Mon. Jul 22nd, 2024

Espera-se que Donald J. Trump passe a manhã de segunda-feira no tribunal de um juiz de Nova Iorque que poderá em breve presidir ao seu julgamento criminal e, em última análise, colocá-lo atrás das grades. E essa nem é a situação jurídica que mais preocupa Trump naquele dia.

A audiência no seu processo criminal em Manhattan – no qual é acusado de encobrir um escândalo sexual para preparar o seu caminho para a presidência – ocorre num momento em que ele corre para se defender de uma crise financeira decorrente de uma sentença de 454 milhões de dólares num outro caso. A procuradora-geral de Nova York, Letitia James, que abriu o processo de fraude civil contra o ex-presidente e sua empresa familiar, poderá começar a cobrar já na segunda-feira.

Para evitar uma ameaça mortal à Organização Trump, Trump deve persuadir outra empresa a emitir uma fiança em seu nome, prometendo que cobrirá a sentença se perder um recurso pendente e não pagar. No entanto, os advogados de Trump, em documentos judiciais, disseram que garantir o título seria uma “impossibilidade prática”, porque ele precisaria prometer cerca de US$ 550 milhões em dinheiro e investimentos líquidos como garantia para a empresa de títulos – uma admissão que expôs o poder do ex-presidente. crise de dinheiro.

A menos que Trump chegue a um acordo em 11 horas, James poderá congelar suas contas bancárias e iniciar o longo e complicado processo de confisco de algumas de suas propriedades. E, salvo se os advogados de Trump alcançarem um triunfo legal improvável, o juiz do seu caso criminal poderá marcar a data do julgamento para o próximo mês.

As duas ameaças – no mesmo dia, na mesma cidade – cristalizam dois dos maiores e mais antigos receios de Trump: uma condenação criminal e a percepção pública de que ele não tem tanto dinheiro como afirma.

Durante décadas, Trump empregou uma ampla gama de táticas para manter esses medos sob controle, aprendendo com seu pai bem relacionado e com seu implacável advogado e mediador, Roy M. Cohn. Depois de se defender das investigações locais e federais, para não falar da ruína financeira, Trump passou a acreditar que quaisquer problemas poderiam ser resolvidos através de ligações pessoais – e de muito dinheiro.

“Se Trump usa alguma coisa para marcar o jogo, sempre foi o dinheiro”, disse Jack O’Donnell, um ex-executivo de cassino que trabalhou para Trump no início dos anos 1990 e escreveu um livro que conta tudo sobre ele. “Se ele tem mais dinheiro que alguém, ele está ganhando e o outro está perdendo. E se alguém tem mais dinheiro que Trump, tem medo de que alguém diga que está perdendo para essa pessoa.”

O próprio Trump também descreveu quatro vezes a vergonha de se tornar réu criminal. Embora os seus conselheiros tenham utilizado as acusações com grande efeito na angariação de fundos e na galvanização da sua base republicana, o antigo presidente admitiu que as acusações o magoaram.

“Ninguém quer ser indiciado”, disse Trump aos repórteres a bordo de seu avião em junho. “Eu não me importo que meus números nas pesquisas tenham subido muito. Não quero ser indiciado. Nunca fui indiciado. Passei a vida inteira, agora sou indiciado a cada dois meses.”

Foi um grande choque para um homem que, até então, tinha navegado por um caminho cauteloso em torno do escrutínio da aplicação da lei ao longo da sua longa vida pública.

Ele foi investigado criminalmente por uma aquisição de terras em meados da década de 1970, mas escapou ileso. Um conselheiro especial federal examinou possíveis laços entre a campanha de Trump em 2016 e a Rússia, bem como os seus esforços para obstruir a investigação enquanto presidente, e não recomendou acusações. Ele sofreu impeachment duas vezes por uma Câmara liderada pelos democratas, mas duas vezes o Senado não o condenou.

Antes de 2023, nada travava.

“Ele teve muita sorte e ninguém jamais teve adversários piores do que esse cara”, disse Ty Cobb, advogado que trabalhou na Casa Branca de Trump durante a investigação do conselho especial e que se tornou duramente crítico do ex-presidente.

Parte disso foi sorte, mas sua estratégia de relações públicas também valeu a pena. Trump utilizou uma mistura de táticas agressivas – atacando os promotores como “corruptos” e culpados da mesma conduta da qual era suspeito – e um charme de torcer o braço.

Um dos relacionamentos valiosos de Trump estava com Robert M. Morgenthau, procurador distrital de Manhattan durante décadas.

Enquanto Morgenthau estava no cargo, ele brincava em particular que sua instituição de caridade favorita, a Liga Atlética da Polícia, era a única para a qual Trump fazia doações rotineiras. E quando Trump apoiou Morgenthau politicamente, alguns funcionários da Organização Trump foram informados de que precisavam preencher seus próprios cheques para a campanha do procurador distrital, de acordo com duas pessoas familiarizadas com o que aconteceu. (Pessoas que trabalharam com Morgenthau, que morreu em 2019, disseram que não havia nada envolvendo diretamente Trump que cruzasse suas mesas que exigisse investigação).

O gabinete do procurador distrital, agora controlado por Alvin L. Bragg, foi o primeiro a indiciar Trump no ano passado, antes que outros promotores seguissem o exemplo. O ex-presidente reagiu em particular com descrença pelo fato de o promotor distrital de sua cidade natal ter ousado ir atrás dele.

Em 2021, quando o gabinete intensificava a sua investigação, o Sr. Trump disse a um entrevistador que “Bob Morgenthau não teria tolerado isto”.

O caso de Bragg diz respeito a um episódio pessoalmente embaraçoso para Trump: um pagamento secreto de US$ 130 mil a uma estrela pornô, Stormy Daniels, destinado a enterrar sua história de um encontro sexual com Trump. Seu corretor na época, Michael D. Cohen, fez o pagamento. Trump, que negou o caso, é acusado de falsificar registros comerciais sobre o reembolso de Cohen.

Os advogados de Trump, como fazem em cada uma de suas complicações jurídicas, estão tentando adiar o julgamento para além do dia das eleições. Se Trump fosse reeleito, os casos contra ele provavelmente seriam paralisados.

O juiz de Nova Iorque que preside o caso, Juan M. Merchan, adiou recentemente o julgamento por três semanas, até 15 de abril, e a audiência de segunda-feira determinará se ele o adiará ainda mais.

Apesar dos melhores esforços dos advogados de Trump para atrasar ou afundar o caso, é com a acusação que os seus conselheiros estão menos preocupados. Eles argumentam que é o menos politicamente prejudicial para o presumível candidato republicano, apesar dos detalhes pessoalmente mortificantes.

No entanto, o caso de fraude civil do procurador-geral de Nova Iorque, que acusa Trump de exagerar descontroladamente o seu património líquido, atingiu um ponto particularmente sensível no ex-presidente.

Trump mede a sua riqueza na casa dos milhares de milhões, uma soma que decorre em grande parte do valor das suas propriedades. Embora a avaliação imobiliária seja mais uma arte do que uma ciência, o procurador-geral contestou algumas das suas supostas estimativas, considerando-as extremamente exageradas, concluindo que inflou o seu património líquido em até 2 mil milhões de dólares.

E depois há o dinheiro dele. Trump argumenta que tem relativamente liquidez para um promotor imobiliário, afirmando num depoimento no ano passado que tinha mais de 400 milhões de dólares em dinheiro.

Embora o The New York Times não tenha conseguido verificar o número exato, registos e entrevistas mostram que recentemente ele tinha mais de 350 milhões de dólares em dinheiro, bem como ações e outros investimentos que pode vender rapidamente. Embora significativo, não é suficiente para garantir o título de apelação.

Trump é tão sensível à percepção de que poderá não ter tantos milhares de milhões quanto afirma que certa vez processou um jornalista, Timothy O’Brien, por atribuir o seu património líquido a não mais de 250 milhões de dólares. Sr. Trump perdeu.

No banco das testemunhas no julgamento do procurador-geral, ele declarou que suas propriedades estavam, no mínimo, subvalorizadas e que a Sra. James era a verdadeira fraude.

Normalmente, quando enfrenta problemas financeiros descomunais, Trump recusa-se a admitir que algo está errado, desde quando o seu negócio quase entrou em colapso no início da década de 1990. Pessoas que o conhecem há muitos anos dizem que ele se acostumou a acreditar que pode dar a impressão de que espera os problemas passarem até que as circunstâncias mudem, contando com algum tipo de resgate no último minuto.

Nos anos 90, os bancos o resgataram, embora ele tivesse se esforçado demais com o dispendioso desenvolvimento do cassino Taj Mahal em Atlantic City, NJ.

Com James prestes a começar a executar a sentença de fraude de US$ 454 milhões, Trump parecia esperar reviravoltas semelhantes do destino. Ele poderia, por exemplo, tentar obter um empréstimo de uma empresa de private equity ou de um fundo de hedge. Ele também espera que um tribunal de apelações suspenda o julgamento.

E há também o lucro inesperado que ele poderá colher de sua empresa de mídia social, cujas ações começarão a ser negociadas no mercado de ações já na segunda-feira. Sua participação está atualmente avaliada em cerca de US$ 3 bilhões, mas pode ser tarde demais: ele está proibido de vender por seis meses. Embora Trump possa encontrar formas de contornar essa restrição que lhe permitam utilizar a sua participação para angariar dinheiro para o título de recurso, nenhum acordo deste tipo parece iminente.

Uma postagem em sua plataforma Truth Social na sexta-feira capturou as inseguranças de Trump. Ele alegou (falsamente) que tinha quase US$ 500 milhões em dinheiro e também alegou (falsamente) que planejava usar esse dinheiro para financiar sua própria campanha; na realidade, a última vez que gastou dinheiro na sua própria candidatura foi em 2016, e o montante ainda não estava nem perto do que ele afirmava que iria gastar.

Mas sua postagem foi honesta sobre pelo menos uma coisa: para ele, o julgamento de US$ 454 milhões foi um “número chocante”.

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By NAIS

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