Mon. May 27th, 2024

A cidade de Nova York concordou em pagar mais de US$ 28 milhões para resolver uma ação movida pela família de Nicholas Feliciano, que sofreu graves danos cerebrais depois de tentar se enforcar em uma cela de prisão em Rikers Island enquanto mais de meia dúzia de agentes penitenciários aguardavam. .

Se aprovado por um juiz, estará entre os maiores acordos pré-julgamento já concedidos a um único demandante em um caso de direitos civis na cidade de Nova York.

Feliciano tinha 18 anos e um longo histórico de hospitalizações psiquiátricas e tentativas de suicídio quando foi enviado para Rikers no final de 2019 por violação de liberdade condicional. Quando ele tentou se enforcar em 27 de novembro daquele ano, os guardas observaram enquanto ele agitava os braços, mas não intervieram mesmo depois que ele ficou flácido, mostram imagens de vídeo obtidas pelo The New York Times.

O promotor distrital do Bronx apresentou acusações criminais contra três dos guardas e um capitão em 2022. No ano passado, dois dos guardas se confessaram culpados de má conduta oficial, contravenção, e evitaram a pena de prisão. Os processos contra o capitão e o oficial restante estão pendentes.

Nos últimos quatro anos, Feliciano recebeu atendimento 24 horas por dia, primeiro no Centro Hospitalar Bellevue e depois em um centro de reabilitação, onde precisa usar um andador para se locomover, disse sua avó, Madeline Feliciano, 57 anos. não consegue comer sem ajuda, tem perda de memória de curto prazo e luta para se lembrar de visitas de familiares e amigos ou das coisas que fez no dia anterior, disse ela.

O acordo proposto, disse Feliciano, ajudará sua família a cuidar dele em casa. A decisão final do caso pode ocorrer já na próxima semana.

“Isso não vai trazer Nicholas de volta a quem ele era”, disse ela, acrescentando que, aos 22 anos, “ele terá que conviver com esta lesão pelo resto da vida”.

Uma porta-voz do Departamento Correcional disse que a agência tomou medidas para reduzir a automutilação entre os detidos através de reformas nas áreas habitacionais, incluindo a instalação de cercas ao redor das unidades com vários andares. Ela disse que os policiais são treinados para prevenir suicídios e reconhecer sinais de sofrimento entre detentos com doenças mentais e que especialistas são designados para pessoas que têm histórico de tentativas de autoagressão.

Mas o Conselho Correcional da Cidade de Nova Iorque, um painel de supervisão das prisões, disse num relatório recente que muitos dos problemas que deram origem ao caso de Feliciano apenas pioraram.

Nos últimos três anos, pelo menos 18 detidos com doenças mentais suicidaram-se ou morreram de overdose de drogas ou outras causas, mostram registos e entrevistas. E o número de detidos com necessidades psiquiátricas aumentou: cerca de uma em cada cinco pessoas detidas em Rikers tem algum tipo de doença mental grave.

O New York Times obteve vigilância da prisão do Departamento de Correção e imagens de câmeras usadas no corpo que foram coletadas por um escritório de advocacia, Beldock, Levine & Hoffman, que representou o Sr. Feliciano e sua família em seus processos contra a cidade. Retratando os eventos que levaram à tentativa de suicídio do Sr. Feliciano em um cercado e a inação dos membros da equipe correcional, os vídeos oferecem uma rara visão do que pode acontecer aos detidos com doenças mentais em Rikers, onde são frequentemente sujeitos a condições duras, desumanas. tratamento e supervisão inadequada.

O advogado de Feliciano, David B. Rankin, disse que o Departamento de Correção reprovou seu cliente no momento em que ele entrou na Rikers. O Sr. Feliciano, que foi diagnosticado com depressão clínica, foi colocado em uma área habitacional da população em geral conhecida pela violência de gangues, em vez de em uma unidade de saúde mental. Inicialmente, ele não recebeu a medicação antipsicótica que tomava em casa. O caso de Feliciano, disse Rankin, “mostra como a cidade não tem capacidade para administrar uma prisão”.

As necessidades de saúde mental de Feliciano foram registradas em detalhes meticulosos, inclusive durante sua primeira passagem pelo Rikers em 2018, quando, aos 16 anos, ele passou semanas sob vigilância contra suicídio e contou à equipe sobre seus ataques de depressão. Eles foram posteriormente documentados quando ele recebeu tratamento em unidades de saúde mental, e registrados novamente quando ele foi parar em um centro juvenil municipal, onde teve que ser hospitalizado diversas vezes por se machucar. Certa vez, ele se cortou e, usando seu sangue, escreveu “RIP” no plexiglass da área residencial, de acordo com um relatório do Conselho Correcional.

Apesar desse histórico de problemas psiquiátricos, o Sr. Feliciano foi classificado como tendo risco zero de suicídio quando pousou em Rikers em novembro de 2019.

No dia 27 de novembro, por volta das 17h30, o Sr. Feliciano foi agredido por vários detentos. Foi seu segundo encontro violento em dois dias, ocorrido enquanto tentava ajudar um amigo que estava sendo agredido por diversas pessoas. O vídeo mostra o Sr. Feliciano sangrando no lado esquerdo do corpo e na boca. Os policiais o isolaram em um cercado por horas enquanto ele aguardava transporte para uma clínica de atendimento de urgência.

Feliciano pareceu começar a procurar no teto por um objeto que suportasse peso às 23h26, de acordo com imagens estáticas de vídeo.

Nos cinco minutos seguintes, ele transforma suas roupas em um laço improvisado. Um policial, Kenneth Hood II, fica bem na frente da cela do Sr. Feliciano por um minuto inteiro, observando enquanto o Sr. pescoço. Então ele se desamarra, pega um prato de comida próximo e se senta em um banco de metal.

Sozinho e sem camisa na cela, Sr. Feliciano parece bater nervosamente o garfo no prato. Ele fica agitado ao falar com um capitão e dois agentes penitenciários, incluindo o Sr. Hood, e pula para jogar o prato neles. Os guardas saem correndo da área.

O capitão, Terry Henry, passa pelo Sr. Feliciano, parecendo rir e gesticulando em sua direção. Sr. Feliciano vai até o suéter que prendeu no teto acima do vaso sanitário. (Era o mesmo gancho de teto que havia sido usado em uma tentativa de suicídio por outro doente mental, Angel Richards-Bailey, seis dias antes, e deveria ter sido removido no momento em que o Sr. Feliciano foi colocado na cela, disseram duas pessoas com conhecimento do incidente.)

Já tendo amarrado um moletom no teto, ele sobe em uma divisória para prender um segundo moletom nas barras da cela, mostra o vídeo.

O que aconteceu a seguir foi documentado em uma investigação do incidente do Times de 2019, mas os vídeos recém-obtidos oferecem uma visão em primeira mão da inação de nove carcereiros que ficaram parados, passaram ou olharam para a cela do Sr. Feliciano por sete minutos e 51 segundos enquanto ele se debateu na ponta dos moletons.

Depois de subir na divisória de privacidade às 23h41, o Sr. Feliciano enrola os moletons no pescoço e pula, mostra o vídeo. Em segundos, ele luta para se levantar, mas as pontas dos dedos dos pés mal tocam o chão.

O policial Daniel Fullerton, preenchendo a papelada perto de uma cabine, ocasionalmente olha para a cela 11, onde o Sr. Feliciano está enforcado, mas não intervém, mostra o vídeo.

O policial Mark Wilson vai até a cela, abre a porta, olha um momento para o senhor Feliciano e depois fecha a porta e vai embora, mostra o vídeo. Às 23h43, o policial Jean Lantigua-Peña, com os papéis em mãos, olha para a cela e o policial Nicholas Prensa entra e sai da área. Nenhum dos policiais se move para ajudar o Sr. Feliciano.

Um minuto depois, dois paramédicos empurrando um homem em uma maca entram no quadro junto com outros dois agentes penitenciários. Nos três minutos seguintes, os paramédicos, Jimmy Guailacela e Stephen Sham, e os agentes penitenciários, Sincere Crowell e Peter Moses, olham várias vezes na direção do Sr. Feliciano, mas não vêm em seu auxílio, mostra o vídeo. (O Sr. Guailacela foi promovido a tenente em 2021.)

O homem na maca, Alfonso Martinez, era amigo de Feliciano e disse em entrevista anterior ao The Times que gritou pedindo ajuda a alguém, mas foi ignorado.

Seis minutos depois que o Sr. Feliciano pulou, o policial Hood e o policial Kostantinos Makridis passam pela cela em direção a uma porta próxima. O policial Makridis diminui a velocidade, para e se inclina em direção às grades da cela para ver mais de perto o corpo imóvel do Sr. Feliciano.

Três guardas entram na cela do Sr. Feliciano. O policial Henry algema um de seus pulsos, enquanto o policial Fullerton destorce o Sr. Feliciano dos moletons às 23h49.

Eles caem para trás enquanto o Sr. Feliciano cai no chão. O policial Makridis tenta fazer compressões torácicas, mas coloca as mãos no lugar errado, no abdômen do senhor Feliciano, até que o capitão Henry o corrige. O oficial Makridis continua as compressões por cerca de dois minutos, parando frequentemente e começando novamente, enquanto o capitão Henry e o oficial Fullerton parecem se atrapalhar com um desfibrilador.

Nessa época, a equipe médica da prisão entra na cela e assume o controle. Às 12h45, mais de uma hora depois de Feliciano ter tentado se enforcar, os paramédicos o colocaram em uma maca para levá-lo a um hospital próximo.

A divisão de investigações do Departamento de Correção descobriu mais tarde que todos os nove guardas que não intervieram não conseguiram fazer o seu trabalho, mostram os registros. Seis – os oficiais Hood, Makridis, Prensa, Fullerton e Wilson e o capitão Henry – foram suspensos sem remuneração por 30 dias.

O promotor distrital do Bronx acusou quatro dos guardas em 2022. Dois deles, o Sr. Fullerton e o Sr. Fullerton renunciou e Wilson foi demitido. Os outros dois, o capitão Henry e o oficial Hood, ainda aguardam julgamento.

Depois que os guardas foram indiciados, o sindicato dos agentes penitenciários disse que o caso contra eles estava “sendo mais motivado pela política do que pelos fatos”.

Lantigua-Peña renunciou em maio de 2020. Os policiais Moses e Crowell foram acusados ​​de “violações processuais” pelo departamento, mas não foram suspensos ou colocados em funções modificadas e ainda trabalham nas prisões.

Antes de encontrarem o Sr. Feliciano, sete dos guardas tinham enfrentado acusações disciplinares e queixas de supervisores por crimes que iam desde mentir nos registos oficiais e não supervisionar os detidos até ao uso excessivo de força e abandono do trabalho.

O Capitão Henry, o supervisor que não interveio durante o enforcamento do Sr. Feliciano, havia sido punido em um caso semelhante em 2015, quando, como agente penitenciário, não ajudou um homem que convulsionava no chão, de acordo com uma ação judicial. O homem morreu e a cidade resolveu o processo por US$ 1,59 milhão.

O Capitão Henry, que ainda trabalha nas prisões, teve pelo menos 14 queixas ou acusações disciplinares ao longo dos anos. Metade dessas reclamações foi registrada nos anos seguintes à participação de Feliciano em Rikers, mostram os registros da prisão.

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By NAIS

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