Sun. May 26th, 2024

O lema de Chicago deveria ser: “Muita coisa para fazer, pouco tempo”.

É assim que me sinto sempre que visito. Sejam restaurantes, arquitetura, museus ou música, Chicago transborda de opções maravilhosas, e isso certamente se estende a ótimos lugares para beber vinho.

Numa viagem recente que infelizmente coincidiu com uma forte explosão no Ártico, procurei refúgios acolhedores com comida excelente e listas de vinhos intrigantes.

Procurava lugares casuais, confortáveis, que servissem refeições completas e oferecessem listas com personalidade clara. Omiti os tipos de restaurantes clássicos e caros com estrelas Michelin, onde você esperaria encontrar extensas listas de vinhos. Esses oito lugares se destacaram como emblemas distintivos do caráter singular do Meio-Oeste de Chicago.

Eu poderia ter incluído muitos mais, como a Beautiful Rind, uma adorável loja de queijos e vinhos onde você pode pagar uma pequena taxa de rolha para abrir garrafas com queijo e salumi; Easy Does It, um excelente bar de vinhos naturais com um menu modesto; Bronzeville Winery, um wine bar atencioso que celebra seu bairro South Side; Daisies, um restaurante fascinante com uma pequena seleção de vinhos do Meio-Oeste incluídos em sua lista; e outros lugares que adorei, como o Lula Café e o Avec. Não há tempo suficiente.

Aqui eles estão em nenhuma ordem particular.

Este restaurante franco-canadense em Lakeview parece exatamente como imagino um lugar franco-canadense: aconchegante e aconchegante, piso de madeira nodoso, um pouco despojado. Não há lugar onde eu preferiria estar num dia gelado de inverno, embora eu ache que possa me sentir assim em qualquer época do ano.

A comida é comovente, a carta de vinhos escolhida com cuidado e a hospitalidade graciosa. Meu cardápio para o tempo frio incluía delicados cheiros fritos oceânicos; Bacon canadense com um refrescante sabor de milho e um maravilhoso pão caseiro; um schnitzel de porco crocante e perfeitamente temperado; e robalo com manteiga marrom coberto com chips de sunchoke. Para finalizar, o que mais senão a sobremesa favorita do Canadá, uma deliciosa torta de manteiga.

A lista de vinhos não é exaustiva, mas é difícil errar. Cada garrafa era algo que eu queria beber, fosse um riesling seco da Forge in the Finger Lakes, um blend branco de Luis Seabra no Douro ou um teroldego de Elisabetta Foradori no Trentino. Quase todas as garrafas custam menos de US$ 100. Optei por um Savigny-les-Beaune aux Clous 2018, focado e suave, de Louis Chenu Père & Filles.

Avenida North Lincoln, 2965, dearmargaretchi.com.

Este restaurante pequeno, simples e amigável em Logan Square, no lado noroeste, oferece apenas alguns pratos modestos, mas lindamente detalhados em seu menu em constante mudança e uma lista concisa e bem escolhida de vinhos naturais quase inteiramente abaixo de US$ 100.

Você pode começar com um Le Rose 2021 do Ca’ de Noci em Emilia-Romagna, uma malvasia leve e fresca e espumante que é tão boa que você não vai querer parar de beber. Isso combinou perfeitamente com tempura de cebola frita com molho romesco e uma terrina de cabeça de porco.

Seguimos com um riesling 2021 de Jean Ginglinger na Alsácia, um vinho floral e pedregoso que estava vivo na taça, excelente com nhoque de queijo em um saboroso caldo de presunto e rabe de brócolis refogado com nozes.

Nem o menu nem a lista são exaustivos, mas em ambos foi difícil errar.

Avenida West Diversey, 3025, cellardoorprovisions.com.

O brunch de segunda-feira, como este excelente bistrô francês em River North chama o almoço daquele dia, vem com um benefício espumante: garrafas de champanhe pela metade do preço. Tem outra coisa a seu favor também. Embora Obélix pareça um local moderno para reuniões de negócios silenciosas, situado em um prédio indefinido no centro da cidade, na verdade é descontraído e despretensioso, o tipo de lugar que os empresários vão para escapar de escritórios apertados.

A comida é clássica francesa com alguns toques criativos. Um patê en croûte lindamente composto foi feito com javali e pato, enquanto uma generosa salada Lyonnaise foi coberta com ovo de pato, confit de pato crocante e croutons de gordura de pato. Por ser um brunch, Obélix ofereceu desvios da tarifa padrão, como o merguez servido como cachorro-quente e o frango frito à coreana no pão de hambúrguer, com excelentes batatas fritas.

A carta de vinhos é quase inteiramente francesa e contém Borgonha, Bordeaux e outros troféus previsivelmente caros. Mas também oferece muitas garrafas abaixo de US$ 100, incluindo algumas joias, como um Brézème 2020 de Éric Texier, um excelente syrah de Côtes-du-Rhône e um Domaine de Galouchey Vin de Jardin 2019, um delicioso Bordeaux natural. E se você vier ao meio-dia de segunda-feira, o champanhe é uma delícia e tem um ótimo valor.

Rua North Sedgwick, 700, obelixchicago.com.

Mesmo que você nunca tenha ido ao Village in the Loop, provavelmente conhece o gênero. Sinatra comeu lá. Capone também. Com quase um século de existência, coberto de fotos de celebridades do passado, é a encarnação sincera do tipo de lugar que Carbone pretendia parodiar e aumentar.

A carta de vinhos, no entanto, é enorme e surpreendente. Você não encontrará vinhos italianos de ponta aqui, mas verá grandes reservas de clássicos italianos aqui, incluindo safras mais antigas de Brunellos, Barolos e Super Tuscans, um rótulo cunhado na década de 1980 para os melhores vinhos toscanos que não estavam em conformidade com as regras de denominação.

The Village é território do vinho tinto, mas você pode começar com um vinho espumante crocante como um Ferrari Perlé Rosé Riserva 2016, com seu aroma suave, mas puro, de frutas vermelhas. Para onde ir depois disso? Escolhi um Barolo lindo e expressivo, um Renato Ratti Conca 2012, que achei um bom valor por US$ 130.

A nada surpreendente comida ítalo-americana é uma mistura – excelente ravióli de carne servido sob um oceano de molho vermelho carnudo e berinjela à parmegiana doce e macia. Mas a vitela marsala era insípida e turva. Fique com o molho vermelho e aproveite para explorar a lista, com mais de 1.200 garrafas.

71 West Monroe Street, thevillage-chicago.com.

Este amplo restaurante no West Loop consegue abranger o Mar Adriático, misturando elementos italianos e croatas no que o chef Joe Flamm chama de “comida para beber do Adriático”. A carta de vinhos é ampla, com concentrações de França, Alemanha e Estados Unidos, mas o elemento mais interessante é a pequena selecção de vinhos da Europa de Leste da Eslovénia e da Croácia.

Estes podem incluir um refosco rosé espumante vivo da Rodica, uma vinícola orgânica na Eslovênia, ou um Vinas Mora Andreis, um tinto croata fresco, brilhante e natural feito de uva babic, que tem gosto de uma combinação de pinot noir e gamay.

Esses vinhos combinam perfeitamente com pratos do Adriático como burek, uma massa folhada recheada com acelga e queijos, amêijoas grelhadas em um molho de ervas chocantemente verde, macarrão mezzaluna em um ragù de pato brilhante e tenra sela de cordeiro com cenouras assadas, cheia de alho e ervas e servida fora do osso como um porterhouse.

Rose Mary não é de forma alguma um lugar tranquilo para encontros. É animado, talvez até barulhento da melhor maneira possível.

932 West Fulton Market, rosemarychicago.com.

Não muito longe de Rose Mary, no West Loop, fica El Che, uma churrascaria argentina com uma excelente carta de vinhos composta inteiramente por garrafas sul-americanas.

Sim, você pode beber barato aqui, com muitos vinhos abaixo de US$ 100 como, entre os brancos, um litro de Pipeño Blanco de A Los Viñateros Bravos, um farmer’s blend de Itata no Chile, ou um sémillon argentino de Mendel em Mendoza. Mas esta é uma oportunidade de experimentar alguns dos melhores tintos que a América do Sul tem a oferecer, como um Malbec Concreto 2020 da Zuccardi, um excelente malbec mineral, ou até mesmo fazer alarde em algo especial, como um Zuccardi Finca Piedra Infinita 2016 por US$ 360.

Tintos como esses são feitos para carne bovina. El Che’s são todos cozidos em carvão. As opções incluem uma tira maturada a seco, que tem todo o funk e sabor que você procura no envelhecimento a seco, ou, se disponível, uma picanha, um corte menor como um bife de alcatra. As batatas fritas crocantes com gordura de carne são imperdíveis, enquanto uma salada de endívia é um bálsamo arquetípico para a consciência de uma churrascaria.

845 West Washington Boulevard, elchechicago.com.

Este amplo bairro com uma vibração acolhedora é o avô dos wine bars de Chicago, tendo inaugurado em 1994 no Lincoln Park e ainda forte em seu segundo local na Logan Square.

A carta de vinhos, principalmente europeia, é sábia, aparentemente temperada por anos de experiência. Resiste à tentação de oferecer um monte de rótulos de troféus, sejam eles muito jovens ou inacessíveis para qualquer pessoa que não seja os ricos. Em vez disso, é impecavelmente escolhido, com garrafas selecionadas para beber agora.

Com ostras, bebi um excelente Boissonneuse Chablis 2020 de cultivo biodinâmico de Julien Brocard, combinando o caráter de concha do Chablis com a riqueza da safra 2020. A comida vai além da tarifa clássica do wine bar, incluindo massas, frutos do mar e filé com batatas fritas.

Avenida North Milwaukee, 2601, websterwinebar.com.

Este pequeno e casual restaurante em Logan Square pratica um ecletismo considerado tanto na comida quanto no vinho. As combinações e justaposições de alimentos não são convencionais, com um objetivo primordial de delícia. O mesmo acontece com o vinho.

Considere pratos como berinjela japonesa doce e picante, temperada com especiarias do sul da Ásia e servida com pão árabe, ou okonomiyaki, panquecas japonesas com ovo sob uma pilha de verduras, uma profusão de texturas e sabores. Chiramonte, uma massa parecida com tortelloni, é servida em um ragù de lentilha com nozes com hortelã e limão Meyer brilhante, um prato brilhantemente equilibrado.

A carta de vinhos mundana e lindamente escolhida segue o exemplo, com muitas garrafas versáteis e refrescantes, a grande maioria com preço inferior a US$ 100. Gostei particularmente de um enxoval gris Sonoma 2021 fresco e herbáceo de Jolie Laide, que ganhou vida no copo, e de um gamay 2022 crocante e gracioso de Ochota Barrels nas colinas de Adelaide, na Austrália.

Avenida West Armitage, 3209, 773-252-0997, Giantrestaurant.com.

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By NAIS

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