Mon. May 27th, 2024

Famosa pelas igrejas antigas e pelo túmulo de Dante, o poeta do século XIV, a cidade de Ravenna e seus arredores ao longo da costa adriática da Itália também abrigam indústrias tradicionais, como siderurgia e fertilizantes. As fábricas têm pouco interesse para os muitos turistas que ajudam a sustentar a economia da região, mas estes locais empregam dezenas de milhares de pessoas.

A questão é: por quanto tempo? As fábricas, como outras na Europa, enfrentam uma pressão crescente dos reguladores para reduzir os gases que alteram o clima que as suas operações produzem. A preocupação é que o aumento dos custos decorrentes da regulamentação os obrigue a fechar.

“Estamos muito assustados com o futuro das nossas indústrias”, disse Michele De Pascale, presidente da Câmara de Ravenna. “Temos que atingir este objetivo de reduzir as emissões de CO2, mas queremos fazê-lo sem destruir as nossas indústrias”, afirmou.

A gigante energética italiana, Eni, que tem uma grande presença em Ravenna, está a promover um plano que, segundo o autarca, poderá ajudar a preservar as indústrias pesadas da região: criar um colector de poluição industrial.

A empresa propõe construir uma rede de gasodutos para recolher o dióxido de carbono dos locais e armazená-lo em antigos reservatórios de gás natural. Vê este processo, conhecido como captura e armazenamento de carbono, como uma nova linha de negócio promissora que ajudaria a sua mudança para actividades mais limpas.

A Eni está a trabalhar em planos semelhantes noutras partes da Europa, nomeadamente na Grã-Bretanha, onde muitos campos maduros de petróleo e gás oferecem grandes volumes de potencial de armazenamento. Existem outros projectos de captura de carbono em todo o mundo, incluindo nos Estados Unidos, muitas vezes destinados a reduzir as emissões provenientes da produção de petróleo e gás natural.

A empresa pretende diversificar as vendas de petróleo e gás, que há muito são o seu principal pilar, mas enfrenta um futuro incerto devido às preocupações com as alterações climáticas. Os executivos da Eni calculam que terão uma vantagem porque poderão utilizar a infra-estrutura existente da empresa, como poços e oleodutos, e realocar funcionários.

“É muito fácil requalificar ou transferir pessoas”, disse Claudio Descalzi, presidente-executivo da Eni.

Descalzi planeia transformar a captura de carbono numa empresa “satélite” que poderá atrair outros investidores em busca de lucros que, segundo ele prevê, poderão ser de cerca de 10% ao ano.

A transição para uma energia mais limpa só terá sucesso se gerar negócios sustentáveis, disse Descalzi. “Caso contrário, irá falhar”, acrescentou. “Porque os recursos são limitados e você não pode queimar dinheiro.”

A Eni tem cerca de 50 plataformas petrolíferas em operação no Mar Adriático, ao largo de Ravenna, além de lagoas repletas de flamingos. Com a queda da produção, a Eni planeia bombear dióxido de carbono para os reservatórios de gás esgotados, que funcionarão como esponjas gigantes para o gás residual.

A empresa está a gastar cerca de 100 milhões de euros em modificações destinadas a remover cerca de metade do dióxido de carbono que emana de uma fábrica de processamento de gás nas proximidades de Casalborsetti. O trabalho está praticamente concluído e a Eni planeia começar a enviar o dióxido de carbono através de um novo poço para um campo de gás a cerca de 19 quilómetros da costa e 10.000 pés abaixo do fundo do mar em breve.

Se esta primeira fase correr bem, a Eni avançará para um plano muito maior, inicialmente custando 1,5 mil milhões de euros, que irá ligar fábricas e outros grandes poluidores em Itália e talvez até em França, para eventualmente extrair até 16 milhões de toneladas. de dióxido de carbono por ano para o enterro.

Tal como os especialistas em petróleo utilizam computadores poderosos para transformar dados em imagens tridimensionais e descobrir como extrair gás do solo de forma eficiente, estão agora a utilizar técnicas semelhantes para modelar como injectar com segurança dióxido de carbono em rochas porosas.

No entanto, o lançamento de projectos de captura de carbono está a revelar-se uma tarefa árdua – uma indicação do quão desafiante a transição energética pode ser à medida que os países mudam de algumas das áreas mais fáceis de limpar, como a energia eléctrica, para sectores mais difíceis, como o cimento e o aço.

A captura de carbono precisa de ser responsável por 8% das reduções cumulativas de emissões se o mundo quiser atingir zero emissões líquidas até 2050, de acordo com a Agência Internacional de Energia, uma organização intergovernamental. No entanto, para estar no caminho certo, o volume de dióxido de carbono armazenado precisa de aumentar vinte vezes até 2030, para mil milhões de toneladas por ano – “um empreendimento muito ambicioso”, disse Carl Greenfield, analista da agência.

Os poluidores estão a lutar para avaliar se vale a pena gastar dezenas ou mesmo centenas de milhões para modernizar as suas fábricas. “Eles nem sequer têm a experiência necessária para compreender qual é a melhor tecnologia”, disse Guido Brusco, diretor operacional de recursos naturais da Eni.

Mas a pressão dos clientes e os impostos sobre o carbono estão a levar as empresas a considerar seriamente os projectos de captura de carbono. Alguns analistas prevêem que o imposto sobre o carbono da União Europeia subirá bem acima dos 100 euros por tonelada métrica nos próximos anos, tornando propostas como a da Eni, que, segundo Brusco, custarão em média menos de 80 euros por tonelada métrica, uma venda mais fácil.

Andrea Ramonda, presidente-executiva da Herambiente, que queima resíduos urbanos para produzir energia, está avaliando os prós e os contras. Ele calcula que construir o que chama de “máquina de lavar gases” na fábrica poderia significar aproximadamente o dobro dos 110 euros por tonelada métrica que custa agora aos clientes queimar o seu lixo.

“Temos que ser muito prudentes” na gestão do dinheiro dos cidadãos, disse.

Os custos elevados e outros obstáculos significam que estas propostas tendem a exigir o apoio do governo, pelo menos nas fases iniciais.

“No final das contas, é necessário algum tipo de apoio governamental”, disse Bassam Fattouh, diretor do Instituto de Estudos Energéticos de Oxford, uma organização de pesquisa. “Caso contrário, muitos destes projetos não serão realizados.”

O governo britânico apoia há anos o trabalho da Eni, incluindo um plano para limpar as emissões em torno de Liverpool e Manchester, no noroeste da Inglaterra. Como parte do projecto, conhecido como HyNet North West, a Eni construiria e geriria um gasoduto de 64 quilómetros para recolher dióxido de carbono de fábricas e outros poluidores na área e bombearia o gás para poços abaixo da Baía de Liverpool. A Eni afirma ter chegado a um acordo preliminar com o governo britânico para receber um lucro garantido.

“Apoiamos esta indústria com 20 mil milhões de libras”, disse Martin Callanan, ministro britânico para a eficiência energética e finanças verdes, num comunicado enviado por e-mail.

As negociações com o governo italiano estão menos avançadas, embora os executivos da Eni esperem que a Itália copie a abordagem britânica. Vannia Gava, vice-ministra da Energia de Itália, visitou recentemente o projecto Ravenna e disse depois: “Esta é uma enorme oportunidade para Itália”.

A Eni e outros operadores de sistemas de captura de carbono têm como alvo grandes emissores, como fábricas de cimento e fertilizantes, que, segundo os analistas, não têm opções para limpar as suas operações.

A Heidelberg Materials, por exemplo, opera uma grande fábrica de cimento em Padeswood, no País de Gales, que pretende vincular ao oleoduto Hynet. Simon Willis, executivo-chefe dos negócios britânicos da empresa, disse que cerca de 60% das emissões substanciais da fábrica vieram de uma reação química no processo de fabricação de cimento.

“Não há nada que possamos fazer sobre isso além de coletá-lo e armazená-lo”, disse ele.

Mesmo alguns grupos ambientalistas estão inclinados a dar pelo menos uma margem morna à captura de carbono, desde que não seja um meio de prolongar a utilização de combustíveis fósseis.

“Se a libertação de CO2 para a atmosfera for inevitável a partir de uma instalação industrial, então é melhor capturá-la”, disse Doug Parr, cientista-chefe da Greenpeace no Reino Unido.

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By NAIS

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