Sun. Apr 14th, 2024

QUANDO OS ARTISTAS Rashid Johnson e Sheree Hovsepian compraram sua casa perto do Gramercy Park em 2020, ela era um santuário de longa data à glória do rock ‘n’ roll. Em um gracioso quarteirão de Manhattan protegido por uma copa de pereiras Bradford, a casa de cinco andares e quase 7,5 metros de largura, construída em 1910 e reimaginada pela arquiteta Rosario Candela em 1919, pertenceu por três décadas a Ric Ocasek, o falecido cofundador e vocalista dos Carros, e sua esposa, a modelo Paulina Porizkova. Havia carpetes com estampa de chita, palmeiras altas em vasos e banheiros com paredes espelhadas e laqueadas pretas. Quatro anos depois, Johnson, 46, e Hovsepian, 49, que moram com seu filho de 12 anos, Julius, e um cachorro chamado Bruno, transformaram o espaço de 5.800 pés quadrados – com seus vastos 6 metros de altura. sala de estar e parede de janelas que se abrem para um jardim nos fundos – em um tipo de santuário radicalmente diferente. “A arte é o centro da nossa abordagem a tudo”, diz Johnson. “É aí que colocamos nossa energia.”

Hovsepian, que nasceu em Isfahan, no Irã, e cresceu em Toledo, Ohio, faz fotografias e montagens alusivas e sombrias que estão nas coleções permanentes do Museu Solomon R. Guggenheim de Nova York e do Instituto de Arte de Chicago. Johnson, que nasceu em Evanston, Illinois, e foi criado entre lá e Chicago, tem sido uma força dominante na cultura visual desde a virada do milênio, quando, aos 23 anos, foi incluído no show seminal de 2001 “Freestyle” no o Studio Museum no Harlem. Seu trabalho multidisciplinar varia de pinturas abstratas grandes e circulares vibrando com ansiedade existencial até andaimes de aço do tamanho de uma sala empilhados com plantas tropicais, esculturas de manteiga de karité, tapetes estampados e, para uma exposição de 2016 em uma das galerias da Hauser & Wirth em Nova York, um piano vertical tocado diariamente por um músico com formação clássica. Seus recentes mosaicos gigantes fraturados e frenéticos – compostos de cerâmica, cacos de espelho, madeira e outros materiais – podem ser vistos no Metropolitan Opera e no Aeroporto La Guardia.

Mas o compromisso do casal com a arte vai além das suas próprias práticas. Eles são conhecidos por apoiar talentos emergentes e chamar a atenção para artistas negros mais antigos que não receberam o que mereciam. E o seu gosto pelo design move-se com fluidez através de culturas e épocas – desde o toque polido do modernismo brasileiro até às proporções épicas dos palácios repletos de arte de Veneza. Com a ajuda do designer Ariel Ashe e do arquiteto Reinaldo Leandro, dupla conhecida por sua estética gráfica e arrojada, criaram interiores que são em partes iguais de provocação e celebração. Colecionar, diz Johnson, é “minha maneira de desvendar minha relação com a história por meio de objetos”.

O vínculo do casal com o estúdio de design, conhecido como Ashe Leandro, foi forjado há mais de 15 anos, quando tanto os designers quanto os artistas se estabeleceram em Nova York. Leandro, hoje com 45 anos, comprou duas pequenas obras de Johnson em uma exposição anterior; cinco anos depois, com a carreira do artista decolando, ele e Hovsepian pediram-lhes que reimaginassem sua casa em Kips Bay, onde o casal morou antes de se mudar para Gramercy, bem como três casas sucessivas em Long Island. “Faz diferença se você realmente inventa alguém”, diz Ashe, 44 anos. “Quando trabalhamos com eles pela primeira vez, estávamos tentando economizar dinheiro e ao mesmo tempo sermos originais, e havia muitas restrições. Agora, à medida que Rashid se tornou maior e mais ousado, também podemos ser maiores e mais ousados.”

A sala principal de 10 metros de comprimento, tão espaçosa quanto uma galeria de Chelsea, é acessada através de um hall de entrada em arco de gesso creme coroado com uma colagem de fotos de Hovsepian; a falta de ornamentos pretendia enfatizar a característica mais dramática do espaço: um teto em caixotões recuperado da Sicília do século XVIII. “Em uma sala como essa, você precisa encontrar uma maneira de chamar a atenção”, diz Ashe. Um piano de cauda Steinway da década de 1940, que Julius toca, fica perto de uma lareira monumental de calcário recuperada de um castelo francês do final do século XVIII; algumas estatuetas e máscaras africanas, que Johnson coleciona há décadas, alinham-se na lareira. Uma escultura em espiral de alumínio de 2004 de Louise Bourgeois – um motivo em seu trabalho parcialmente inspirado em seu sonho de infância de torcer o pescoço da amante de seu pai – está pendurada sobre uma mesa de jantar de 1960 do arquiteto polonês brasileiro de meados do século Jorge Zalszupin. Em uma área de estar próxima, há uma mesa de centro George Nakashima em frente a um sofá personalizado coberto de mohair amarelo queimado e uma cadeira Zalszupin de jacarandá polido; uma tela de 1951 do expressionista abstrato Adolph Gottlieb; e um totem de bronze folheado a ouro de quase 3,5 metros de altura da escultora Simone Leigh, de Nova York.

No mezanino, que tem três aberturas curvas que dão para o espaço, há uma biblioteca com painéis de madeira, sofá de couro marrom e tapete geométrico felpudo preto e branco. As estantes abrigam cerâmicas e pequenas obras da escultora alemã Isa Genzken e dos artistas americanos Pope.L e Lawrence Weiner. Uma pintura compacta do artista Bob Thompson, nascido em Kentucky – uma grande influência para Johnson – adorna uma parede, enquanto em outra há uma pintura de desenho animado de Philip Guston retratando membros da Ku Klux Klan. “Temos uma verdadeira mistura aqui”, diz Johnson. “Sou afro-americano e Sheree é iraniana. Portanto, há algum talento iraniano, alguma influência africana, algum modernismo brasileiro e alguma influência europeia. Na verdade, para nós, trata-se de criar uma maneira de todas essas coisas se crioulizarem.”

Embora as áreas públicas sejam despojadas, os quartos do andar de cima tendem para um hedonismo exuberante. Para Ashe e Leandro, este era um território novo. “Se você observar nosso trabalho, verá que geralmente não é tão decadente”, diz Ashe. “Mas eles adoram um quarto temperamental.” Aqui, as escadas são acarpetadas com estampa de leopardo, uma homenagem aos proprietários anteriores. O conceito para o quarto principal foi idealizado depois que Johnson e Hovsepian se hospedaram no ornamentado Hotel Bauer em Veneza, enquanto Hovsepian participava da Bienal de 2022. “Eles se apaixonaram por seu quarto e nos enviaram uma mensagem delirando sobre ele”, diz Ashe, “então tentamos evocar isso”. As paredes agora são estofadas em jacquard de seda tecido dourado personalizado feito pela empresa familiar francesa Prelle, com tratamentos de janela combinando; para uma justaposição moderna, os designers adicionaram um sofá desgrenhado em patchwork e uma cadeira Racket dos irmãos brasileiros Campana. Em uma parede, há uma escultura de gesso branco com contornos arredondados do artista britânico-americano Thomas Houseago, bem como um retrato de Hovsepian do pintor Henry Taylor, de Los Angeles – uma peça que acompanha o retrato de Taylor de Johnson na pintura cor de vinho. sala de mídia.

No último andar, onde Julius reina, as paredes exibem obras caleidoscópicas e coloridas de Walter Price e Alteronce Gumby, dois jovens pintores radicados em Nova York. Não é novidade que conviver com tanta arte despertou a imaginação do menino: Johnson brinca que um animal alado de papel machê pintado por seu filho na sala de entretenimento do porão pode ser confundido com uma obra do brincalhão escultor austríaco Franz West. “Este”, diz Johnson, gesticulando com os braços longos em direção à totalidade do projeto, com sua mistura de história, cultura e criatividade, “é um lugar para design, fracasso e experimentação. Somos apenas pessoas vivendo em uma coisa.”

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By NAIS

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