Tue. May 21st, 2024

“Nós vamos morrer. Todos nós. Esperemos que seja em breve para acabar com o sofrimento que vivemos a cada segundo.” Essas palavras foram enviado em uma mensagem na semana passada por um médico trabalhando para Médicos Sem Fronteiras no sul da Faixa de Gaza. E está longe de ser um sentimento incomum partilhado por aqueles que hoje em dia lutam para sobreviver e cuidar uns dos outros em Gaza.

Como chamaríamos esse sentimento da perspectiva da medicina ocidental? Ideação suicida? Depressão? Transtorno de estresse pós-traumático? Seja o que for, aprendemos que tais pensamentos são anormais e requerem intervenção médica.

Quando o bombardeamento finalmente parar, terá início a reconstrução das casas, escolas, hospitais e infra-estruturas essenciais de Gaza – um processo com o qual os habitantes de Gaza estão extremamente familiarizados neste momento. Eles também começarão a processar traumas que muitas pessoas na Terra não conseguem compreender: a perspectiva de morrer de fome; acordar no hospital e descobrir que você é um dos últimos sobreviventes da sua família; assistir a uma criança morta por um ataque aéreo sendo retirada dos escombros; deslocamento pela segunda, quinta ou décima vez.

Como podemos reparar as mentes e emoções destroçadas destes sobreviventes? Por onde começamos a trazer as pessoas de volta de um estado de angústia mental onde a ideia de uma morte rápida é vista como um lampejo de misericórdia?

Como palestiniano da Cisjordânia, não sou estranho ao trauma enfrentado pelos palestinianos nos territórios ocupados, e passei a minha carreira a tentar responder a essas perguntas e a captar e transmitir as várias injustiças enfrentadas pelos palestinianos, especificamente no que se refere a saúde. A maioria dos quadros actuais para a saúde mental são quase totalmente insuficientes para descrever e ter em conta o trauma relacionado com a guerra que os palestinianos em Gaza suportaram nos últimos meses. E, por extensão, os nossos métodos tradicionais de prestação de cuidados de saúde mental também não serão suficientes.

O rescaldo desta guerra incluirá, sem dúvida, um período angustiante de recuperação que exigirá investimentos financeiros e políticos extraordinários. Mas é também o momento de repensar a saúde mental nas populações que sofreram traumas colectivos tão devastadores, bem como como poderá ser a cura genuína para garantir que a esperança e a justiça, e não apenas o trauma contínuo, sejam transmitidas às gerações futuras. Enquanto se realizam campanhas militares, o número de mortos e de feridos físicos conta-nos apenas uma história sobre toda a agonia mental e emocional que está a ser perpetuada, financiada e justificada.

Alguns estudos sugerem que o TEPT e a depressão estão entre os distúrbios de saúde mental mais comuns observados em populações afetadas pela guerra, mas a nossa compreensão de como a guerra afeta a saúde mental é relativamente nova. O TEPT em si não era um diagnóstico médico adequado até 1980, depois de mais de uma década de investigação e tratamento de veteranos do Vietname que regressavam a casa com o que anteriormente chamávamos de “choque de bomba”, “neurose de guerra” ou “reação de stress grosseira”. As ferramentas e questionários utilizados para rastrear o TEPT foram geralmente desenvolvidos e testados no Ocidente, mas hoje em dia são amplamente utilizados em populações afetadas pela brutalidade da guerra, incluindo a Síria, o Sudão do Sul e a Ucrânia.

Embora estas ferramentas possam ser valiosas, um campo crescente da literatura critica a falta de nuances ou contexto em alguns destes enquadramentos, incluindo a forma como as pessoas descrevem o trauma de forma diferente entre culturas e processam experiências traumáticas com base, em parte, na sua percepção da razão pela qual o trauma está a ocorrer. Muitas vezes confiamos apenas na análise relativamente simples e directa dos inquéritos, em vez da experiência demorada e mais subjectiva de entrevistas, observações e outros métodos que têm em conta o contexto.

É importante ressaltar que também nos faltam ferramentas para medir adequadamente o trauma que está em curso e tão profundamente enraizado numa comunidade. Devido à sua extensa história de violência, privação e outros incidentes traumáticos, Gaza tem sido palco de muitos estudos sobre o fardo da vida em termos de saúde mental na guerra, incluindo muitas crianças. Um estudo de 2020 com estudantes em Gaza com idades entre 11 e 17 anos descobriu que quase 54 por cento dos participantes se enquadravam nos critérios de diagnóstico de TEPT. Um estudo mais recente sobre palestinos na Cisjordânia e em Gaza descobriu que 100 por cento dos participantes foram expostos a traumas em 2021. Os traumas que os palestinos enfrentam podem incluir eventos tão variados como confisco de terras, detenção, demolição de casas, perda de entes queridos e medo de perder a própria vida.

Depois de um trauma tão persistente e interminável, “o efeito é mais profundo”, disse Samah Jabr, psiquiatra que trabalha no Ministério da Saúde palestino, ao Quartz em 2019. “Isso muda a personalidade, muda o sistema de crenças e não muda”. não parece PTSD.”

Quando o trauma é tão normal, também pode se normalizar. Meus entes queridos na Palestina dão de ombros ou até riem de experiências que seriam altamente angustiantes para a maioria. Também é fácil não perceber como a saúde mental deficiente pode aumentar o risco de doenças físicas como doenças cardíacas e diabetes entre a população. As limitações da nossa abordagem à saúde mental tornam-se extremamente claras em tais contextos.

O que isto nos diz sobre os próximos passos para Gaza? Como todos os aspectos do sistema de saúde no território sitiado, os cuidados de saúde mental são subfinanciados. A ajuda humanitária distribuída a Gaza deve incluir recursos destinados à prestação de serviços de saúde mental adequados. Já estamos a assistir a pequenos esforços para oferecer às crianças aulas de arte ou espectáculos de marionetas nos seus abrigos lotados, para ajudá-las a lidar com o trauma contínuo, mas precisamos de começar a construir infra-estruturas de saúde mental de forma mais massiva. Isso inclui o estabelecimento de uma força de trabalho de cuidados de saúde bem treinada, que possa oferecer uma ampla gama de tratamentos de saúde mental culturalmente competentes às pessoas afetadas.

No entanto, para um desastre de tão grande escala como a guerra actual, não podemos limitar-nos a meros tratamentos médicos. Para uma saúde mental adequada, os adultos precisam de empregos, as crianças precisam de escolas e todos precisam de abrigo e acesso regular a alimentos, água e medicamentos. Eventualmente, as pessoas precisam voltar para casa. A saúde mental robusta dos sobreviventes não pode ser restaurada sem estabilidade, segurança e uma comunidade reparada.

Significativamente, os médicos e investigadores não podem ser limitados pela linguagem dos diagnósticos médicos ou pelo tratamento que deles deriva. Chamar o que hoje é vivido pelas pessoas em Gaza de PTSD é ignorar que estas não são pessoas numa situação pós-traumática. O tratamento pode ajudar um veterano do Vietname a reconhecer que um som alto nem sempre é uma ameaça. O tratamento não pode ajudar a convencer uma criança em Gaza de que as bombas que ouvem não a matarão, porque poderão. Não pode oferecer conforto a uma mãe preocupada com a possibilidade de os seus filhos morrerem de fome, porque eles poderiam.

Em vez de usar o termo transtorno de estresse pós-traumático, muitos pediram uma reformulação da visão de tal sofrimento. Alguns chamam-lhe perturbação de stress traumático crónico, enquanto outros, incluindo académicos palestinianos, referem-se a ela como “sentir-se quebrado ou destruído”. Isto não é apenas uma questão de semântica. Essas alternativas mostram que não basta oferecer opções terapêuticas que coloquem a anomalia no indivíduo e não nas circunstâncias que ele vivencia. Na verdade, não é normal e compreensível sentir-se quebrado ou destruído quando tudo o que você conhece é reduzido a escombros?

A escala e o âmbito do sofrimento em Gaza hoje lembram-nos que as pessoas em zonas de guerra precisam de cura, justiça e de um sentimento genuíno de segurança física e mental no futuro. Mesmo que seja negociado um cessar-fogo temporário, de que adianta trabalhar para recuperar de tal trauma se se tem quase certeza de que o experimentará novamente? Todas as pessoas com mais de 10 anos em Gaza já o fizeram, várias vezes.

Até que haja uma acção significativa sobre os determinantes sociais, políticos e económicos que limitam a capacidade das pessoas de prosperar, de experimentar alegria e segurança, de simplesmente viver, não podemos esperar que os tratamentos de saúde mental façam o que os actores mais poderosos do mundo não estão dispostos a fazer.

Yara M. Asi é professora assistente na Escola de Gestão e Informática de Saúde Global da Universidade da Flórida Central e pesquisadora visitante no Centro FXB para Saúde e Direitos Humanos da Universidade de Harvard. Ela foi bolsista Fulbright dos EUA em 2020-21 na Cisjordânia. Ela é autora de “Como a guerra mata: as ameaças negligenciadas à nossa saúde”.

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