Wed. Jun 19th, 2024

Há mais de um ano, Felix Santiago trabalha como barista em um Starbucks perto da Times Square, e durante metade desse tempo ele adorou. Foi fácil trocar turnos, fácil adquirir novos, fácil conviver com supervisores que eram bastante receptivos. “Os primeiros seis meses foram absolutamente fantásticos”, disse-me recentemente o Sr. Santiago. Sua opinião mudou quando seu horário foi reduzido em outubro e novamente em janeiro.

No geral, tinham caído de cerca de 31 horas por semana para pouco menos de 24, uma queda de quase 25 por cento, e a redução nos salários foi duramente sentida. Seu aluguel, de US$ 1.000 por mês, por um quarto em um apartamento no Bronx, não era mais administrável, disse ele, então começou a pular de sofá em sofá, de casa de amigo em casa de amigo. É assim que muitas vezes começa a falta de moradia.

No início de dezembro, cerca de três semanas depois de Santiago, que ainda trabalha na Starbucks, ter apresentado uma queixa oficial à cidade, ajudada pelo Local 32BJ do Sindicato Internacional dos Funcionários de Serviços, vários outros trabalhadores da Starbucks com queixas semelhantes sobre a abordagem inconsistente da empresa em relação ao agendamento. foram convidados a sentar-se com o prefeito Eric Adams na prefeitura. Alguns dias depois, o prefeito fotos postadas da reunião nas redes sociais demonstrando seu apoio. “Não preciso dizer que os funcionários da Starbucks movimentam nossa cidade todas as manhãs”, escreveu ele. “A sua cidade está com eles na sua pressão por condições justas e direitos dos trabalhadores.”

Mas o que isso significa na prática? Desde fevereiro passado, o Departamento de Proteção ao Consumidor e ao Trabalhador, a agência municipal encarregada de manter esses direitos, recebeu 76 reclamações apresentadas por funcionários de 56 filiais da Starbucks, alegando que a empresa violou repetidamente a Lei da Semana de Trabalho Justa da cidade. No seu conjunto, as queixas argumentam que a Starbucks não lhes forneceu horários regulares, que as horas foram cortadas sem explicação razoável e que a empresa não publicou turnos abertos para os funcionários que os desejavam, optando por contratar novos trabalhadores.

Outro barista, Jordan Roseman, que trabalha em um Starbucks no distrito financeiro há três anos, viu seu horário cair de 20 para 15 e às vezes até 10, ele me disse, o que tornou mais difícil ajudar a pagar aluguel, serviços públicos e outras despesas do apartamento que divide com o pai.

Quando Roseman se inscreveu no Starbucks College Achievement Plan, um programa de graduação on-line oferecido pela Arizona State University e um benefício exclusivo de seu emprego, ele descobriu que não trabalhava horas suficientes para ser elegível. “Foi um soco no estômago”, disse ele. “Se minhas horas não tivessem sido reduzidas, eu estaria 100% qualificado.” Ele apresentou uma reclamação inicial em agosto e está considerando apresentar uma segunda.

Andrew Trull, porta-voz da Starbucks, afirmou que a empresa levava a conformidade muito a sério. “Fazemos todos os esforços e investimos recursos significativos para garantir que as práticas de agendamento dos parceiros estejam alinhadas com as leis da Fair Workweek e Just Cause da cidade de Nova York”, escreveu ele por e-mail.

Julie Menin, que dirigiu o Departamento de Proteção ao Consumidor e ao Trabalhador durante os primeiros anos da administração de Blasio e agora é presidente do comitê da Câmara Municipal relacionado a essas questões, acredita que a Starbucks não trabalhou duro o suficiente para se alinhar a esses mandatos . Mas não menos preocupante para ela é o ritmo lento de resposta da cidade, com reclamações como a de Santiago definhando durante meses com a agência de proteção ao trabalhador.

“A preocupação que tenho é o grande número e natureza das reclamações e o número de lojas envolvidas”, disse ela. “Você tem um ator corporativo com violações generalizadas. Se alguma vez houve um caso que justificasse uma ação agressiva e em toda a cidade, esse caso é o da Starbucks.”

Em um comunicado, Michael Lanza, porta-voz do Departamento de Proteção ao Consumidor e ao Trabalhador, disse que o escritório estava “comprometido em proteger os trabalhadores e responsabilizar os empregadores por desrespeitarem as leis de nossa cidade”, mas que não poderia discutir as investigações em andamento, que variam em “escopo e complexidade”.

Embora a desigualdade tenha permanecido uma marca da vida em Nova Iorque, a cidade manteve-se na vanguarda da legislação laboral progressista, preenchendo as lacunas deixadas pela legislação federal e realizando o que muitas outras cidades não conseguem. Implementada em 2017 e ampliada quatro anos depois, a Lei da Semana de Trabalho Justa visa proteger os trabalhadores de fast-food de várias formas de exploração corporativa, insistindo que recebam horários previsíveis e a oportunidade de trabalhar mais horas, se assim o desejarem, e proibindo mais do que uma redução de 15 por cento nas horas sem justa causa ou razão económica legítima. O lucro líquido da Starbucks totalizou mais de US$ 4 bilhões em 2023, um aumento de 26% em relação ao ano anterior.

Outrora simplesmente o Departamento de Assuntos do Consumidor, a agência viu a sua missão alargada para incluir a protecção dos trabalhadores em 2016, com o objectivo de melhorar “a vida económica quotidiana dos nova-iorquinos para criar comunidades prósperas”. Houve grandes sucessos, o mais recente dos quais foi anunciado no mês passado: um acordo com seis empresas, incluindo a Taco Bell, a White Castle e a Domino’s Pizza, por violações que afectaram mais de 3.500 trabalhadores. As empresas foram forçadas a pagar um total combinado de US$ 2,7 milhões em restituições e US$ 343 mil em multas.

Talvez porque a Starbucks tenha surgido em Seattle na década de 1970 como um dos primeiros avatares de uma nova contracultura corporativa, ela tenha sido um pára-raios de uma forma que a Taco Bell, por exemplo, não o fez – um símbolo da gentrificação descontrolada, do excesso liberal do consumidor. , de hipocrisia bougie.

Pode não importar o que uma agência municipal – mesmo uma agência muito augusta e significativa – fará ou não face a um amplo esforço de sindicalização e a potenciais boicotes. Esta semana, estudantes da Universidade de Nova Iorque apresentaram uma petição ao presidente exigindo que a escola rescindisse o seu acordo de licenciamento com a Starbucks. Petições semelhantes foram divulgadas em 25 outros campi universitários em todo o país durante uma semana em que o Workers United, o sindicato da Starbucks, organizou um recorde de 21 lojas em um único dia. A essa altura, já havia conquistado vitórias em 386 localidades.

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By NAIS

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