Sat. Jun 15th, 2024

A presença física pode ser, e muitas vezes é, uma parte crucial do fascínio de um museu de arte. O interior da nave-mãe do Guggenheim é tão emocionante que prepara você para amar o que quer que esteja à vista. Os interiores do Frick e do Morgan são íntimos o suficiente para fazer você se sentir proprietária e fabulosamente em casa.

O Rubin Museum of Art também oferece design e arte. Instalado no que já foi a ala de roupas femininas da Barneys New York, ele mantém a escada em espiral de aço e mármore de seis andares da loja e transforma espaços concebidos para compras de lazer em galerias de escala ideal.

E o tipo de arte reunido nessas galerias é, em sua concentração, diferente de tudo o que existe na cidade. Em sua maioria antigos, principalmente religiosos, são todos originários da Ásia Himalaia, uma região que se estende da Índia à China e tem, no mapa de Rubin, o Tibete no centro.

Com sua aparência suave, arte dinâmica montada ao longo de décadas pelos filantropos Donald e Shelley Rubin e comodidades para os clientes – uma loja de presentes com guloseimas artesanais, um café de fusão Leste-Oeste – o museu foi um sucesso desde o dia em que foi inaugurado, em 2004, e um com uma vibração de retorno. Era o lugar onde você acabava permanecendo só porque era bom estar ali, em uma atmosfera calma, mas carregada, que desencorajava a pressa, incentivava o silêncio.

Em alguns meses tudo isso terá desaparecido. O museu anunciou recentemente que deixaria definitivamente o seu espaço físico no dia 6 de outubro, tendo vendido o edifício, sem planos de comprar outro. Irá percorrer o acervo da casa aqui e ali, mantendo uma presença digital com o objetivo de promover internacionalmente a cultura do Himalaia. Ele fará a transição para ser, em suas próprias palavras vagas, um “museu sem paredes”. Mas, do ponto de vista de um visitante frequente da sua casa em Chelsea, suspeito que se tornará sobretudo uma memória.

A memória será feliz, mas também preocupante. Quando o Rubin foi inaugurado, era um dos poucos lugares no país – ou em qualquer outro lugar, na verdade – onde era possível encontrar uma grande coleção de arte histórica tibetana. O seu único rival americano nesta questão estava bastante perto: o Museu de Newark, com as suas centenárias exposições tibetanas – que foram expostas pela primeira vez em 1911 – centradas num altar que foi abençoado pelo Dalai Lama.

(Para qualquer pessoa interessada na cultura religiosa tibetana, uma visita a Newark continua a ser uma peregrinação indispensável. E para os nova-iorquinos que voariam para a Ásia antes de apanharem o comboio PATH para Nova Jersey, o magnífico santuário budista tibetano no Rubin tem foi uma bênção e uma atração popular. O museu planeja encontrar novos locais para ele após o fechamento, embora nenhum local tenha sido anunciado.)

Uma beleza particular do Rubin foi que, inicialmente e durante muito tempo, resistiu à atração do New Ageism que o seu foco estético poderia parecer convidar. Como qualquer museu histórico sério, este foi orientado para a investigação, com a intenção de iluminar os seus belos objectos com novos conhecimentos. Em campos ainda pouco estudados da arte asiática, as suas contribuições, através de exposições e catálogos, têm sido inestimáveis.

E o seu alcance curatorial rapidamente se expandiu para além do Budismo Tibetano. Em 2008 surgiu uma pesquisa, possivelmente a primeira grande, dedicada à cultura religiosa chamada Bon, que existia antes da chegada do Budismo ao planalto tibetano. E houve dois espetáculos inesquecivelmente comoventes explorando a arte das religiões que se originaram na Índia, mas que tiveram presença global: Jainismo e Sikhismo.

Entre os espectadores atraídos por esses dois programas estavam praticantes das religiões. A sua presença forjou uma ligação entre o museu-como-arquivo e um mundo de espiritualidade viva, da mesma forma que, uma década antes, exposições como “Face dos Deuses: Arte e Altares de África e das Américas Africanas” tinham trazido devotos da Santeria e do Candomblé em outra instituição dissidente da cidade, o Museu de Arte Africana no SoHo.

Somado a tudo isso estava a atenção inicial do Rubin ao material dos séculos XX e XXI. Sua curadora fundadora de arte moderna e contemporânea, Beth Citron, organizou três exposições reveladoras dedicadas ao modernismo do sul da Ásia. Ela também iniciou residências locais para jovens artistas asiáticos e asiático-americanos, entre eles a maravilhosa Chitra Ganesh, do Brooklyn.

Com o tempo, porém, os pontos fortes da instituição sofreram erosão. Em 2019, houve cortes e saídas de pessoal. (Citron é agora curador de arte moderna e contemporânea da Ásia e da Diáspora Asiática no Asia Society Museum.) O outrora rico programa de exposições acadêmicas diminuiu. O New Ageism surgiu na forma de projetos de participação do público como o “OM Lab”, em 2017, e o atual “Mandala Lab”, praticamente livre de arte, um “espaço interativo para aprendizagem social, emocional e ética” que ocupa o todo o terceiro andar do museu.

Sem dúvida, muitos fatores – estresse financeiro, preocupações com repatriação, queda de público devido à Covid e a moda de “experiências” em museus sobre objetos – estão em ação. Mas a realidade é que o Rubin, tal como existe hoje, parece uma versão diminuída do que já foi.

Sua oferta de despedida do Chelsea, “Reimagine: Himalayan Art Now”, instalada em seis andares, parece projetada para consolidar a identidade da instituição como um museu do presente, não do passado. Com três curadores — Michelle Bennett Simorella do Rubin; Tsewang Lhamo, fundador do Coletivo Yakpo de artistas da diáspora tibetana em Nova York; e Roshan Mishra, diretor do Taragaon Next, um museu privado em Katmandu, Nepal — a mostra apresenta 32 artistas de ascendência asiática, a maioria da região do Himalaia, realizando trabalhos relacionados ou em resposta direta a itens da coleção histórica do museu.

Como é o caso em todos os lugares atualmente, há muitas pinturas figurativas ilustrativas – destacam-se exemplos de Bharat Rai (Nepal), Prithvi Shrestha (Nepal) e Tenzin Gyurmey Dorjee (Índia) – junto com trabalhos digitais de alto polimento, incluindo desenhos animados imagens de avatares budistas-hindus não binários do chinês LuYang.

Alguns artistas fazem referências à continuação espiritual e ritual. Sonam Dolma Brauen faz isso em um grupo de túmulos funerários de argila moldados ou estupas exibidas ao redor da base de uma grande e antiga estupa de cobre do Tibete. E o mesmo faz uma artista chamada Imagine (Sneha Shrestha), num arranjo que combina vasos cerimoniais da coleção Rubin com exemplares quase idênticos, trazendo vestígios de uso ativo – cera de vela e cinzas de incenso – do altar da casa de sua família.

Esses equilíbrios entre o antigo e o novo são sutis e reveladores. Mas muitas vezes em uma exposição instável, mas interessante – que apresenta uma série de artistas contemporâneos que provavelmente não veríamos de outra forma – a nova arte ofusca a antiga, literalmente no caso de pinturas centenárias pouco visíveis que só podem ser exibidas com proteção baixa. iluminação. O grande e acessível Agora domina um Então recessivo e ameaçado.

Os museus desaparecem, mesmo quando existem tijolos e argamassa. Após uma série de dificuldades organizacionais, o Museu de Arte Africana, fonte de algumas das exposições conceitualmente mais ousadas de sua época, desapareceu. Tecnicamente, no papel, ainda sobrevive como algo chamado Africa Center, que está instalado num arranha-céu na parte superior da Quinta Avenida e parece ter apenas ligações tangenciais com a arte. Qualquer pessoa que tenha experimentado — ou seja, tenha sido educado — o museu original sabe que ele já desapareceu há muito tempo.

O Museu Rubin nem sequer finge que quer continuar como uma entidade que entra, como um local ambiente de estimulação e contemplação. Promove abertamente a sua dispersão, declarando-se, na verdade, uma casa de arte e ideias por correspondência. Pedaços de seu acervo já estão viajando para galerias universitárias, o que é bom. O facto de o seu produto de exportação mais procurado agora parecer ser o “Mandala Lab” – versões apareceram em Londres, Bilbao e Madrid – serve como um lembrete de que o museu, há algum tempo, não é o que era antes.

E o que era, era um dos tesouros dos sonhos desta cidade, com uma atmosfera sociável, singular no foco cultural, confortável com a ideia de devoção em todas as suas formas. É uma pena ter que dizer adeus a isso.

Reimagine: Arte do Himalaia agora

Até 6 de outubro, Rubin Museum, 150 West 17th Street, Manhattan, (212) 620-5000, rubinmuseum.org.

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By NAIS

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