Sun. May 26th, 2024

Historicamente falando, não é um mau momento para ser o fígado de um adolescente. Ou os pulmões.

O uso regular de álcool, tabaco e drogas entre estudantes do ensino médio tem apresentado uma longa tendência decrescente.

Em 2023, 46 por cento dos idosos disseram que beberam no ano anterior à entrevista; isto representa uma queda vertiginosa em relação aos 88 por cento registados em 1979, quando o comportamento atingiu o pico, de acordo com o inquérito anual Monitorização do Futuro, uma sondagem nacional observada de perto sobre o consumo de substâncias entre jovens. Uma tendência de queda semelhante foi observada entre os alunos do oitavo e décimo anos e para essas três faixas etárias no que diz respeito ao consumo de cigarros. Em 2023, apenas 15% dos idosos disseram ter fumado um cigarro na vida, abaixo do pico de 76% em 1977.

O consumo de drogas ilícitas entre os adolescentes permaneceu baixo e bastante estável nas últimas três décadas, com alguns declínios notáveis ​​durante a pandemia de Covid-19.

Em 2023, 29% dos alunos do último ano do ensino secundário relataram ter consumido marijuana no ano anterior – abaixo dos 37% em 2017 e do pico de 51% em 1979.

Existem algumas advertências preocupantes sobre as boas notícias. Uma delas é que as mortes por overdose de adolescentes aumentaram acentuadamente, com as mortes relacionadas com o fentanil entre adolescentes a duplicar entre 2019 e 2020 e a permanecer nesse nível nos anos subsequentes.

A Dra. Nora Volkow dedicou sua carreira ao estudo do uso de drogas e álcool. Ela é diretora do Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas desde 2003. Ela conversou com o The New York Times para discutir a mudança nos padrões e as razões por trás das mudanças nas tendências do uso de drogas.

Qual é o panorama geral sobre adolescentes e uso de drogas?

As pessoas não percebem realmente que entre os jovens, especialmente os adolescentes, a taxa de consumo de drogas apresenta o risco mais baixo que vimos em décadas. E vale a pena dizer isso também em relação ao álcool e ao tabaco legais.

O que você credita pela mudança?

Um fator importante são as campanhas de educação e prevenção. Certamente, a campanha de prevenção ao tabagismo tem sido uma das mais eficazes que já vimos.

Algumas das políticas implementadas também ajudaram significativamente, não apenas estabelecendo a idade legal para o consumo de álcool e tabaco em 21 anos, mas também fazendo cumprir essas leis. Então você interrompe a progressão das drogas mais acessíveis, como o tabaco e o álcool, para as ilícitas. E os adolescentes não são expostos a anúncios de drogas legais como acontecia no passado. Todas estas políticas e intervenções tiveram um impacto a jusante no consumo de drogas ilícitas.

O uso da mídia social entre os adolescentes desempenha um papel?

Absolutamente. As redes sociais mudaram a oportunidade de estar no espaço físico com outros adolescentes. Isso reduz a probabilidade de usarem drogas. E isto tornou-se dramaticamente evidente quando fecharam as escolas por causa da Covid-19. Vimos um grande salto descendente na prevalência do uso de muitas substâncias durante a pandemia. Isso pode ser porque os adolescentes não podiam estar uns com os outros.

A questão interessante é que, apesar do regresso das escolas, a prevalência do consumo de substâncias não atingiu o período pré-pandemia. Permaneceu estável ou continuou a diminuir. Foi um grande salto descendente, uma mudança, e algumas tendências de consumo de drogas continuam a diminuir lentamente.

Existe alguma ideia de que a estimulação proveniente do uso de um dispositivo digital possa satisfazer algumas das mesmas experiências neuroquímicas das drogas ou proporcionar algum escapismo?

Sim, isso é possível. Houve uma mudança nos tipos de reforços disponíveis para os adolescentes. Não são apenas as redes sociais, são os videogames, por exemplo. Os videogames podem ser muito reforçadores e você pode produzir padrões de uso compulsivo. Então, você está trocando um reforçador, uma forma de escapar, por outro. Esse pode ser outro fator.

Será demasiado simplista considerar o declínio do consumo de drogas como uma boa notícia?

Se você olhar de forma objetiva, sim, é uma notícia muito boa. Por que? Porque sabemos que quanto mais cedo você usar essas drogas, maior será o risco de se viciar nelas. Reduz o risco de estes medicamentos interferirem na sua saúde mental, na sua saúde geral, na sua capacidade de concluir os estudos e nas suas futuras oportunidades de emprego. Isso é absolutamente uma boa notícia.

Mas não queremos nos tornar complacentes.

O fornecimento de medicamentos é mais perigoso, levando a um aumento nas mortes por overdose. Não estamos exagerando. Quero dizer, tomar uma dessas drogas pode matar você.

E quanto à vaporização? Tem vindo a diminuir, mas o consumo ainda é consideravelmente superior ao dos cigarros: em 2021, cerca de um quarto dos alunos do último ano do ensino médio disseram ter vaporizado nicotina no ano anterior. Por que os adolescentes resistiriam aos cigarros e migrariam para a vaporização?

A maior parte da toxicidade associada ao tabaco foi atribuída à queima da folha. A queima desse tabaco foi responsável pelo câncer e pela maioria dos outros efeitos adversos, embora a nicotina seja o elemento viciante.

O que entendemos é que a vaporização da nicotina tem seus próprios danos, mas isso não foi tão bem compreendido como foi o caso do tabaco. O outro aspecto que tornou o vaping tão atraente para os adolescentes foi que ele estava associado a todos os tipos de sabores – sabores doces. Só depois que o FDA tornou esses sabores ilegais é que a vaporização se tornou menos acessível.

Meu argumento seria que não há razão para expormos adolescentes à nicotina. Porque a nicotina é muito, muito viciante.

Mais alguma coisa que você deseja adicionar?

Também temos todo esse interesse em cannabis e drogas psicodélicas. E há muito interesse na ideia de que as drogas psicodélicas podem ter benefícios terapêuticos. Prevenir estas novas tendências no uso de drogas entre os adolescentes requer estratégias diferentes daquelas que usamos para o álcool ou a nicotina.

Por exemplo, podemos dizer que se você usa drogas como álcool ou nicotina, isso pode levar ao vício. Isso é apoiado por extensas pesquisas. Mas alertar sobre o vício em drogas como cannabis e psicodélicos pode não ser tão eficaz.

Embora a cannabis também possa causar dependência, talvez seja menos viciante do que a nicotina ou o álcool, e são necessárias mais pesquisas nesta área, especialmente sobre produtos mais novos e de maior potência. Os psicodélicos geralmente não levam ao vício, mas podem produzir experiências mentais adversas que podem colocar você em risco de psicose.

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By NAIS

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