Sun. May 26th, 2024

Para o juiz Scott McAfee, provavelmente foi um momento estranho.

Numa audiência em Atlanta no mês passado, ele emitiu um aviso à sua ex-chefe, Fani T. Willis, promotora distrital do condado de Fulton, durante sua atuação combativa no banco das testemunhas. Willis, que lutava contra as acusações que ameaçavam seu controle no caso de interferência eleitoral contra o ex-presidente Donald J. Trump, ficou tão irritada com um advogado de defesa que começou a expressar sua frustração diretamente ao juiz.

“Vou ter que alertá-la”, disse-lhe em resposta o juiz McAfee, de fala mansa, do Tribunal Superior do Condado de Fulton. “Temos que ouvir as perguntas conforme feitas. E se isso acontecer de novo e de novo, não terei escolha a não ser atacar seu testemunho.”

O turbilhão de obstrução da Sra. Willis diminuiu quando ela acenou com a mão, exasperada.

Agora, o juiz McAfee, que aos 34 anos é jovem demais para ser presidente, está se preparando para emitir uma decisão de alto risco no caso da Geórgia contra o ex-presidente e 14 de seus aliados: desqualificar a Sra. o que ela teve com Nathan Wade, o advogado que ela contratou para administrar o caso, criou um conflito de interesses insustentável.

Os especialistas jurídicos geralmente concordam que a Sra. Willis usou de mau julgamento ao pagar fundos públicos a um parceiro romântico, enquanto ele também pagava, pelo menos parcialmente, as férias que eles tiraram juntos – a base para o argumento da defesa de que ela se envolveu em “negociação própria”.

As opiniões divergem, no entanto, sobre se as suas ações criaram um conflito de interesses legítimo – e sobre se mesmo a aparência de um conflito é suficiente para desqualificar o procurador distrital e todo o seu gabinete.

Há apenas um ano que está no tribunal, o imparcial juiz McAfee segue o textualismo, uma filosofia judicial comum que segue a lei tal como está escrita, em vez de adivinhar a intenção. Durante o caso Trump, ele manteve as coisas em movimento e fez o que pôde para baixar a temperatura.

A Sra. Willis e sua equipe de promotores tentaram persuadi-lo a não realizar audiências sobre o esforço de desqualificação; ela descreveu as audiências como um “ingresso para o circo” e lembrou ao tribunal e ao público durante o seu depoimento que o caso contra o Sr. Ele e 18 dos seus aliados foram acusados ​​em Agosto passado de tentativa de subverter o resultado das eleições presidenciais de 2020 na Geórgia; quatro réus já se declararam culpados.

Mas o juiz McAfee acreditava que as alegações eram suficientemente graves para prosseguir com audiências probatórias que se revelaram explosivas, revelando detalhes íntimos da vida pessoal da Sra. Willis. As audiências se concentraram em quando o relacionamento começou e se a Sra. Willis e a Sra. Wade estavam mentindo quando disseram que começou depois que ela o contratou. Outra questão central era se os dois procuradores dividiram os custos das férias.

Na semana passada, o caso Trump tornou-se central para o futuro do juiz McAfee no tribunal, quando um adversário democrata surgiu na sua campanha de reeleição e criticou imediatamente a forma como lidou com a questão da desqualificação. O oponente, Robert Patillo, é um apresentador de rádio local e ativista afiliado à Rainbow PUSH Coalition, fundada por Jesse Jackson.

Em entrevista na quinta-feira, Patillo, 39, disse que a falta de experiência do juiz McAfee o levou a administrar mal o caso. “O tribunal transformou este dos processos mais solenes de um ex-presidente em um reality show diário – algo que você veria em ‘Real Housewives’”, disse ele.

O juiz McAfee se recusou a comentar este artigo.

O juiz foi nomeado no ano passado pelo governador Brian Kemp, um republicano, para preencher uma vaga. Os juízes em exercício normalmente têm uma vantagem eleitoral, uma vez que os eleitores muitas vezes não se concentram nas disputas judiciais. Mas, como nomeado republicano no condado fortemente democrata de Fulton, ele parece não considerar nada garantido.

Ele deu uma entrevista a um locutor de rádio local na noite de quinta-feira, garantindo aos ouvintes que o surgimento de um oponente político não influenciaria sua decisão de desqualificar a Sra. Willis, que ele disse já ter tomado.

“Eu tive um rascunho e um esboço antes de ouvir um boato de que alguém queria concorrer a esta posição, então o resultado não vai mudar por causa da política”, disse ele no WSB Atlanta. “Estou chamando isso da melhor maneira que posso dentro da lei, como eu entendo.”

O juiz McAfee cresceu em Kennesaw, um subúrbio de Atlanta. Na Emory, a universidade particular de elite de Atlanta, ele estudou ciências políticas e música e liderou o Emory College Republicans, um grupo de estudantes.

Ele é um violoncelista talentoso. Depois que o juiz McAfee foi designado para o caso Trump no verão passado, vários meios de comunicação destacaram um vídeo on-line dele, quando adolescente, tocando Bach em um violoncelo acústico e depois mudando para um elétrico para uma versão empolgante de Jimi Hendrix ao estilo de Jimi Hendrix. o hino nacional. Uma bandana estava amarrada de maneira elegante em volta de sua cabeça.

No início da década de 2010, ele estudou direito na Universidade da Geórgia, onde foi um estudante de alto desempenho, concorrente em concursos de julgamento simulado e titular de cargo na Sociedade Federalista do campus, a rede jurídica conservadora fundada na era Reagan para reagir contra o que chama de “ideologia liberal ortodoxa”.

Elizabeth Stell, uma colega estudante de direito que competiu com o juiz McAfee em julgamentos simulados, descreveu seu estilo no tribunal na época como “não excessivamente chamativo ou excessivamente emocional”.

“Ele foi muito atencioso em seu argumento, muito bem pesquisado e muito elaborado e composto”, disse ela. “E elegante, francamente.”

Anthony Michael Kreis, professor assistente de direito na Universidade Estadual da Geórgia, estava fazendo doutorado na Universidade da Geórgia na época e lembra-se do juiz McAfee como alguém sério, mas não estridente em suas opiniões políticas.

“Tivemos mais conservações e debates sobre Twizzlers vs. Red Vines e qual é o melhor doce”, disse Kreis.

O juiz McAfee foi estagiário de dois juízes da Suprema Corte estadual, Keith Blackwell e David Nahmias, ambos nomeados pelos republicanos que influenciaram sua abordagem. Mais tarde, ele foi trabalhar para o Gabinete do Promotor Distrital do Condado de Fulton, onde, como promotor adjunto, tratou de casos que incluíam assalto à mão armada e assassinato.

Sua supervisora ​​na divisão de julgamento era a Sra. Willis. Ele também trabalhou com Adam Abbate, o promotor que a Sra. Willis escolheu para apresentar os argumentos finais durante as audiências de desqualificação. A Sra. Willis deixou cair um lembrete de que os dois homens já trabalharam diretamente para ela durante seu depoimento, enquanto ela explicava que mantinha sua vida privada privada.

“Quando supervisionei o Sr. Abbate e o Sr. McAfee, eles não sabiam com quem eu estava namorando, mas posso garantir que estava namorando alguém”, disse ela.

Mais tarde, o juiz McAfee trabalhou para autoridades que entraram em conflito com Trump. Em 2019, tornou-se procurador assistente dos Estados Unidos em Atlanta. O escritório era chefiado por Byung J. Pak, um republicano que renunciou em janeiro de 2021 depois de saber que Trump queria demiti-lo por não apoiar suas alegações de fraude eleitoral.

Semanas depois, o juiz McAfee foi nomeado inspetor-geral estadual pelo governador Kemp, que também enfrentaria a ira de Trump por se recusar a ajudar a reverter sua derrota por pouco para Joseph R. Biden na Geórgia.

Uma questão fundamental que o juiz deve abordar na sua próxima decisão é o padrão de desqualificação ao abrigo da lei da Geórgia. Em audiência no mês passado, ele disse que a desqualificação pode ocorrer se as evidências mostrarem pelo menos uma aparência de conflito de interesses. O gabinete de Willis pediu-lhe que reconsiderasse, argumentando que um padrão mais elevado – prova de um conflito “real” – deveria ser o obstáculo.

Independentemente do que decida, o juiz McAfee já conquistou o respeito de diversos especialistas jurídicos. Entre eles está Norman Eisen, que atuou como conselheiro especial do Comitê Judiciário da Câmara durante o primeiro impeachment de Trump. O Sr. Eisen tem defendido veementemente a acusação da Geórgia e argumentou que não há fundamentos legais para desqualificar a Sra. Willis.

Mas ele também pediu a renúncia de Wade e defendeu a decisão do juiz McAfee de realizar audiências sobre o assunto.

“Ele é um dos novos juízes mais capazes que já vi e navegou por uma situação extremamente desafiadora com graça e inteligência”, disse Eisen.

O juiz McAfee deixou claro na semana passada que estava pensando em como sua decisão será julgada na posteridade.

“Tenho dois filhos, de cinco e três”, disse ele na entrevista de rádio. “Eles são muito jovens para ter alguma ideia do que está acontecendo ou do que eu faço. Mas o que espero um dia é que talvez eles cresçam um pouco e me perguntem sobre isso. E estou ansioso para olhá-los nos olhos e dizer que joguei direto e fiz o melhor que pude.”

Kitty Bennett contribuiu com pesquisas.

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By NAIS

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