Tue. Feb 27th, 2024

Com uma massa de ar gelado do Ártico descendo sobre grande parte dos Estados Unidos nesta próxima semana, os meteorologistas e as autoridades de saúde pública estão bem cientes de que é improvável que um Dakota do Norte e um Texano do Sul concordem sobre o que equivale a “frio extremo”.

Como tal, o Serviço Meteorológico Nacional e os Centros de Controlo e Prevenção de Doenças sublinham que não existe uma definição definida para o frio extremo, e o ponto em que os meteorologistas alertarão os residentes de que a queda das temperaturas é um perigo para eles é calibrado para as condições prevalecentes da região. clima.

“Os extremos de cada pessoa são de um nível diferente”, disse Ketzel Levens, meteorologista do escritório do Serviço Meteorológico em Duluth, Minnesota, onde a temperatura média diária em janeiro é de 9,4 graus. “As pessoas do norte podem ter melhor proteção. Eles podem ter muito mais roupas e camadas. Nossas casas, nossa infraestrutura hídrica, são construídas com um padrão diferente.”

E, portanto, se você avisasse os habitantes de Minnesota sempre que estivesse um frio congelante, teria dificuldade para chamar a atenção deles quando estivesse perigosamente frio. O escritório da Sra. Levens emite um aviso de sensação térmica apenas quando a temperatura atinge menos 25, e um aviso de sensação térmica quando atinge 40 abaixo.

Embora não seja historicamente frio em Duluth esta semana – as temperaturas chegarão a 7 graus negativos – a Sra. Levens disse que os residentes ainda podem sentir o frio intenso, já que a cidade está saindo do segundo dezembro mais quente já registrado.

Aproximadamente 1.600 quilômetros ao sul, a região de Dallas-Fort Worth não ficará tão fria quanto Duluth esta semana, com uma temperatura baixa de 15 graus. Mas as temperaturas congelantes podem ter um impacto mais significativo, disse Tom Bradshaw, meteorologista do escritório do serviço em Fort Worth, onde a temperatura máxima média em janeiro é de 56 graus.

“Podemos estar a assistir a 80, 85 horas de temperaturas abaixo de zero aqui”, disse ele, “o que para nós está definitivamente no lado mais frio do que normalmente experimentamos”.

Seu escritório envia um alerta quando se espera que a sensação térmica caia abaixo de zero, enquanto um alerta de sensação térmica chega quando é provável que caia abaixo de -18, disse Bradshaw.

Do lado positivo, disse ele, não se espera que a onda de frio desta semana venha com precipitação e gelo, que atingiu o Texas durante uma tempestade em fevereiro de 2021. Mais de 200 pessoas morreram e milhões ficaram sem eletricidade e aquecimento no frio. . Muitos também não tinham água potável, pois os canos rebentaram ou as estações de tratamento de água falharam.

Não só a infra-estrutura no Sul não é tão confortável em tais extremos, mas também a sua população – que está menos acostumada ao inverno rigoroso – também pode enfrentar mais dificuldades, de acordo com o Dr. Gordon Giesbrecht, especialista em fisiologia do tempo frio e hipotermia no a Universidade de Manitoba.

O corpo responde à sensação de frio, disse ele, contraindo os vasos sanguíneos para estancar o fluxo sanguíneo para as extremidades. Isso protege o núcleo e os órgãos vitais de uma pessoa contra o frio. O corpo também pode tremer para aumentar a produção de calor, disse ele. Mas ambas as tendências protetoras significam que a pele fica mais fria e corre um risco maior de queimaduras pelo frio.

“Pessoas que estão mais adaptadas ao frio, como se você mora em Minnesota, sua pele não ficará tão fria”, disse o Dr. Giesbrecht. “Seu corpo descobre, por meio da exposição contínua, que: ‘Bem, podemos nos dar ao luxo de perder um pouco de calor às custas de manter nossa pele aquecida, porque é preciso muito para realmente resfriar o núcleo’”.

Pessoas que não estão acostumadas com esse frio provavelmente sentirão mais constrição, disse ele, o que as deixará em maior risco de queimaduras pelo frio. O Dr. Giesbrecht aconselhou manter a cabeça, os dedos das mãos e dos pés bem cobertos.

A possibilidade de congelamento confronta qualquer pessoa que esteja com frio, é claro, esteja ela mais bem adaptada aos extremos ou não.

“Muitas vezes as pessoas são enganadas. Eles não sentem nada e dizem: ‘OK, estou bem agora’”, disse o Dr. Giesbrecht sobre a dormência induzida pelas temperaturas geladas. “Você tem que fazer alguma coisa: colocar mais isolamento, ou fazer algum exercício para aumentar a produção de calor, ou entrar.”

E tenha em mente que mesmo Minnesota é relativamente quente para alguns padrões. Natalie Hasell, meteorologista de alerta do governo canadense, disse que nas margens da Baía de Hudson, no norte de Manitoba, o limite para um aviso de sensação térmica é de 50 graus Celsius negativos, ou cerca de 58 graus Fahrenheit negativos.

Não é que as pessoas lá sejam “super-humanas”, explicou ela, porque a pele de qualquer pessoa pode congelar em cinco a 10 minutos de exposição a temperaturas abaixo de 40 graus negativos, ou ainda mais rapidamente em ventos fortes.

“Mas isso acontece com tanta frequência lá que eles nunca ouviriam a mensagem de quando seria realmente ruim”, disse Hasell. Ela acrescentou: “Se você tiver apenas dois minutos antes que sua pele congele, você vai querer ouvir isso se estiver acostumado a ter 10 minutos”.

Camille Baker relatórios contribuídos.

By NAIS

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