Sun. May 26th, 2024

No momento em que viu o sol, algo mudou dentro de Julie McKelvey.

Ela estava pendurada em uma corda na encosta do Monte Everest, a quatro horas do cume. A noite estava congelada, a encosta tinha cerca de 60 graus de inclinação e o oxigênio escasseava enquanto ela subia ao ponto mais alto da Terra. No escuro, ela sentiu o medo e o poder da montanha. Ela se concentrou exatamente onde colocar o pé, a mão, ao lado dos colegas escaladores.

Então, perifericamente à sua direita, ela viu um clarão laranja.

“Vejo este nascer do sol que nunca esquecerei enquanto viver”, refletiu ela. “As cores – é apenas vermelho, depois laranja, depois amarelo e depois vem o azul. Foi incrivelmente espiritual para mim e lindo.”

Sra. McKelvey, mãe e executiva da região central da Pensilvânia, procurou palavras para capturar a emoção daquele momento. Ela se sentia tão conectada com algo muito maior do que ela mesma, algo que ela acreditava que a amava. “A coisa toda é muito horrível. Admiração”, disse ela, querendo dizer cheia de admiração.

Na segunda-feira, milhões de pessoas esperam ter a sua própria experiência de admiração movida pelo sol. Um eclipse solar total varrerá a América do Norte, de Mazatlán, passando por Indiana até Newfoundland. Mais de 30 milhões de pessoas vivem no caminho da totalidade, onde por alguns breves minutos a lua bloqueará totalmente o sol e a escuridão engolirá a luz do dia. Um halo brilhará branco atrás da lua, a coroa do sol.

Em meio à correria para comprar óculos para eclipses para proteger os olhos e verificar se as nuvens atrapalharão a visão, uma experiência humana mais profunda está se revelando. O eclipse explora uma emoção primordial e evoca para muitos uma espécie de momento místico e de admiração infantil, à medida que a consciência do celestial abrange a terra. É um lembrete presente para todos, no mesmo dia, de que a vida pode ser mágica.

Para uma nação dilacerada por todos os tipos de divisão, o eclipse e a admiração que inspira oferecem um momento de unidade, ainda que breve. É um lembrete da experiência coletiva de estar vivo, da dança entre a espiritualidade e a ciência, e do puro espanto por fazer parte da grande história das coisas.

“Os fenómenos astronómicos provavelmente sempre foram uma fonte de admiração e medo, desde que o Homo sapiens conseguia ficar de pé e olhar para o céu noturno”, disse Priyamvada Natarajan, professor de astronomia na Universidade de Yale. “Nestes tempos realmente turbulentos, estas experiências de admiração colectiva são provavelmente extremamente úteis para nos mostrar como transcender o ruído e o caos do dia-a-dia das nossas vidas e das vidas das nações.”

Antigamente, as comunidades na Índia acreditavam que um eclipse era um demônio engolindo o sol, disse Natarajan. Mas agora um eclipse é uma oportunidade para prestar homenagem ao poder explicativo da ciência. E na sociedade secular moderna, oferece um sentimento de pertença, um momento colectivo como a expressão religiosa de oração e gratidão. “A questão é sobre transcendência”, disse ela.

O irmão Guy Consolmagno, diretor do Observatório do Vaticano, o instituto astronômico oficial do papa que remonta à Renascença, espera ver o eclipse de Indiana através de seus pequenos binóculos Celestron.

Ele se lembrou da sensação de admiração que sentiu ao retornar da Antártida e poder ver a nebulosa Eta Carinae pela primeira vez. E o momento no laboratório estudando meteoritos quando ele viu um padrão nos dados que nunca tinha visto antes.

“O universo é elegante, é lindo e é lindo de uma forma que surpreende você”, disse o irmão Consolmagno. “Talvez seja uma noção de como Deus é.”

Se você não tivesse ideia de que o eclipse estava acontecendo, seria assustador, disse ele. Mas quando você pode prever até o segundo quando começará, quando estará no máximo e quando terminará, “torna-se uma delícia poder estar tão em sintonia com o universo”, disse ele. “Isso, para mim, cristaliza o que é ser um cientista, ser inteligente o suficiente para prever, mas estar aberto a ser surpreendido.”

A palavra inglesa “admiração” vem do início da Escandinávia por volta do século XII, significando “medo, terror, pavor”, às vezes misturado com reverência em relação a Deus ou ao divino, de acordo com lexicógrafos do Oxford English Dictionary. Na época de Shakespeare, a palavra era usada em referência aos grandes governantes terrenos, a sensação de medo misturada com reverência e admiração.

Mas no século XVIII, na Era do Iluminismo, que enfatizava a razão e a ciência, o espanto passou de um contexto religioso para o poder e a beleza do mundo natural.

A semântica da palavra está ligada ao medo, mas o espanto é na verdade uma emoção positiva, disse Dacher Keltner, psicólogo da Universidade da Califórnia, Berkeley, que escreveu um livro sobre o espanto.

“A admiração é uma emoção quando você encontra coisas que não entende”, disse ele. “A maravilha segue experiências de admiração porque você quer explicar o mistério disso.”

O sentido da transcendência na religião não é muito diferente do que ele vê como cientista ao se deparar com a evolução. “Provavelmente estamos falando da mesma experiência”, disse Keltner.

Hoje, metade dos adultos americanos relatam sentimentos de solidão, e a tecnologia desconecta as pessoas da fisicalidade vivida da experiência humana. As realidades virtuais prometeram um futuro “incrível”, mas não o cumpriram, disse Keltner, e as pessoas estão famintas por algo mais, por emoções transcendentes, por uma sensação de perda de si mesmas.

“Há algo profundo em compartilhar nossa consciência de eventos significativos”, disse ele.

Textos antigos em sânscrito, como o Bhagavad Gita, mencionam adbhuta, descrevendo uma expressão de admiração e admiração que é assustadora, disse Deepak Sarma, professor de religiões e filosofia indianas na Case Western Reserve University. Embora adbhuta contenha algo de assustador, ele é lindo.

“Talvez algo que é maravilhoso deva ser temido”, disse o professor Sarma, que usa os pronomes eles e eles. O eclipse passará bem acima da casa do professor, e eles planejam sair e invocar várias orações hindus e rituais wiccanianos, com seu parceiro e seu gato.

O eclipse é igualitário, disponível para todos, e não apenas para os humanos. “Todas as criaturas sencientes vão passar por isso, mesmo as criaturas não sencientes”, disseram eles, observando que até as pedras no chão esfriarão quando o sol desaparecer.

Durante o eclipse total de 2017, Daniel Beverly, pesquisador de pós-doutorado na Universidade de Indiana, mediu o que aconteceu com folhas individuais de artemísia quando o sol escureceu. A planta mostrou sinais bioquímicos de estresse, à medida que a fotossíntese parou e a absorção de carbono diminuiu, disse ele.

Desta vez, ele montou experimentos para medir o impacto em uma floresta inteira de bordos-açucareiros, carvalhos brancos, choupos-tulipas e sassafrás. É uma rara oportunidade de aprender como um eclipse afeta não apenas um indivíduo, mas um ecossistema inteiro, disse Beverly.

“Nunca conseguimos fazer uma floresta inteira ficar escura por quatro minutos”, disse ele. “É uma oportunidade de conectar pontos que normalmente não alcançamos.”

O espanto não é encontrado apenas nos céus. O eclipse não passará pelo Arizona, mas no fundo do Grand Canyon, Sarah Haas, vice-chefe de ciência e gestão de recursos do parque nacional, fica maravilhada olhando para cima do Rio Colorado.

“Você está tirando uma foto do fundo da terra, olhando para trás, as cores e o céu, do rio”, disse ela. “Há algo muito conectado com a alma nessa experiência.”

Longe da tecnologia e do serviço de telefonia celular, há a sensação de fazer parte da história do cânion, esculpida ao longo de milhões de anos. Haas sente isso no cheiro de estar na zona ribeirinha à beira do rio, na visão de como as pedras vermelhas pousaram ao longo do tempo e nas surpresas da água que sai das nascentes.

“O rio é uma entidade viva, que se move e se ajusta ao longo do tempo, e você está apenas aproveitando a experiência daquele dia do rio, das rochas e das corredeiras”, disse ela.

Quando um grupo sai para viajar rio abaixo com outro grupo, rapidamente se torna autossuficiente e os estranhos tornam-se uma família, dependentes uns dos outros para sobreviver, disse Haas.

“Você deve ter em mente que há coisas que podem prejudicá-lo, ou coisas que o cânion precisa fazer para evoluir e crescer e das quais você deve estar ciente, como inundações repentinas ou quedas de rochas”, disse ela.

Um ano depois de escalar o Monte Everest, McKelvey ainda está desvendando a emoção da enormidade da montanha. Ela concluiu recentemente outra cimeira, tornando-se uma das poucas mulheres no mundo a chegar ao topo dos picos mais altos dos sete continentes.

Tal como a experiência da totalidade do eclipse, que dura apenas alguns minutos, o seu tempo no cume do Everest foi breve, talvez apenas 20 minutos, disse ela. Talvez isso possa fazer parte da revelação.

“O que estou percebendo é que esse foi o processo o tempo todo. Nunca se tratou do topo de nenhuma montanha”, disse McKelvey.

O mais inspirador de tudo foi simplesmente estar presente no momento, tanto para o mundo quanto para aqueles ao seu redor, enquanto sofriam juntos no frio e torciam uns pelos outros, disse ela.

“É aí que está a magia”, disse ela. “Não estou vivendo no passado, não estou vivendo no futuro… estou apenas aqui.”

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By NAIS

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