Mon. Jul 15th, 2024

Dois dos filhos de April Manning, Mac e Lilah, tinham acabado de sobreviver ao tiroteio em massa na Covenant School, em Nashville. Eles precisavam de estabilidade e tempo para sofrer.

Então ela fez tudo o que pôde para manter o cachorro da família, Owen, seu doce, mas doente, golden retriever de 15 anos, com eles pelo maior tempo possível. Ela adiou sua última visita ao veterinário, mantendo-o confortável enquanto ele se movia lentamente pela casa.

Conseguir outro cachorro era a coisa mais distante que ela pensava. Mas algumas semanas após o tiroteio, seus filhos a convidaram para uma apresentação importante.

Preparados com um roteiro e um PowerPoint – “Por que deveríamos comprar (outro) cachorro” – eles analisaram pesquisas que mostram os benefícios de ter um para a saúde mental. Isso poderia limitar suas chances de desenvolver TEPT e ajudá-los a se sentirem seguros. Brincar juntos os levaria para fora e aumentaria sua felicidade.

A Sra. Manning e seu marido consideraram. Talvez um segundo cachorro fosse possível.

Primeiro veio Chip, um Cavalier King Charles spaniel. Então, depois que Owen sucumbiu à velhice, veio Birdie, uma mistura de poodle miniatura e cachorro Bernese Mountain. E ao acolhê-los, os Manning não estavam sozinhos.

No ano desde o pior tiroteio em uma escola no Tennessee, no qual três alunos da terceira série e três funcionários foram mortos por um ex-aluno, mais de 40 cães foram acolhidos por famílias em Covenant, uma pequena escola cristã com cerca de 120 famílias.

“Eu realmente só esperava que eles ajudassem de uma forma carinhosa, como apenas para aconchegar as crianças quando elas estão chateadas”, Sra. Manning disse. “Mas eu realmente não esperava todos os outros benefícios deles.”

Passar tempo com as famílias da Aliança é compreender como elas confiaram umas nas outras, nos tratamentos psicológicos tradicionais e no aconselhamento de saúde mental, e na sua fé cristã para mantê-las unidas.

Mas é também ver quantas vezes aquilo de que precisavam – uma distração, um protetor, um amigo que pudesse ouvir, algo intocado pela escuridão – veio de um cachorro.

Os cães cumprimentaram as crianças sobreviventes na escola primária Sandy Hook quando elas retornaram para uma escola secundária reformada em 2013. Uma dúzia de golden retrievers estavam presentes em Orlando para proporcionar conforto após o ataque mortal em uma boate LGBTQ em 2016. Os cães de terapia que cuidavam de os alunos sobreviventes em Parkland, Flórida, fizeram o anuário escolar.

“Ao longo deste período de cerca de 35 mil anos, os cães tornaram-se incrivelmente hábeis na socialização com os humanos, por isso são sensíveis ao nosso estado emocional”, disse a Dra. Nancy Gee, que supervisiona o Centro de Interação Humano-Animal da Virginia Commonwealth. Universidade.

Mesmo interações breves e de um minuto com cães e outros animais podem reduzir o cortisol, o hormônio do estresse do corpo, mostrou uma pesquisa do Dr. Gee e outros, proporcionando uma possível tábua de salvação para veteranos que lutam contra o TEPT e outros que se recuperam de traumas.

E no dia do tiroteio em Covenant, os cães apareceram imediatamente para ajudar. Covey, o cachorro do diretor, estava em um quartel de bombeiros próximo, de onde dezenas de funcionários e alunos foram evacuados. Squid, uma mistura de retriever, estava no hospital infantil do Centro Médico da Universidade Vanderbilt, ajudando a confortar a equipe, se necessário.

Quando os alunos que sobreviveram foram colocados em um ônibus escolar para se reunirem com seus pais angustiados, o sargento. Bo, um cão policial, estava sentado ao lado deles.

A policial Faye Okert, adestradora de cães da Polícia Metropolitana de Nashville, distribuiu um cartão de beisebol com curiosidades sobre cães para distrair e confortar as crianças.

“O foco estava nele”, disse o oficial Okert. “Você sorriu depois do que eles passaram.”

Depois que as famílias se reuniram, os conselheiros ofereceram conselhos claros: para ajudar seu filho, compre um cachorro. Ou peça emprestado a um vizinho.

Isso levou vários pais a se conectarem com a Comfort Connections, uma organização sem fins lucrativos para cães de conforto. Jeanene Hupy, a fundadora do grupo, viu em primeira mão como os cães de terapia ajudaram os alunos de Sandy Hook e iniciou sua própria organização assim que se mudou para Nashville.

O grupo, que supervisiona um zoológico de golden retrievers, um gentil pit bull e um enorme mastim inglês, começou seu trabalho visitando casas individuais nos dias seguintes ao tiroteio. Então, quando os alunos voltaram às aulas, semanas depois, os cachorros estavam lá novamente.

Eles eram algo pelo qual ansiar, nos momentos em que passar pelas portas da escola parecia opressor. E quando havia lembretes dolorosos – uma garrafa de água caindo no chão, uma perturbadora lição de história sobre a guerra ou a ausência de um amigo – uma criança poderia escapar e abraçar um cachorro.

Como disse Hupy, algo especial acontece “quando você traz algo que te ama mais do que a si mesmo, que são esses caras”.

Primeiro foi uma piada, depois uma realidade: todo mundo estava ganhando um cachorro.

Alimentada por doações comunitárias e pelo seu próprio dinheiro, a Sra. Hupy começou a conectar vários pais e cachorrinhos. Mesmo para famílias que podiam facilmente comprar um cachorro novo, a Sra. Hupy e seus treinadores aliviaram drasticamente os obstáculos logísticos ao encontrar e treinar filhotes que pareciam perfeitos para cada família.

As meninas Anderson gritaram e choraram de alegria quando souberam que iriam comprar um cachorro e agora ensinaram Leo a exibir óculos escuros e fazer truques. Os filhos de Hobbs constantemente pegam Lady Diana Spencer, muitas vezes elegantemente vestida com um colar de pérolas ou suéteres.

Os cães também estão presentes nos momentos mais difíceis, como quando uma ambulância ou um carro da polícia passa tocando a sirene ou quando as fitas memoriais em sua vizinhança os lembram do que foi perdido.

“Às vezes é muito bom ter um travesseiro gigante e macio que não precisa falar com você e apenas abraçá-lo”, disse Evangeline Anderson, agora com 11 anos.

E se os cães mastigam um sapato ou bagunçam um tapete, disse Manning, é uma lição sobre como lidar com emoções conflitantes.

“Ainda os amamos e estamos muito felizes por tê-los – ambas as coisas podem ser verdade”, disse ela. “Assim como podemos estar muito nervosos com a volta à escola e ainda assim entusiasmados com isso.”

E talvez, perceberam os pais, não fosse apenas para os filhos.

Rachel e Ben Gatlin estavam voltando das férias no dia do tiroteio. Isso significou enfrentar o peso da sobrevivência e saber que Gatlin, um professor de história que carregava uma pistola no tornozelo para proteção pessoal, poderia ter corrido em direção ao atirador naquele dia.

E embora o seu novo cão, Buddy, tenha se adaptado à mandão dos seus filhos pequenos e desenvolvido uma propensão para o consumo de meias, ele também manteve os pensamentos dos adultos concentrados no momento. Atender às necessidades dele serviu como um lembrete das suas próprias.

“Quando você vê isso funcionando, você fica totalmente confortável”, disse Gatlin.

Até o capelão da escola, Matthew Sullivan, descobriu que as histórias de novos cachorrinhos compartilhadas todos os dias na capela estavam “me cansando no bom sentido”.

“Eu meio que queria entrar na experiência de todas essas famílias em primeira mão”, disse ele.

Agora Hank, um sósia do Scooby-Doo um pouco ansioso e de orelhas caídas, foi adotado em sua casa, que estava um pouco vazia sem seus filhos adultos.

Nem todo mundo tem um cachorro.

Para os McLeans, a solução eram dois coelhos.

“É uma distração incrível para a realidade deles”, disse Abby McLean sobre seus filhos, colocando as mãos em concha para imitar um coelho no ombro. “Eu ocasionalmente também faço isso.”

Outra família acrescentou Ginny, uma tartaruga com uma expectativa de vida possível de sete décadas, à mistura de animais que já existiam em sua casa.

“Por ter perdido pessoas cedo na vida – havia algo que se equiparava a mim nisso, que havia uma longevidade nisso, a uma tartaruga”, disse Phil Shay, que escolheu a tartaruga com sua filha de 12 anos. Sempre.

Ainda assim, os cães superam em muito os outros animais de estimação. E todos os dias eles podem fazer uma pequena diferença.

Na primeira noite em que George, Jude e Amos Bolton tentaram dormir sozinhos, sem os pais, depois do tiroteio, o menor ruído da máquina de gelo ou da secadora foi demais. A mãe deles, Rachel, que afirmava gostar de cachorros, mas não em sua casa, logo concordou em acolher Hudson, um cachorrinho Goldendoodle em miniatura com olhos de corça e cachos selvagens.

“Não sabíamos que os cães poderiam criar conforto para as pessoas”, disse Jude, agora com 10 anos, acariciando as orelhas de Hudson com as mãos. E quando Hudson voltou para casa, ele acrescentou, “ele está nos confortando desde então”.

Agora é mais fácil dormir a noite toda, seguro de saber que Hudson está lá.

“Todos os meus amigos brincam e dizem: ‘Não acredito que você adora cachorros agora’”, disse Bolton. Mas este cachorro, acrescentou ela, “curou esta família”.

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By NAIS

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