Tue. May 21st, 2024

A ilha de Niue, no Pacífico Sul, é um dos lugares mais remotos do mundo. Os seus vizinhos mais próximos, Tonga e Samoa Americana, estão a centenas de quilómetros de distância. O advento da Internet prometeu, em pequena medida, tornar Niue e os seus cerca de 2.000 residentes mais ligados ao resto do mundo.

No final da década de 1990, um empresário americano ofereceu-se para conectar a ilha à internet. Tudo o que ele queria em troca era o direito de controlar o sufixo .nu atribuído a Niue para seus endereços da web. O domínio não parecia tão lucrativo quanto .tv – que foi atribuído a Tuvalu, outra nação do Pacífico Sul – e os líderes de Niue (pronuncia-se New-ay) assinaram o acordo. Mas os dois lados logo entraram em conflito.

Agora, depois de mais de duas décadas de idas e vindas, o desacordo está finalmente próximo de uma resolução num tribunal. As disputas sobre nomes de domínio não eram incomuns durante a infância da Internet, mas os especialistas têm dificuldade em lembrar de uma que tenha durado tanto tempo.

Acontece que .nu era, de fato, muito valioso. “Nu” significa agora em sueco, dinamarquês e holandês, e milhares de escandinavos registaram websites com esse sufixo, criando um negócio estável para o parceiro comercial de Niue, Bill Semich.

Niue, uma ilha de coral de formato oval com cerca de 160 quilômetros quadrados de área, mais ou menos do tamanho de Lincoln, Nebraska, sentiu que tinha sido roubada de um fluxo confiável de dinheiro que a teria ajudado a reduzir sua dependência do turismo e da ajuda externa. . Já havia recorrido a fontes de renda pouco ortodoxas, vendendo selos e moedas a colecionadores. Também alugou o seu código de discagem internacional, até que os residentes profundamente cristãos de Niue começaram a ser acordados à meia-noite por telefonemas sexuais rebeldes do Japão.

Niue cancelou o acordo com Semich em 2000 e tem tentado recuperar o .nu – que agora é operado pela Fundação Sueca para a Internet, uma organização sem fins lucrativos – desde então. Ele está pedindo cerca de US$ 30 milhões em indenização da fundação, uma quantia que pode ser transformadora para uma pequena ilha que foi reconhecida pelos Estados Unidos como um estado soberano apenas em 2022. A disputa chegou aos tribunais suecos e a um juiz em Estocolmo começou a ouvir os argumentos de Niue na semana passada. Uma decisão é esperada nos próximos dias.

“Este é um caso único, complexo e um tanto estranho”, disse David Taylor, especialista em propriedade intelectual e nomes de domínio do escritório de advocacia Hogan Lovells, acrescentando que isso tornou extremamente difícil prever o resultado do caso.

Para o líder de Niue, é uma luta pela autodeterminação. Niue é autogovernada, mas depende fortemente da Nova Zelândia, e os dois mantêm uma relação política conhecida como associação livre.

“Somos vítimas do colonialismo digital”, disse o primeiro-ministro Dalton Tagelagi, de Niue, através de uma ligação de vídeo crepitante a partir do seu escritório na capital, Alofi. “Este domínio, o .nu, reconhece Niue como um país soberano. É assim que isso é importante para a nossa identidade.”

Os críticos questionam essa avaliação, uma vez que formalmente não existe soberania no ciberespaço, apenas zonas administrativas que dividem a web em domínios como .nu e, por exemplo, o sufixo .nz atribuído à Nova Zelândia.

Ganhar o caso poderia ajudar a garantir a sobrevivência de Niue a longo prazo, disse Tagelagi. A população da ilha é agora cerca de um terço da que era na década de 1960, e as casas vazias que pontilham a ilha são uma lembrança das pessoas que partiram em busca de melhores oportunidades económicas. Uma vitória poderia ajudar a financiar a sua candidatura para aderir às Nações Unidas, semelhante à forma como Tuvalu obteve a adesão à ONU depois de monetizar o .tv.

Se Niue conseguir recuperar o .nu, poderá gerar até US$ 2 milhões em receitas por ano, de acordo com Par Brumark, especialista em nomes de domínio que está agindo em nome de Niue no caso sueco.

Semich negou repetidamente as alegações de irregularidades de Niue. Em 2013, sua empresa, a Internet Users Society Niue, fechou um acordo para entregar a operação do .nu à Fundação Sueca da Internet, que administra o domínio .se da Suécia. Niue moveu-se para processar. Seguiu-se uma batalha processual que durou anos, até ao Supremo Tribunal da Suécia, até que o seu sistema jurídico decidiu ouvir o caso de Niue.

Jannike Tilla, vice-presidente da fundação, rejeitou as alegações de Niue contra ela e disse que era subcontratada da IUSN. Ela acrescentou: “O domínio é altamente relevante para usuários suecos, principalmente para muitas instituições sociais críticas”.

Alguns jornais suecos, por exemplo, têm .nu nos seus endereços web. Não se espera que os sites que atualmente usam o domínio enfrentem quaisquer alterações, mesmo que Niue ganhe o caso.

A IUSN dirigiu perguntas a Emani Lui, um membro recém-eleito do Parlamento de Niue. Lui dirige o único provedor privado de Internet em Niue, trabalhou anteriormente com a IUSN e é filho do primeiro-ministro que assinou o contrato original com o Sr. Ele disse que a disputa sobre .nu se tornou tão acirrada que sucessivos governos perderam de vista outras opções que Niue tinha.

“Teríamos tido o melhor do Pacífico, provavelmente um dos melhores sistemas de comunicação do mundo” se Niue tivesse concordado com a IUSN, disse ele. “Não foi assumido. Era mais como: queremos o dinheiro.”

Tagelagi rejeitou essa ideia.

“É a moralidade. Todas as nações, independentemente do tamanho, devem ser tratadas de forma justa e igualitária”, disse ele. “Às vezes somos esquecidos por sermos uma pequena ilha no grande azul. Mas você só pode ser paciente por um certo tempo.”

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By NAIS

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