Sat. Jun 15th, 2024

Os migrantes atravessavam a fronteira sul dos EUA em números recorde, as pontes ferroviárias internacionais foram abruptamente encerradas e os portos de entrada oficiais fechados.

Desesperado por ajuda em dezembro, o presidente Biden ligou para o presidente Andrés Manuel López Obrador, do México, que lhe disse para enviar rapidamente uma delegação à capital mexicana, segundo várias autoridades americanas.

A Casa Branca apressou-se em fazê-lo. Logo depois, o México reforçou a fiscalização. As travessias ilegais de fronteira para os Estados Unidos despencaram em janeiro.

À medida que a imigração passa a ocupar o primeiro plano da campanha presidencial dos EUA, o México emergiu como um actor-chave numa questão com potencial para influenciar as eleições, e a Casa Branca tem trabalhado arduamente para preservar a cooperação de López Obrador.

A administração diz publicamente que a sua diplomacia tem sido um sucesso.

Mas, a portas fechadas, alguns altos funcionários de Biden passaram a ver López Obrador como um parceiro imprevisível, que, segundo eles, não está fazendo o suficiente para controlar de forma consistente sua própria fronteira sul ou as rotas policiais usadas por contrabandistas para trazer milhões de migrantes para os Estados Unidos, de acordo com várias autoridades americanas e mexicanas. Nenhum deles falaria oficialmente sobre relações diplomáticas delicadas.

“Não estamos obtendo a cooperação que deveríamos”, disse John Feeley, ex-vice-chefe da missão no México de 2009 a 2012. Feeley disse que os dois países fizeram mais patrulhas e investigações conjuntas para proteger a fronteira durante o governo Obama. administração.

“Eu sei o que acontece quando há uma cooperação genuína”, disse Feeley, “em oposição ao que temos agora, que está sendo considerado uma grande cooperação, mas acho que é bupkis”.

Durante o seu mandato, o Presidente Donald J. Trump utilizou a ameaça de tarifas para coagir López Obrador a implementar a sua repressão à migração.

Biden também precisa do México, mas adoptou uma abordagem diferente, concentrando-se em evitar conflitos com o poderoso e por vezes volátil líder mexicano, na esperança de que isso preserve a sua cooperação.

“AMLO avaliou corretamente a sua influência e reconheceu que estamos usando a nossa”, disse Juan Gonzalez, ex-principal conselheiro de Biden para a América Latina, usando o apelido de López Obrador.

Liz Sherwood-Randall, conselheira de segurança interna dos EUA, disse que a Casa Branca trabalha “em colaboração nos mais altos níveis com o governo do México”, acrescentando: “O presidente López Obrador tem sido um parceiro extremamente importante do presidente Biden”.

Desde 2022, o México adicionou centenas de postos de controle de imigração e aumentou dez vezes o pessoal de fiscalização, de acordo com números fornecidos pelo Departamento de Estado dos EUA. O México também detém mais migrantes do que em qualquer momento da história recente.

No entanto, os números que chegam à fronteira sul permanecem teimosamente elevados. Houve mais de dois milhões de passagens ilegais de fronteira em cada um dos últimos dois anos fiscais, o dobro de 2019, o ano mais movimentado em termos de apreensões sob o governo de Trump.

A calmaria no início deste ano ainda foi um dos meses de janeiro mais elevados já registrados para travessias ilegais, de acordo com dados federais dos EUA. As apreensões aumentaram novamente em fevereiro.

No México, as autoridades dizem que atingiram o limite daquilo que são capazes de alcançar face a um influxo extraordinário que também sobrecarregou o seu país.

López Obrador pressionou a Casa Branca a comprometer mais ajuda ao desenvolvimento aos países latino-americanos, para abordar as questões que levam os migrantes a partir em primeiro lugar.

“Queremos que as causas profundas sejam abordadas, que sejam analisadas seriamente”, disse ele ao programa “60 Minutes” da CBS, numa entrevista que foi ao ar no domingo. Quando questionado se continuaria a proteger a fronteira mesmo que os Estados Unidos não fizessem o que pediu, López Obrador disse: “Sim, porque a nossa relação é muito importante”.

A migração aumentou devido a factores difíceis de controlar por qualquer governo: a pobreza persistente, a violência violenta, os efeitos das alterações climáticas e o impacto persistente da pandemia do coronavírus que deixaram as pessoas desesperadas por qualquer oportunidade de sobrevivência.

No entanto, as autoridades mexicanas também culpam as políticas americanas, dizendo que os migrantes têm um incentivo para vir para os Estados Unidos porque o sistema de asilo está tão sobrecarregado que os migrantes têm boas hipóteses de permanecer no país durante anos até que o seu caso seja decidido.

“Isto é inteiramente responsabilidade dos Estados Unidos, não nossa”, disse Enrique Lucero, chefe do Gabinete de Assuntos Migrantes em Tijuana, uma agência governamental local, numa entrevista, referindo-se à crise migratória.

O governo americano “precisa de mudar todo o seu sistema de imigração e asilo, o quadro jurídico”, disse ele, “caso contrário, acabaremos por fazer o trabalho sujo”.

Nos últimos meses, as autoridades de Tijuana invadiram hotéis e casas seguras, aumentaram a segurança nas passagens oficiais e instalaram novos postos de controlo ao longo de uma secção da fronteira outrora deserta, perto da cidade, onde os migrantes passavam por uma abertura no muro.

Nada funcionou por muito tempo.

A repressão das autoridades apenas colocou os migrantes em maior perigo, dizem grupos de ajuda humanitária, levando os contrabandistas a levar as pessoas por rotas mais arriscadas através do vasto deserto, onde muitas vezes se perdem e são encontradas desidratadas.

Numa noite de Fevereiro, um contrabandista deixou um grupo de 18 pessoas a quilómetros da fronteira, dizendo-lhes que encontrariam rapidamente uma brecha no muro. Na escuridão, o grupo se perdeu e caminhou por horas até finalmente cruzar para a Califórnia e chegar a um acampamento improvisado onde os migrantes muitas vezes se espremem em banheiros portáteis em busca de abrigo.

Denver Gonzalez, de dois anos, não conseguia parar de chorar.

“Estou com frio, quero dormir”, gritava o menino repetidamente, enquanto seu pai envolvia seu pequeno corpo em cobertores doados por um voluntário local.

“Você os pressiona em um ponto e eles vão para outro lugar”, disse David Pérez Tejada, chefe do escritório da Baixa Califórnia do Instituto Nacional de Imigração do México, referindo-se aos contrabandistas. “É tudo um jogo de gato e rato e é extremamente difícil controlar isso.”

A Casa Branca pressionou o governo mexicano a aumentar as deportações, implementar restrições de vistos para mais países para dificultar a entrada no México e reforçar as forças de segurança na sua fronteira sul.

Desde 2022, o governo mexicano adicionou centenas de postos de controle de imigração, reforçou a segurança ao longo das rotas ferroviárias usadas pelos migrantes para viajar para o norte e aumentou dez vezes o pessoal de fiscalização, de acordo com dados fornecidos pelo Departamento de Estado dos EUA. O México também detém mais migrantes do que em qualquer momento da história recente.

No entanto, camiões cheios de migrantes continuam a circular pelo país, em parte porque os contrabandistas muitas vezes pagam às autoridades dos postos de controlo, dizem as autoridades norte-americanas.

A administração Biden quer que o México aumente as deportações. O Ministério das Relações Exteriores do México disse na semana passada que havia chegado a um acordo com a Venezuela para deportar migrantes e ajudá-los a encontrar empregos.

Mas os voos de repatriamento são caros e o México tem barreiras legais à deportação em massa de pessoas. No ano passado, o Supremo Tribunal mexicano decidiu que os migrantes só poderiam ser detidos por 36 horas.

Muitos países pedem um aviso prévio de pelo menos 72 horas antes de aceitarem voos com os seus cidadãos, disse um alto funcionário mexicano que não estava autorizado a falar publicamente. Isso significa que o governo muitas vezes tem de libertar os migrantes antes de poder negociar o seu regresso. As deportações do México caíram mais da metade no ano passado, mostram dados do governo mexicano.

A Casa Branca também pressionou o México a fazer mais daquilo que algumas autoridades chamam de “descompressão”, que envolve transportar pessoas para longe da fronteira para algum lugar no interior do país.

“As pessoas estão a ser detidas pelas autoridades mexicanas e enviadas para cidades aleatórias no sul”, disse Erika Pinheiro, diretora executiva do Al Otro Lado, ou “To the Other Side”, um grupo humanitário. “Forçá-los a voltar para o norte, pagar subornos às autoridades e assumir todos esses riscos novamente é desumano.”

Emiliano Rodríguez Mega contribuiu com reportagens da Cidade do México.

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By NAIS

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