Tue. Feb 27th, 2024

Certa vez, quando meu pai estava na Virgínia Ocidental a serviço da polícia, um homem se aproximou dele e exigiu saber sobre “rumores” de que o presidente Franklin Roosevelt era “aleijado”. O homem ameaçou espancar meu pai ou qualquer pessoa que dissesse que FDR estava em uma cadeira de rodas.

Meu pai, um detetive da polícia de DC, serviu na equipe de proteção de FDR. (Tenho uma foto do meu pai, de chapéu de feltro, protegendo Roosevelt em um jogo de beisebol dos Senators, com o presidente se levantando com a ajuda do aparelho para lançar o primeiro arremesso.)

Como outras pessoas ao redor de Roosevelt, meu pai manteve a boca fechada sobre a paralisia do presidente, que não queria parecer fraco. Papai garantiu ao rufião da Virgínia Ocidental que Roosevelt era “um homem excelente e atlético”.

Antes da televisão e das redes sociais, a Casa Branca conseguia suprimir o facto de Roosevelt, que contraiu poliomielite aos 39 anos, mal conseguia andar. Com a ajuda de uma imprensa cúmplice, de um Serviço Secreto de censura e de uma variedade de artifícios, FDR conseguiu até fazer campanha dando a impressão de que era móvel.

Mas a discrição em relação à saúde já não é possível, e quanto mais cedo a equipa do Presidente Biden deixar de negar isso, melhor será para os Democratas.

Jill Biden e os seus outros conselheiros encontram formas de obscurecer os sinais de senescência – desde conferências de imprensa mais curtas a quase nenhuma entrevista impressa e entrevistas televisivas, principalmente com bajuladores âncoras da MSNBC.

Mas muitos americanos estão bastante preocupados com o semblante crepuscular do presidente de 81 anos. É o elefante na sala – só que os elefantes nunca esquecem.

Biden está concorrendo contra um homem mau, mas isso não basta. Ele tem de reconhecer para si mesmo que os seus momentos de hesitação – que aumentarão nos próximos cinco anos – são uma grande fraqueza. Ele e seus assessores precisam descobrir como lidar com isso. Donald Trump, 77 anos, comete seus próprios deslizes verbais e mostra sinais de envelhecimento, mas transmite mais energia.

Quando o presidente saiu correndo na noite de quinta-feira para mostrar que estava compos mentis, refutando o que o procurador especial Robert Hur disse, ele ficou irritado com a mídia e culpou sua equipe pelo mau uso de documentos confidenciais. Petulância nunca é uma boa aparência. Biden deveria ter respirado fundo.

Quando o correspondente da CNN na Casa Branca, MJ Lee, perguntou sobre questões de idade, Biden retrucou: “Esse é o seu julgamento. Esse é o seu julgamento.” Mas 71 por cento dos eleitores dos estados decisivos numa das nossas sondagens disseram que Biden é “muito velho para ser um presidente eficaz”.

Rechaçando a imagem de um vovô excêntrico, ele parecia um vovô excêntrico. “Sou bem-intencionado, sou um homem idoso e sei o que diabos estou fazendo”, ele latiu.

Isso me lembrou dos dias em que o presidente Bill Clinton insistia que ainda era relevante. Declarar que você sabe o que está fazendo não inspira confiança.

Questionado sobre por que insiste que é o único democrata que pode derrotar Trump, Biden respondeu: “Porque sou a pessoa mais qualificada neste país para ser presidente dos Estados Unidos e terminar o trabalho que comecei”.

Isso soou perturbadoramente como Donald Trump afirmando: “Só eu posso consertar isso”.

Justamente quando Biden estava tendo algumas oportunidades – a economia estava melhor, Trump ainda era horrível e os republicanos no Congresso estavam mergulhados na tristeza – Hur levou uma pancada do nada, deixando a impressão de que Biden não deveria ter o dedo no botão. Ele disse que não apresentaria acusações porque o júri perdoaria Biden por ser um velho bom e esquecido.

Foi um erro da parte de Merrick Garland nomear um nomeado por Trump como conselheiro especial de Biden. Assim como James Comey, Garland é um homem tão apaixonado por sua própria virtude que se esforça para exibi-la. Sou tão justo que vou ser injusto. Os democratas muitas vezes caem nesta forma de pensar, em seu próprio detrimento. Foi assim que Biden estragou as audiências Anita Hill-Clarence Thomas, tentando ser tão justo com os republicanos que ganhavam a todo custo no comitê, que jogou o jogo para o juiz Thomas, que agora está manchando a Suprema Corte.

Ainda assim, o relatório foi um alarme de incêndio a soar na capital porque, justo ou não, cristalizou o problema da Casa Branca. Biden recusou-se a aceitar a vitória de um mandato, desistir e abrir espaço para sangue novo. Então agora ele tem que entrar em guerra com Trump e impedi-lo de voltar ao Oval para sua grotesca vingança.

Mas, num mundo em chamas, com os republicanos no Congresso a mergulhar numa farsa, a equipa de Biden claramente não tem nenhum plano sobre como lidar com a idade do presidente, exceto protegê-lo e escondê-lo e intimidar os repórteres que apontam que o seu estado mental – como o delirante Trump – é um problema genuíno.

Biden não está apenas numa bolha – ele está num plástico-bolha. Mimar e fechar o tio Joe até o fim – evitando as prefeituras e a entrevista do Super Bowl – simplesmente não vai funcionar. Ir para a defesa, quando Trump está no ataque, não vai funcionar. Contar com a vileza de Trump para garantir a vitória, como fez Hillary, não vai funcionar.

Os democratas deveriam pegar seus sais aromáticos para um longo caso de vapores. Será um ano muito virulento e violento.

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By NAIS

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