Tue. May 21st, 2024

Durante anos, a cidade de Nova Iorque empregou uma abordagem dupla para reduzir a violência armada, contando com a polícia e com os mediadores de conflitos financiados publicamente, conhecidos como interruptores de violência, que tentam neutralizar as disputas antes que estas se agravem, incluindo tiroteios.

Mas as detenções de dois interruptores em Fevereiro fizeram com que as tensões latentes com a polícia aumentassem e ameaçam minar uma parte fundamental da abordagem do Presidente da Câmara Eric Adams para conter tiroteios e assassinatos.

Os dois lados partilham um objectivo fundamental, apesar dos seus métodos notavelmente diferentes. Nos casos em que os agentes têm o poder de prender, os interruptores, muitas vezes antigos membros de gangues que, em alguns casos, cumpriram pena de prisão, confiam na credibilidade das ruas para afastar as pessoas do crime.

No ano passado, porém, os interruptores dizem que os policiais os xingaram; empurrou-os para fora do caminho quando tentaram acabar com as brigas; e os prendeu por delitos menores. Então, em 9 de fevereiro, dois membros do Save Our Streets, um grupo antiviolência de longa data no bairro de Crown Heights, no Brooklyn, disseram que os policiais os algemaram depois de tentarem acalmar um homem detido por porte de drogas.

Na época, os dois, Mark Johnson e seu supervisor, Dequann Stanley, usavam roupas que os identificavam como trabalhadores comunitários. Mesmo assim, um enxame de policiais os arrastou para o chão, de acordo com o vídeo das prisões analisado pelo The Times, com alguns socos e chutes em Stanley.

“Eu me senti tão impotente”, disse ele em uma entrevista.

Stanley sofreu um corte na testa e costelas machucadas e passou horas com o tornozelo algemado a uma maca do hospital. Ele e o Sr. Johnson receberam intimações por conduta desordeira que foram posteriormente rejeitadas.

Eles indicaram em documentos judiciais apresentados por seu advogado, MK Kaishian, que planejam processar a cidade. Desde dezembro, dois outros interruptores notificaram a cidade sobre seus planos de processar o que dizem serem prisões falsas decorrentes de outros encontros.

As detenções e as consequências que se seguiram representam um desafio para a estratégia de segurança pública de Adams, que se apoia fortemente na expansão do uso de interruptores, um complemento comunitário ao policiamento tradicional que se enraizou noutras grandes cidades dos EUA.

Embora estudos indiquem que a presença de interruptores pode ajudar a reduzir o crime e a violência armada, alguns oficiais comuns aceitam menos a sua presença. A resistência, disseram especialistas em policiamento, surge de suspeitas sobre os antecedentes criminais de alguns trabalhadores comunitários, incluindo alguns que foram condenados por crimes graves.

“Alguns dos interruptores de violência mais eficazes não estão muito distantes da violência”, disse Brandon del Pozo, professor assistente de medicina na Universidade Brown e antigo comandante distrital do Departamento de Polícia de Nova Iorque. “O compromisso deles em acabar com isso é o que os torna valiosos. Mas isso também é visto com ceticismo.”

O Departamento de Polícia se recusou a comentar sobre as prisões ou sobre suas interações com os interruptores de forma mais ampla, e também recusou pedidos de filmagem da câmera corporal dos policiais durante a altercação de 9 de fevereiro, citando o litígio pendente.

O confronto envolvendo Johnson e Stanley abalou membros de outros grupos interruptores, que operam sob o Sistema de Gerenciamento de Crises da cidade. O sistema, uma rede de programas voltados para a redução da violência armada, é independente do Departamento de Polícia e administrado pelo Departamento de Juventude e Desenvolvimento Comunitário.

Menos de uma semana depois da prisão de Stanley e Johnson, alguns líderes policiais tentaram consertar o relacionamento em uma reunião com dezenas de interruptores.

A reunião foi organizada para discutir como lidar com a violência potencial durante o verão. Alguns trabalhadores comunitários que compareceram expressaram decepção pelo fato de as autoridades não terem se desculpado pelas prisões do Sr. Stanley e do Sr.

Courtney Bryan, diretora executiva do Center for Justice Innovation, que administra o Save Our Streets, disse em um comunicado que sua organização se reuniu com a polícia e os líderes da cidade sobre as prisões “para garantir que nossa equipe e todos os interruptores da violência sejam tratados como os eles são parceiros indispensáveis ​​e qualificados.”

As autoridades municipais planeiam reuniões adicionais entre os dois lados, mais financiamento para programas de interrupção da violência e formação para a polícia e trabalhadores comunitários “para formar melhores parcerias”, disse uma porta-voz de Adams num comunicado.

“Este trabalho vital produzirá os melhores resultados se os nossos agentes e os interruptores da violência continuarem a trabalhar juntos”, disse a porta-voz Kayla Mamelak.

Os interruptores disseram não saber ao certo por que as tensões com a polícia aumentaram, mas muitos acreditam que os policiais se tornaram mais agressivos em meio ao movimento de “desfinanciamento da polícia” e outros apelos à reforma da justiça criminal.

“Não creio que as bases entendam isso”, disse AU Hogan, cujo título é chefe de rua do Life Camp, um grupo anti-violência do Queens. “Muitos deles estão ameaçados pelo trabalho que fazemos.”

A Associação Benevolente da Polícia, que representa os oficiais comuns, não quis comentar. Em privado, os agentes dizem que alguns interruptores interferem nas detenções, atraindo multidões e aumentando a tensão nas ruas.

Os policiais se consideram o “braço legal do governo que deveria enfrentar a violência”, enquanto os interruptores de violência deveriam trabalhar mais “a montante” para prevenir a violência, disse Ian Adams, professor assistente do Departamento de Criminologia da Universidade da Carolina do Sul. e Justiça Criminal e ex-policial em Utah.

No calor do momento, pode ser difícil para os policiais discernir quem é quem em uma cena, disse o professor Adams.

“Embora haja algo ativo acontecendo agora, esse será o papel da polícia”, disse ele. “E se eles percebem isso como uma interferência, então, do ponto de vista político, temos que descobrir a que lugar pertencem esses grupos e onde é o seu lugar apropriado.”

Os conflitos entre a polícia e os interruptores também surgem quando os interruptores são acusados ​​de crimes. Michael Rodriguez, ex-diretor do Bronx Rises Against Violence, um programa antiviolência, foi indiciado em Orange County, Nova York, no ano passado, por acusações que incluíam porte de arma e cocaína.

Kenneth Corey, ex-chefe do Departamento de Polícia de Nova York, disse que quando era comandante de uma delegacia de Staten Island de 2018 a 2020, os tiroteios caíram 50% em um ano. Ele atribuiu a queda em grande parte aos interruptores da violência.

De modo geral, disse ele, alguma tensão decorre do fato de os policiais esperarem que os interruptores atuem como informantes e depois ficarem frustrados quando não compartilham informações.

“A polícia realmente não entende o que os interruptores de violência fazem”, disse Corey, que se aposentou em 2022.

Tiffany Burgess, trabalhadora comunitária do grupo Brownsville In Violence Out, do Brooklyn, entrou com uma ação contra a cidade depois de ser acusada de conduta desordeira em novembro.

Na noite em questão, disse ela, ela foi a uma barbearia depois do trabalho e estava lá com outros moradores do bairro quando a polícia chegou. Os policiais acusaram a multidão de fumar, beber e jogar dados, e exigiram identificação, segundo seu tribunal. arquivamento.

A Sra. Burgess, que usava seu crachá de identificação de trabalho na época, foi presa após se recusar a fornecer um documento de identidade emitido pelo estado. Ela ficou detida na delegacia por mais de uma hora, com os pulsos e tornozelos algemados. A acusação foi posteriormente rejeitada.

A polícia, disse ela, “não se importa que estejamos na vizinhança”.

“Não estamos tentando ser policiais”, disse ela. “Estamos tentando reduzir a taxa de criminalidade. Estamos tentando ajudá-los.”

O conceito de interruptor de violência tomou a sua forma actual em Nova Iorque em 2014, quando o Presidente da Câmara Bill de Blasio e a Câmara Municipal formaram o sistema de gestão de crises para organizar grupos de interruptores. Esses grupos operam hoje em mais de 30 áreas da cidade. Adams, um ex-capitão da polícia, anunciou US$ 86 milhões em financiamento para o sistema no ano fiscal de 2024.

Cidades como Baltimore, Chicago e St. Louis fizeram investimentos semelhantes. Em 2021, o Departamento de Justiça anunciou 444 milhões de dólares em subsídios para a redução da violência, incluindo programas de intervenção.

No geral, o modelo do interruptor parece ser eficaz, de acordo com um estudo de 2017 do John Jay College of Criminal Justice. Num bairro do Bronx, o número de vítimas de tiros caiu 63% durante um período em que os interruptores estavam activos, em comparação com as taxas anteriores ao início do programa, concluiu o estudo.

Os resultados mostram que a abordagem deveria ser adotada em “qualquer cidade que tente controlar a violência armada”, disse Jeffrey Butts, que trabalhou no estudo e é diretor do Centro de Pesquisa e Avaliação da faculdade.

Os interruptores falam com vítimas e perpetradores de violência armada; neutralizar conflitos; e intermediar tréguas delicadas. O trabalho pode ser perigoso. Em Janeiro, um interruptor em Brownsville foi baleado e ferido enquanto trabalhava, um ano depois de outro trabalhador comunitário do bairro ter sido baleado em circunstâncias semelhantes. Em Baltimore, três interruptores de violência foram mortos de 2021 a 2022.

Quanto ao Sr. Stanley, duas semanas após sua prisão ele estava ansioso demais para voltar ao trabalho. Uma coisa, disse ele, era se preocupar em ser ferido, impedindo um conflito entre pessoas na rua.

“Mas então pensar em lidar também com o NYPD”, disse ele. “Sinto que não posso fazer meu trabalho da maneira que achei que poderia.”

Embora não tenha voltado totalmente ao trabalho, ele se ofereceu para ajudar a presidir uma vigília para Troy Gill, um menino de 13 anos que foi morto a tiros em 29 de fevereiro, enquanto voltava para casa em Crown Heights após um jogo do Brooklyn Nets.

Enquanto ele se movia no meio da multidão, os presentes apertavam sua mão ou o abraçavam. Então, uma viatura estacionou nas proximidades e dois policiais saíram.

O Sr. Stanley estava parado no meio do parquinho, não muito longe. Todos os três observaram a multidão em silêncio.

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By NAIS

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