Tue. May 21st, 2024

Milhares de pequenas e médias empresas que constituem a espinha dorsal da economia alemã alertaram esta semana que o país estava a perder a sua vantagem, enquanto o banco central do país sinalizava que a ameaça de uma recessão pairaria sobre a Alemanha nos primeiros três meses de 2024.

“Todos os dias, a Alemanha perde a capacidade de permanecer competitiva a nível internacional”, dizia uma carta aberta ao governo assinada por 18 associações que representam as empresas, em indústrias que vão da tecnologia ao transporte rodoviário e às empresas de táxi.

O objectivo da carta era exortar os legisladores a ultrapassarem os combates partidários que estão a bloquear a aprovação de uma lei destinada a conceder créditos fiscais para investimentos que acelerem a transição para uma economia verde. Mas a declaração abrangente enumerou uma lista de preocupações que as empresas enfrentam, incluindo os elevados preços da energia, a escassez de mão-de-obra, os esforços lentos para digitalizar a burocracia e os impostos elevados. “A crise económica é caseira”, dizia.

Estas tensões reflectem-se num relatório divulgado na segunda-feira pelo banco central da Alemanha, o Bundesbank, que afirma que a economia do país, a maior da Europa, está prestes a encolher nos primeiros três meses do ano. Após uma contracção de 0,3 por cento nos últimos meses de 2023, um segundo declínio consecutivo colocaria o país numa recessão técnica.

O Bundesbank citou um mercado de exportação fraco, consumidores preocupados com os preços que permanecem cautelosos em relação aos gastos e uma falta de investimento por parte de empresas assustadas com os custos mais elevados dos empréstimos.

O ministro da economia do país, Robert Habeck, classificou o estado da economia de “drasticamente ruim” na semana passada. Na quarta-feira, ele apresentará o relatório económico do governo para 2024, que inclui projeções de crescimento anual de apenas 0,2 por cento, reduzidas em relação à previsão de expansão de 1,3 por cento divulgada no ano passado.

O ministério do Sr. Habeck elaborou legislação, inspirada na Lei de Redução da Inflação dos EUA, para fornecer milhares de milhões em créditos fiscais a empresas que investem em energia verde. A ideia é atrair muitas empresas alemãs que transferiram os seus investimentos para os Estados Unidos.

Os impostos sobre as sociedades na Alemanha estão entre os mais elevados da Europa, com mais de 29 por cento, em comparação com cerca de 25 por cento na vizinha França e nos Países Baixos. .

A câmara baixa do Parlamento aprovou a lei em Novembro, mas membros dos partidos conservadores da oposição estão a bloquear a sua passagem final pela câmara alta. Eles ressaltam que a aplicação da lei proposta caberá aos estados, que carecem de recursos suficientes. Exigem também que os cortes planeados nos subsídios ao gasóleo agrícola – uma proposta que levou os agricultores às ruas em protestos a nível nacional no mês passado – sejam abandonados em troca do seu apoio.

O apelo público das associações empresariais é uma campanha incomum para grupos que normalmente permanecem em segundo plano. Isso reflete a frustração sentida por muitas das pequenas e médias empresas – conhecidas como Mittelstand – com a disposição do governo de gastar bilhões para atrair grandes empresas como a fabricante de chips Intel ou a produtora de baterias Northvolt, disse Jens Südekum, professor de economia da na Universidade Heinrich Heine em Dusseldorf.

“É por isso que esta lei é tão importante – é um instrumento para todos”, disse Südekum. “Para pequenas e médias empresas, isso é realmente essencial.”

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By NAIS

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