Sat. Jun 15th, 2024

A paternidade americana tornou-se mais envolvente – exigindo mais tempo, dinheiro e energia mental – não apenas quando as crianças são pequenas, mas também na idade adulta.

A concepção popular é que isto deve ser prejudicial para as crianças – com os pais limpadores de neve eliminando obstáculos e acabando com filhos adultos que não conseguiram lançar, ainda dependentes deles.

Mas duas novas pesquisas do Pew Research Center – realizadas com jovens adultos de 18 a 34 anos e com pais de crianças dessa idade – contam uma história mais sutil. A maioria dos pais está, de facto, altamente envolvida na vida dos seus filhos adultos, concluiu o estudo, enviando mensagens de texto várias vezes por semana e oferecendo conselhos e apoio financeiro. No entanto, em muitos aspectos, os seus relacionamentos parecem saudáveis ​​e gratificantes.

Nove em cada 10 pais classificam o seu relacionamento com os filhos adultos como bom ou excelente, e o mesmo acontece com oito em cada 10 jovens adultos. Em vez de se sentirem preocupados ou desapontados com a forma como as coisas estão a correr na vida dos seus filhos, oito em cada dez pais dizem que se sentem orgulhosos e esperançosos.

“Esses pais, que são da Geração X, estão mais dispostos a dizer: ‘Ei, isso é bom, gosto dessas pessoas, elas são interessantes, é divertido estar com elas’”, disse Karen L. Fingerman, professora na Universidade do Texas em Austin, que estuda as relações dos adultos com suas famílias.

Quanto aos filhos adultos, ela disse: “Você recebe conselhos de uma pessoa de 50 anos com experiência de vida que investe incrivelmente em você e no seu sucesso”.

Além disso, estas relações próximas não parecem impedir os jovens de alcançar certos marcos de independência. Em comparação com os seus pais quando eram jovens adultos no início da década de 1990, é muito mais provável que estejam na faculdade ou tenham um diploma universitário, descobriu o Pew. É um pouco mais provável que tenham um emprego a tempo inteiro e os seus rendimentos ajustados à inflação são mais elevados. (No entanto, é muito menos provável que sejam casados ​​ou tenham filhos.)

Os novos dados sugerem que, de facto, os jovens adultos dependem mais dos pais – enviando-lhes mensagens de texto pedindo conselhos de vida quando as gerações mais velhas podem ter resolvido os seus problemas por si próprias. Mas os efeitos não parecem ser totalmente negativos.

A professora Fingerman e os seus colegas descobriram que as relações estreitas entre pais e filhos adultos protegiam as crianças de comportamentos pouco saudáveis, e os jovens adultos que recebiam apoio parental significativo eram mais capazes de lidar com a mudança e tinham maior satisfação com as suas vidas. Foi uma descoberta “simplesmente não conseguimos acreditar na primeira vez”, disse ela, devido às suposições sobre pais excessivamente envolvidos.

Ambas as coisas podem ser verdade, disse Eli Lebowitz, diretor do Programa para Transtornos de Ansiedade do Centro de Estudos Infantis de Yale – “que eles dependem muito dos pais e recebem deles muito apoio positivo”.

Em pesquisas anteriores, os pais muitas vezes expressaram ambivalência quanto ao seu envolvimento contínuo na vida dos filhos adultos. Mas o estudo do Pew sugere que isso mudou, disse o professor Fingerman, talvez um sinal de que eles passaram a adotá-lo.

Entre os pais, sete em cada dez dizem estar satisfeitos com o seu nível de envolvimento na vida dos seus filhos adultos. Apenas 7% dizem que estão demasiado envolvidos e um quarto gostaria de um envolvimento ainda maior. Os jovens adultos dizem o mesmo.

Quando os baby boomers estavam a crescer, havia uma crença, enraizada no ideal americano de auto-suficiência, de que as crianças deveriam ser independentes depois dos 18 anos, não dependendo dos pais. Mas isso foi, de certa forma, uma aberração, disseram os cientistas sociais. Antes disso, e novamente agora, era comum que membros de diferentes gerações fossem mais interdependentes.

O envolvimento dos pais na vida dos jovens adultos começou a crescer na década de 1970. A transição para a idade adulta tornou-se mais longa e menos nítida: já não era necessariamente o caso de, aos 18 anos, as crianças saírem de casa para estudar, casar ou trabalhar. A parentalidade tornou-se gradualmente mais intensiva, à medida que as pessoas tinham menos filhos e investiam mais na sua educação.

Nos últimos anos, isso também significou proporcionar às crianças mais apoio emocional, mostram as pesquisas: “Eles podem ser a primeira geração de adultos que têm pais que realmente cresceram com a mentalidade de falar sobre este tipo de coisas”, disse o professor Lebowitz. disse.

Na pesquisa, seis em cada 10 jovens adultos disseram que ainda dependiam dos pais para obter apoio emocional, e um quarto dos jovens adultos disse que os pais dependiam deles para o mesmo, incluindo 44% das filhas que disseram que as mães o faziam.

Cerca de sete em cada 10 pais de jovens adultos disseram que os seus filhos lhes pedem conselhos, especialmente sobre finanças, carreiras, saúde física e parentalidade (entre aqueles que têm filhos). Isso é uma mudança em relação a quando eram jovens – metade disse que raramente ou nunca pedia conselhos aos pais.

Houve diferenças de género: os jovens adultos eram um pouco mais propensos a dizer que tinham um bom relacionamento com a mãe do que com o pai. As mulheres jovens comunicavam com os pais com mais frequência do que os homens.

Fatores culturais e políticos desempenham um papel no envolvimento dos pais na vida dos filhos adultos. Nos Estados Unidos, pais e filhos muitas vezes dependem uns dos outros para cuidar dos filhos e dos idosos. Em muitas famílias de imigrantes, é comum que várias gerações vivam juntas ou apoiem umas às outras. E a tecnologia tornou mais fácil manter contato regular.

Há também uma compreensão crescente de que as crianças têm necessidades diferentes e uma diminuição do estigma em torno de ajudá-las, disse Mark McConville, psicólogo clínico em Cleveland. Considere um adolescente brilhante com TDAH, disse ele. Há uma geração, seu potencial poderia ter sido descartado. Agora, é muito mais provável que seus pais identifiquem o problema e encontrem programas para apoiá-lo – e, como resultado, ele frequente a faculdade.

Ele disse que um pequeno subconjunto de jovens adultos luta para iniciar vidas independentes (o tema de seu livro, “Falha no lançamento: quando seus vinte e poucos anos não cresceram… ​​e o que fazer a respeito”). Mas, no geral, “esta nova priorização do relacionamento com os filhos e do atendimento às necessidades dos filhos” ajuda as crianças a terem sucesso, disse ele.

Os factores económicos também mudaram. Os jovens têm maior probabilidade do que os da geração dos seus pais de terem dívidas estudantis – 43 por cento têm perto dos 20 anos, em comparação com 28 por cento quando os seus pais tinham essa idade, descobriu o Pew – e estão a comprar casas mais tarde, se é que o fazem.

Em parte como consequência, os pais apoiam financeiramente os seus filhos durante períodos mais longos – um terço dos jovens adultos disse ao Pew que não eram financeiramente independentes dos seus pais. Eles são um pouco mais propensos a viver com os pais do que a geração anterior.

Mas para muitas famílias, o apoio em forma de dinheiro ou habitação também pode ser benéfico para os pais. Dos jovens que moram em casa, três quartos ajudavam nas despesas. Um terço dos jovens adultos deu ajuda financeira aos pais no último ano, especialmente em famílias de baixos rendimentos.

E a maioria dos filhos adultos que vivem em casa e dos pais nessa situação disseram que isso teve um efeito positivo no seu relacionamento.

“Há uma via de mão dupla que acho que precisamos reconhecer”, disse o professor Fingerman. “Nem todas são crianças que vivem no porão sendo mimadas. São crianças que têm relacionamentos bons com os pais.”

By NAIS

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