Tue. Feb 27th, 2024

Depois de uma derrota humilhante em Iowa, o governador Ron DeSantis, da Flórida, está começando a sinalizar que está construindo uma rampa de saída da corrida pela indicação presidencial republicana, um aparente reconhecimento de suas fracas perspectivas de derrotar Donald J. Trump, dada sua baixa números das pesquisas em New Hampshire e na Carolina do Sul.

Até agora, nesta semana, DeSantis lançou seus olhos para 2028 com anedotas sobre apoiadores de Trump dizendo que votariam nele na próxima vez se ele concorresse novamente em quatro anos. Ele admitiu que a vitória estrondosa de Trump em Iowa na segunda-feira foi uma “boa exibição em termos de ele ganhar a indicação”. E admitiu abertamente que acredita ter cometido um erro estratégico ao isolar os meios de comunicação tradicionais no início da campanha.

Tudo resultou em um tipo de franqueza que DeSantis nem sempre demonstrou em seus comentários públicos sobre a disputa pela indicação – e uma mudança marcante no tom de um candidato que passou a maior parte do ano passado prometendo descaradamente que venceria em Iowa, que perdeu. em 30 pontos.

Na quinta-feira, o radialista conservador Hugh Hewitt perguntou a DeSantis se sua campanha sobreviveria até o final de março. O governador da Flórida respondeu que as coisas não estavam necessariamente indo como planejado.

“Olha, meu objetivo é ganhar a indicação. Se tivéssemos vencido em Iowa, estaríamos em uma ótima posição”, disse DeSantis, antes de sugerir que não faria sentido permanecer na corrida se ficasse claro que ele não poderia vencer.

“Não quero ser vice-presidente, não quero estar no gabinete, não quero um programa de TV”, disse ele. “Estou nisso para vencer e, em algum momento, se isso não funcionar para você, eu reconheço isso. Isso não é uma coisa de vaidade para mim.”

Os comentários de DeSantis sugerem que uma dura verdade está se instalando: o ex-presidente pode estar prestes a fugir da disputa. DeSantis está com resultados tão ruins em New Hampshire, que vota na terça-feira, que está passando o fim de semana fazendo campanha na Carolina do Sul, que realiza suas primárias um mês depois e onde ele acha que tem mais chances. Em ambos os estados, ele está atrás de Nikki Haley, ex-governadora da Carolina do Sul.

Andrew Romeo, diretor de comunicações da campanha DeSantis, reiterou que DeSantis estava na corrida “pelo longo prazo”, através da Carolina do Sul e além.

Sua melhor esperança de continuar a competir, disseram seus assessores, é que Haley perca seu estado natal em 24 de fevereiro e desista, deixando DeSantis com um confronto individual contra Trump. “Ninguém financiará uma candidata envolta em uma bolha que não consegue vencer em seu estado natal”, argumentou Romeo.

Mas a Superterça, quando 16 estados e territórios votam em 5 de março, está bem preparada para que Trump domine, mostram as pesquisas, mesmo em uma disputa de duas pessoas contra DeSantis. Nesse caso, DeSantis pode pretender concorrer novamente em 2028, um ano após o término de seu mandato como governador.

Na terça-feira, na Carolina do Sul, DeSantis disse que os eleitores de Trump em Iowa lhe disseram que o apoiariam em quatro anos. “Eles vieram até mim dizendo: ‘Queremos você em 2028, nós amamos você, cara’”, disse DeSantis aos repórteres.

Ele fez comentários semelhantes durante uma entrevista à NBC News, dizendo: “Algumas pessoas vieram até mim dizendo: ‘Eu te amo, cara. Vou fazer Trump desta vez e você na próxima. Não era isso que eu queria ouvir, mas estando lá causamos uma boa impressão e isso é importante.”

E durante sua entrevista com Hewitt, ele elogiou o desempenho de Trump.

“É evidente que quando você vence Iowa pelo valor que ele conquistou, é isso que você quer fazer se quiser ganhar a indicação”, disse DeSantis. Ele então lamentou a estratégia inicial de sua campanha de limitar suas aparições na mídia à Fox News e outros meios de comunicação conservadores, reconhecendo que não conseguiu alcançar um grupo suficientemente amplo de eleitores.

“Eu deveria ter apenas coberto, deveria ter ido a todos os shows corporativos, deveria ter ido a tudo”, disse ele a Hewitt em um momento de introspecção. “Tivemos a oportunidade, eu acho, de sair do portão e fazer isso e alcançar um público muito mais amplo.”

Embora ele tenha moldado sua imagem na Flórida como um guerreiro conservador ao atacar a mídia tradicional, ele e sua equipe também se voltaram contra a Fox recentemente, acusando-a de estar na mira do ex-presidente.

DeSantis, que durante meses fez campanha incansavelmente e sem reclamar, também indicou esta semana que os rigores do caminho estavam começando a desgastá-lo – uma admissão rara. Na manhã de terça-feira, DeSantis acordou em Iowa após sua derrota contundente nas convenções, voou para a Carolina do Sul para um comício e uma entrevista coletiva e depois viajou para New Hampshire para participar de um evento noturno na prefeitura na CNN.

No dia seguinte, depois de mais dois eventos de campanha em New Hampshire, um Sr. DeSantis com aparência cansada confessou aos repórteres que tinha sido “um período difícil”.

“Quando subi naquele palco ontem à noite para a CNN, quero dizer, era adrenalina”, disse DeSantis. “E eu pensei, ‘Tudo bem, precisamos superar isso.’ ”

Maggie Astor e Nick Corasaniti relatórios contribuídos.

By NAIS

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