Tue. May 21st, 2024

Houve muita especulação antes das primárias presidenciais de terça-feira em Michigan, mas os resultados reais não esclareceram as duas questões mais importantes: quantos eleitores “descomprometidos” e irritados com a abordagem do presidente Biden à guerra em Gaza se absterão em novembro, mesmo embora Donald Trump certamente apoiasse muito mais Benjamin Netanyahu do que Biden? E quantos operários apoiarão Trump na falsa crença de que ele está do lado deles?

Mas podemos pelo menos dizer com certeza que Trump não é agora e nunca foi pró-trabalhador – enquanto Biden é.

Naturalmente, não é assim que Trump conta a história. Em Setembro, durante uma greve dos trabalhadores do sector automóvel, Trump, dirigindo-se aos trabalhadores numa não união A fábrica de autopeças de Michigan declarou que salvou uma indústria automobilística que estava “de joelhos, dando seus últimos suspiros” quando ele assumiu o cargo. No dia anterior, por outro lado, Biden juntou-se aos trabalhadores sindicalizados no piquete.

Isto é, no entanto, pura fantasia de auto-engrandecimento. Quando Trump assumiu o cargo, a indústria automóvel já tinha recuperado a maior parte do terreno perdido durante a Grande Recessão. Esta recuperação foi possível porque, em 2009, a administração Obama-Biden interveio para resgatar as principais empresas automóveis. Na altura, muitos republicanos opuseram-se veementemente a esse resgate.

E quanto a Trump pessoalmente? Ele deu uma reviravolta, primeiro endossando o resgate, depois, anos mais tarde, apoiando a direita republicana ao denunciá-lo, dizendo: “Você poderia ter deixado” – a indústria automobilística – “falir, francamente, e se reconstruir”. Certa vez, ele apresentou a ideia de as montadoras transferirem a produção de Michigan para locais com salários mais baixos e, eventualmente, voltarem “porque esses caras vão querer seus empregos de volta, mesmo que seja menor”. Se você não entender bem o significado disso, ele estava, na verdade, sugerindo acabar com os sindicatos do setor automotivo para que os trabalhadores fossem forçados a aceitar cortes salariais. Populismo!

Uma vez no cargo, Trump, que fez campanha como um tipo diferente de republicano, governou principalmente como um conservador padrão. As suas promessas de reconstruir a infra-estrutura da América – que suscitaram resistência dos republicanos no Congresso – tornaram-se uma piada corrente. A sua maior conquista legislativa foi um corte de impostos que foi uma grande dádiva às empresas e aos americanos de rendimentos elevados. A sua tentativa de “reforma” dos cuidados de saúde teria destruído o Obamacare sem qualquer substituto viável, fazendo com que milhões de americanos perdessem a cobertura do seguro de saúde.

Trump afastou-se da ortodoxia do Partido Republicano ao impor tarifas substanciais sobre as importações, com o suposto objectivo de restaurar a produção. Mas, ao impor tarifas sobre factores de produção industriais como o aço e o alumínio, aumentando os seus preços, Trump tornou a indústria transformadora dos EUA – em particular a produção automóvel – menos competitiva e provavelmente destruiu empregos em termos líquidos.

Crucialmente, não há nada que indique que Trump e aqueles que o rodeiam tenham aprendido alguma coisa com essa experiência. Em particular, a equipa de Trump ainda parece acreditar que as tarifas são pagas por estrangeiros, quando na verdade o seu fardo recai sobre os trabalhadores e consumidores dos EUA. Tudo indica que um segundo mandato de Trump seria marcado por mais tarifas, tão mal concebidas como as do primeiro.

Apesar de tudo isto, a nossa economia estava próxima do pleno emprego nas vésperas da pandemia de Covid-19. Mas isto reflectiu principalmente o facto de os republicanos no Congresso, que atrasaram a recuperação da crise financeira de 2008 ao restringirem os gastos do governo, terem subitamente afrouxado os cordões à bolsa quando Trump assumiu o cargo.

Como se compara o histórico de Biden? Ele presidiu a uma explosão de inflação, mas o mesmo aconteceu com os líderes de outras economias avançadas, indicando claramente que as perturbações relacionadas com a pandemia, e não a política, foram as responsáveis. E a inflação tem vindo a diminuir, apesar de alguns solavancos pelo caminho – sem o elevado desemprego que alguns economistas afirmam que seria necessário.

Em termos de política, Biden fez uma grande ruptura com o conservadorismo dos campos de golfe de Trump. Ele entregou infraestrutura. Ele promulgou dois projetos de lei importantes promovendo a manufatura – um em semicondutores e outro focado em energia verde. O emprego na indústria recuperou totalmente do choque da Covid; o investimento na indústria disparou.

Não sei quantos americanos estão sequer conscientes destas iniciativas políticas. Ou quantos percebem que a era Biden foi realmente boa para os salários dos operários. No geral, os ganhos salariais mais do que acompanharam a inflação e os ganhos salariais foram mais rápidos para os trabalhadores com salários mais baixos. Como resultado, a maioria dos salários dos trabalhadores ajustados à inflação são mais elevados do que antes da pandemia e, na verdade, estão acima da tendência pré-pandemia.

Em suma, há uma razão pela qual o United Automobile Workers apoiou Biden, embora muitos dos seus membros votem em Trump de qualquer maneira, imaginando que ele está do lado deles.

Mas Trump não é um populista, é um poser. Ao fazer políticas reais em oposição a discursos, ele basicamente governou como Mitch McConnell com tarifas. Biden, por outro lado, seguiu realmente uma agenda pró-trabalhador – mais, sem dúvida, do que qualquer presidente desde Franklin D. Roosevelt – e presidiu a uma redução significativa da desigualdade.

Quantos de nós votaremos com base nesta realidade? Acho que vamos descobrir.

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By NAIS

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