Sat. Jun 15th, 2024

Depois que Donald Trump ganhou a presidência em 2016, muitos cientistas políticos e especialistas apresentaram uma explicação simples. Trump venceu, disseram, por causa do ressentimento racial dos americanos brancos.

Estes analistas analisaram inquéritos e argumentaram que os eleitores que permitiram a vitória de Trump se distinguiam não pela classe social, preocupações económicas ou qualquer outro factor, mas pelos seus receios raciais. “Outro estudo mostra que Trump venceu por causa de ansiedades raciais – e não de dificuldades económicas”, como dizia uma manchete típica do The Intercept.

Nunca achei esse argumento convincente. Sim, a raça desempenhou um papel significativo na vitória de Trump, dada a sua longa história de comentários que humilhavam as pessoas de cor. Mas a política raramente é monocausal. E havia boas razões – incluindo o sucesso anterior de Barack Obama junto dos eleitores de Trump – para acreditar que as eleições de 2016 também foram complexas.

Oito anos depois, o argumento “é tudo ressentimento racial” não parece apenas questionável. Parece errado.

Desde a vitória de Trump, uma característica definidora da política americana tem sido a mudança para a direita dos eleitores negros. Os eleitores asiáticos, negros e hispânicos tornaram-se menos propensos a apoiar os candidatos democratas e mais propensos a apoiar os republicanos, incluindo Trump.

Em cada grupo, a tendência é pronunciada entre os eleitores da classe trabalhadora, definidos como aqueles sem diploma universitário de quatro anos. (O desempenho dos democratas entre os eleitores não-brancos com diploma universitário manteve-se bastante estável.)

Na verdade, a fraqueza dos democratas entre os eleitores negros parece ter se intensificado desde 2022. Entre os eleitores brancos, o presidente Biden tem quase tanto apoio quanto há quatro anos, apontou Nate Cohn, principal analista político do The Times. Mas o apoio a Biden entre os eleitores negros, hispânicos e asiáticos despencou. (As minhas colegas Jennifer Medina e Ruth Igielnik concentraram-se na mudança latina num artigo recente.)

Este gráfico compara os resultados de 2020 com as conclusões da pesquisa mais recente do New York Times/Siena College:

Como John Burn-Murdoch, repórter-chefe de dados do Financial Times, escreveu na semana passada: “Acho que esta é simultaneamente uma das tendências sociais mais importantes nos EUA hoje e uma das mais mal compreendidas.”

Este boletim informativo é a primeira de uma série de duas partes sobre o desenvolvimento. Hoje, espero convencê-los de que a tendência é real e não simplesmente, como alguns Democratas esperam, um reflexo de números imprecisos das sondagens. Na segunda parte, examinarei mais de perto as causas prováveis.

É verdade que as sondagens não são a mesma coisa que as eleições, e Biden poderá melhorar a sua posição até Novembro. Com muito mais dinheiro de campanha do que Trump, Biden terá a oportunidade de enquadrar a eleição como uma escolha entre os dois, em vez de um referendo sobre a situação do país.

Mas a evidência da tendência é muito mais forte do que as sondagens de 2024. Há uma década, muitos Democratas presumiam que os níveis extremamente elevados de apoio que receberam dos eleitores negros durante a presidência de Obama continuariam. Eles não fizeram isso. Em 2022, por exemplo, o desempenho decepcionante do partido entre os eleitores não-brancos ajudou os republicanos a ganhar o voto popular nacional nas eleições para a Câmara. Este ano, Biden pode precisar melhorar no resultado do partido em 2022 – que seria muito diferente do que as pesquisas mostram agora – para vencer a reeleição.

“Tem havido muitos assobios no cemitério sobre isso”, escreveu Nate Silver em seu boletim informativo sobre a tendência. “Os democratas deveriam investir mais tempo para descobrir por que isso está acontecendo, em vez de esperar que as pesquisas sejam distorcidas.”

O quadro mais útil é a classe social. Em muitos aspectos, a mudança dos eleitores negros para a direita é surpreendente, dada a história de política racial deste país. Certamente não esperava que a era Trump apresentasse um estreitamento da polarização racial.

Mas quando vista através das lentes da classe, a mudança faz mais sentido. Em grande parte do mundo, os eleitores da classe trabalhadora, de todos os grupos raciais, foram atraídos por um populismo que se inclina para a direita, embora por vezes inclua ideias económicas de esquerda, como as restrições comerciais. Este populismo é cético em relação às elites, ao politicamente correto, aos elevados níveis de imigração e a outras formas de globalização.

Os populistas de hoje “são mais diversos do que os estereotipados ‘velhos brancos raivosos’ que, segundo nos dizem frequentemente, serão em breve substituídos por uma nova geração de tolerantes Millennials”, escreveram Roger Eatwell e Matthew Goodwin, dois estudiosos britânicos de política. Na verdade, os democratas hoje lutam particularmente com os jovens eleitores negros, explicou Nate Cohn.

A velha história de ressentimento racial sobre a vitória de Trump atraiu muitos progressistas porque os absolveu de qualquer responsabilidade. Se o apelo de Trump fosse todo sobre racismo, não haveria forma honrosa de os Democratas reconquistarem os seus anteriores apoiantes.

A verdadeira história é mais desafiadora e mais esperançosa. O grupo multirracial de americanos, predominantemente da classe trabalhadora, que se irritou com a política dominante e com o liberalismo moderno, não é todo odioso e ignorante. Eles estão frustrados e as suas lealdades políticas estão em jogo.

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Como isso começou: Há um século, esta noite, um jantar em Nova Iorque deu início a um dos movimentos culturais mais influentes do século XX. Charles S. Johnson e Alain Locke, dois titãs acadêmicos negros, reuniram os mais brilhantes da cena criativa e política do Harlem para se misturarem com fornecedores de cultura brancos. Os relacionamentos formados naquela noite logo floresceriam na Renascença do Harlem.

Na época, pouco se escrevia na mídia sobre a festa. Mas Veronica Chambers, jornalista do Times, e Michelle May-Curry, curadora em Washington, DC, reconstruíram a noite. Eles usaram cartas raramente vistas e outros materiais de arquivo.

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By NAIS

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