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Quando os milicianos saqueadores chegaram à sua porta naquela manhã de Abril de 1994, Florence Mukantaganda sabia que não havia para onde fugir.

Passaram-se apenas três dias do devastador genocídio de 100 dias no Ruanda, quando milicianos invadiram as ruas e as casas das pessoas num derramamento de sangue que alterou para sempre a vida na nação centro-africana. Quando os homens entraram na sua casa, a Sra. Mukantaganda disse que o seu marido, um pregador, rezou por ela e pelos seus dois filhos pequenos e disse-lhe furtivamente onde tinha escondido algum dinheiro, caso ela sobrevivesse.

Ele então disse suas últimas palavras para ela antes de ser morto com uma enxada.

“Ele me disse: ‘Quando eles vêm atrás de você, você tem que ser forte, você tem que morrer forte’”, relembrou Mukantaganda, 53 anos, em uma manhã recente em sua casa em Kabuga, uma pequena cidade a cerca de 16 quilômetros a leste. de Kigali, capital de Ruanda. “Não havia nada que pudéssemos fazer a não ser esperar a nossa hora de morrer.”

A agonia daqueles dias angustiantes será grande para muitos no domingo, quando o Ruanda assinala o 30º aniversário do genocídio em que extremistas da maioria étnica Hutu do país mataram cerca de 800 mil pessoas – a maioria delas da etnia Tutsis – usando facões, cassetetes e armas.

O Presidente Paul Kagame, do Ruanda, preside o evento, que reuniu líderes e dignitários de África e de todo o mundo.

Estes incluem Bill Clinton, que, enquanto presidente dos Estados Unidos na altura do genocídio, reconheceu anteriormente o fracasso da América em parar rapidamente o derramamento de sangue. O presidente Emmanuel Macron da França, que não participa no evento, mas nos últimos anos tem falado do papel da França no genocídio, deverá divulgar um vídeo dizendo que o seu país e os seus aliados ocidentais e africanos não tiveram vontade de travar o massacre.

O evento de um dia inteiro em Kigali incluirá o acendimento de uma chama em memória, uma caminhada, uma vigília noturna e uma cerimônia de colocação de coroas de flores no Memorial do Genocídio de Kigali, que é o local de descanso final para os restos mortais de mais de 250 mil vítimas do massacre.

Para muitos, o evento será uma lembrança do horror que começou depois de um avião que transportava os presidentes do Ruanda e do Burundi ter sido abatido. Embora os responsáveis ​​pelo acidente nunca tenham sido identificados, o governo liderado pelos hutus culpou os rebeldes tutsis e iniciou imediatamente uma campanha de matança sistemática. Os rebeldes, liderados por Kagame, disseram que os extremistas hutus derrubaram o avião como pretexto para o genocídio.

Em entrevistas com uma dúzia de sobreviventes em Ruanda nos dois dias anteriores à comemoração de domingo, muitos falaram sobre o paroxismo de violência que tomou conta desta nação exuberante e sem litoral. Eles falaram sobre os horrores que suportaram durante mais de três meses, enquanto suas cidades e vilarejos se transformavam em gigantescos campos de extermínio. Muitos lembraram-se de como fugiram das suas casas e se esconderam em arbustos e florestas, igrejas e mesquitas, em caixões e armários, apenas para serem encontrados e forçados a fugir novamente.

Um homem, Hussein Twagiramungu, falou sobre ter ouvido a sua mãe gritar o seu nome enquanto os seus assassinos a golpeavam até à morte. Velene Kankwanzi disse que sobreviveu porque ficou deitada, fingindo estar morta, entre parentes mortos por milicianos. Ela disse que ouviu os homens dizerem que deveriam fazer uma pausa porque as suas “mãos estão cansadas” de toda a matança. Rashid Bagabo lembrou como suas próprias mãos ficaram dormentes enquanto ele e outras cinco pessoas enterravam cerca de 300 pessoas.

A Sra. Mukantaganda, a mulher cujo marido foi morto, falou sobre como vizinhos, amigos e familiares se voltaram uns contra os outros.

Quando a carnificina começou, ela disse que um amigo próximo hutu, que era líder do coro de sua igreja, sugeriu trancar ela e sua família em sua casa para que, quando os milicianos chegassem, pensassem que haviam partido. Mas, disse ela, o homem foi e informou aos assassinos onde eles estavam.

“Já se passaram 30 anos e ainda estou aprendendo a perdoar”, disse ela, chorando em uma tarde recente enquanto torcia no dedo a aliança de casamento de ouro que ela disse que seu marido lhe havia dado. A Sra. Mukantaganda perdeu outros oito membros da família, incluindo os seus pais, no genocídio.

O evento de comemoração em Kigali será também um testemunho do poder de Kagame, cujo partido governante, a Frente Patriótica Ruandesa, pôs fim ao genocídio. Kagame liderou o Ruanda desde então e transformou a sua nação de um símbolo de violência genocida numa história de sucesso africana.

Desde 1994, esta nação montanhosa de cerca de 14 milhões de habitantes cresceu economicamente, reduziu significativamente a mortalidade materna e a pobreza e melhorou o acesso à educação e à saúde. Ruanda também se tornou um importante destino turístico e de conferências, e todos os anos hospeda uma cerimônia de nomeação de gorilas repleta de estrelas que atraiu pessoas como Bill Gates, o fundador e filantropo da Microsoft, e Idris Elba, o ator britânico.

Mas mesmo enquanto tirava a sua nação do abismo, Kagame tornou-se cada vez mais autoritário, prendendo figuras da oposição, limitando a liberdade de imprensa e atacando críticos nacionais e estrangeiros.

O Ruanda também foi acusado de apoiar forças rebeldes na vizinha República Democrática do Congo e de saquear riquezas minerais nas regiões orientais daquele país – acusações que o governo de Kagame nega. As forças de Kagame também mataram entre 25 mil e 45 mil pessoas, a maioria civis hutus, de abril a agosto de 1994, de acordo com conclusões controversas da ONU.

Kagame, 66 anos, está concorrendo às eleições este ano e espera-se que ganhe outro mandato de sete anos.

Para alguns no Ruanda, a comemoração solene de domingo também marca o dia em que a humanidade triunfou sobre o ódio.

Isto é verdade para Mariane Mukaneza, mãe de quatro filhos cujo marido foi morto na cidade de Rubavu, no oeste. Ao fugir, Mukaneza disse que recebeu abrigo de Yussuf Ntamuhanga, uma etnia hutu, que se tornou conhecida por esconder tutsis e ajudá-los a atravessar para o Congo.

Ntamuhanga também é muçulmano e, tal como muitos membros da comunidade muçulmana ruandesa, não participou no derramamento de sangue. No início do genocídio, os muçulmanos eram social e economicamente marginalizados no Ruanda, disse Salim Hitimana, o mufti do Ruanda. Como tal, os seus líderes não estavam tão próximos do establishment político e desde o início denunciaram a violência e salvaram aqueles que fugiam nas suas casas e mesquitas.

“Ele é a minha família e a minha esperança”, disse Mukaneza, 68 anos, sobre Ntamuhanga numa tarde recente, enquanto os dois se sentavam frente a frente durante uma entrevista. “Ele não se importava com minha religião ou de onde eu vim.”

Ntamuhanga, 65 anos, disse que ajudou pessoalmente a resgatar mais de três dezenas de pessoas. “Meu pai me criou com base no amor e na compaixão”, disse ele, “e o Islã também reforçou essa mensagem”.

Por enquanto, a Sra. Mukantaganda, traída por um amigo próximo, disse que estava aprendendo a curar. Mas as lembranças daqueles dias sangrentos são constantes, disse ela: lugares na cidade que despertam memórias de assassinatos; os corpos que continuam a ser exumados; e até mesmo a chuva caindo no telhado dela em uma tarde recente, lembrando-a de dias chuvosos semelhantes em abril de 1994.

“Parece que tudo aconteceu ontem”, disse ela.

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By NAIS

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