento de Estado por não ter apresentado um plano para acabar com a guerra, apesar de meses de esforço diplomático, ao lado da Arábia Saudita.

A CIA divulgou recentemente ao Presidente Biden e a outros altos funcionários a sua avaliação de uma vitória total da RSF no Sudão, dizendo que isso espalharia abusos e impediria a propagação da democracia na região, disseram autoridades americanas. Os Estados Unidos também estão preocupados com os laços do General Hamdan com os mercenários russos Wagner, que lhe forneceram mísseis antiaéreos nos primeiros meses da guerra.

Estas preocupações são paralelas aos apelos externos por uma intervenção americana mais urgente no Sudão, incluindo uma posição mais forte em relação à intromissão dos Emirados, que os críticos consideram desastrosa.

“Na procura de influência e segurança, os EAU podem acabar por lançar toda a região no caos”, escreveu recentemente Michelle Gavin, académica do Conselho de Relações Exteriores.

O general Hamdan, antigo comerciante de camelos, ganhou destaque no final dos anos 2000 como comandante da brutal milícia conhecida como janjaweed em Darfur. Ele acumulou recursos de guerra ao construir um império empresarial – primeiro controlando minas de ouro, depois como aliado dos Emirados.

Desde cerca de 2016, o general Hamdan enviou combatentes para o Iémen, na folha de pagamento dos Emirados, e mais tarde investiu esses lucros numa rede de cerca de 50 empresas, sediadas no Dubai, nos Emirados, que ainda financiam a sua máquina de guerra, descobriram investigadores da ONU.

Em Julho passado, os Emirados dobraram a sua aposta no General Hamdan. Um novo hospital construído nos Emirados apareceu em Amdjarass, uma cidade remota no leste do Chade, oferecendo tratamento médico aos refugiados sudaneses. Mas os serviços de inteligência ocidentais logo perceberam que os aviões de carga que pousavam numa pista de pouso próxima transportavam, na verdade, armas destinadas à RSF.

Na sua declaração, os Emirados chamaram o hospital de campanha de “uma tábua de salvação crítica para civis que necessitam de cuidados médicos” e disseram que convidaram inspetores da ONU para o visitar.

Dentro de semanas, os soldados do General Hamdan começaram a varrer Darfur, acabando por tomar quatro das cinco capitais regionais. Mas foi a captura de Wad Madani, uma cidade no celeiro do Sudão central, em 15 de Dezembro, que causou a maior perturbação da guerra.

A derrota repentina foi um golpe humilhante para os militares do Sudão no seu centro político, atraindo apelos para que o seu líder, o general Abdel Fattah al-Burhan, renunciasse. Também alimentou temores de que o General Hamdan pudesse capturar o país inteiro.

Nas últimas semanas, formaram-se milícias étnicas em todo o leste do Sudão, para evitar possíveis avanços da RSF, informaram os meios de comunicação sudaneses. E os radicais islâmicos, em grande parte ausentes da vista pública nos últimos anos, ressurgiram para se tornarem uma voz forte na política sudanesa.

A operação dos Emirados para apoiar o General Hamdan tem sido uma fonte de alarme na Federação Internacional das Sociedades da Cruz Vermelha e do Crescente Vermelho, uma rede global que se orgulha da sua neutralidade. Os funcionários da Cruz Vermelha estão preocupados com os comunicados de imprensa dos Emirados com o logotipo do Crescente Vermelho, sobre as operações de ajuda em Amdjarass que seriam dirigidas pelo Crescente Vermelho dos Emirados.

Em resposta a perguntas, a Federação Internacional, que supervisiona 191 sociedades nacionais, disse ter enviado uma “missão de averiguação” ao Chade em Outubro, e enviará outra no próximo mês. “Se qualquer alegação for fundamentada, a IFRC iniciará uma investigação”, disse um porta-voz, Tommaso Della Longa, por e-mail.

Várias autoridades americanas que falaram sob condição de anonimato devido à delicadeza do assunto disseram que o governo Biden escolheu Tom Perriello, ex-diplomata e congressista do Partido Democrata, como enviado especial para o Sudão. Mas a nomeação foi adiada devido a uma disputa sobre a quem Perriello se reportaria e quanta autoridade ele exerceria – especialmente ao lidar com os Emirados, disse uma das autoridades.

O general Hamdan continuou a sua ofensiva diplomática na quinta-feira, reunindo-se no Uganda com Ramtane Lamamra, o novo enviado da ONU ao Sudão. Para os críticos sudaneses, os fatos elegantes e a conversa suave são apenas uma táctica enquanto o General Hamdan se prepara para a próxima ronda de batalha, apontando para o seu discurso do Dia de Ano Novo como prova da sua má fé.

Num discurso gravado em vídeo, o General Hamdan desejou um feliz Natal aos cristãos do Sudão, dias antes de as suas tropas queimarem uma igreja. Depois, protestou contra os “assassinatos baseados na raça”, apesar dos massacres em Darfur.

Mas o comandante atingiu um ponto com o qual muitos sudaneses se identificaram. “Uma questão preocupa o povo sudanês”, disse o general Hamdan. “Para onde estamos indo?”

Julian E. Barnes contribuiu com reportagens de Washington.

By NAIS

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