Mon. May 27th, 2024

O progresso tecnológico levará ao desemprego em massa? As pessoas têm feito essa pergunta há dois séculos, e a resposta real sempre acabou sendo não. A tecnologia elimina alguns empregos, mas sempre gerou novos empregos suficientes para compensar essas perdas, e há todos os motivos para acreditar que continuará a fazê-lo num futuro próximo.

Mas o progresso não é indolor. Os empresários e alguns economistas podem falar com entusiasmo sobre as virtudes da “destruição criativa”, mas o processo pode ser devastador, económica e socialmente, para aqueles que se encontram no lado da destruição da equação. Isto é especialmente verdade quando a mudança tecnológica prejudica não apenas os trabalhadores individuais, mas também comunidades inteiras.

Esta não é uma proposição hipotética. É uma grande parte do que aconteceu na América rural.

Este processo e os seus efeitos são apresentados com detalhes devastadores, aterrorizantes e desconcertantes em “White Rural Rage: The Threat to American Democracy”, um novo livro de Tom Schaller e Paul Waldman. Digo “devastador” porque as dificuldades dos americanos rurais são reais, “aterrorizante” porque a reação política a essas dificuldades representa um perigo claro e presente para a nossa democracia, e “desconcertante” porque em algum nível ainda não entendo a política .

A tecnologia é o principal motor do declínio rural, argumentam Schaller e Waldman. Na verdade, as explorações agrícolas americanas produzem mais de cinco vezes mais do que há 75 anos, mas a força de trabalho agrícola diminuiu cerca de dois terços durante o mesmo período, graças à maquinaria, às sementes melhoradas, aos fertilizantes e aos pesticidas. A produção de carvão tem diminuído recentemente, mas graças, em parte, a tecnologias como a remoção de topos de montanhas, a mineração de carvão como modo de vida desapareceu há muito tempo, com o número de mineiros a cair 80%, apesar de a produção ter praticamente duplicado.

O declínio da indústria transformadora nas pequenas cidades é uma história mais complicada, e as importações desempenham um papel, mas também se trata principalmente de mudanças tecnológicas que favorecem áreas metropolitanas com um grande número de trabalhadores altamente qualificados.

A tecnologia, portanto, tornou a América como um todo mais rica, mas reduziu as oportunidades económicas nas zonas rurais. Então, por que os trabalhadores rurais não vão para onde estão os empregos? Alguns tem. Mas algumas cidades tornaram-se inacessíveis, em parte devido ao zoneamento restritivo – algo que os estados azuis erram – enquanto muitos trabalhadores também relutam em deixar as suas famílias e comunidades.

Então não deveríamos ajudar essas comunidades? Nós fazemos. Os programas federais – Segurança Social, Medicare, Medicaid e outros – estão disponíveis para todos os americanos, mas são desproporcionalmente financiados por impostos pagos pelas áreas urbanas ricas. Como resultado, há enormes transferências de facto de dinheiro de estados ricos e urbanos como Nova Jersey para estados pobres e relativamente rurais como a Virgínia Ocidental.

Embora estas transferências atenuem um pouco as dificuldades enfrentadas pela América rural, não restauram o sentido de dignidade que foi perdido juntamente com os empregos rurais. E talvez essa perda de dignidade explique tanto a raiva rural branca como por que essa raiva é tão mal direcionada – por que está bastante claro que em novembro deste ano a maioria dos americanos brancos rurais votará novamente contra Joe Biden, que como presidente tem tentado trazer empregos para seus comunidades, e para Donald Trump, um vendedor ambulante do Queens que oferece pouco mais do que uma validação para o seu ressentimento.

Este sentimento de perda de dignidade pode ser agravado porque alguns americanos rurais há muito se consideram mais trabalhadores, mais patrióticos e talvez até moralmente superiores aos habitantes das grandes cidades – uma atitude ainda expressa em artefactos culturais como a canção de sucesso de Jason Aldean “Try Isso em uma cidade pequena.

No sentido mais grosseiro, supõe-se que a América rural e de cidades pequenas esteja repleta de pessoas trabalhadoras que aderem aos valores tradicionais, não como aqueles urbanos degenerados que dependem da assistência social, mas a realidade económica e social não corresponde a esta auto-imagem.

Os homens em idade activa fora das áreas metropolitanas têm substancialmente menos probabilidade de serem empregados do que os seus homólogos metropolitanos – não porque sejam preguiçosos, mas porque os empregos simplesmente não existem. (A diferença é muito menor para as mulheres, talvez porque os empregos apoiados pela ajuda federal tendem a ser atribuídos às mulheres, como os da área da saúde.)

Muitos estados rurais também apresentam altas taxas de homicídio, suicídio e nascimentos de mães solteiras – mais uma vez, não porque os americanos rurais sejam pessoas más, mas porque a desordem social é, como o sociólogo William Julius Wilson argumentou há muito tempo sobre os problemas urbanos, o que acontece. quando o trabalho desaparece.

Chame a atenção para algumas dessas realidades e você será acusado de ser um elitista urbano esnobe. Tenho certeza de que as respostas a esta coluna serão… interessantes.

O resultado – que até certo ponto ainda acho difícil de compreender – é que muitos eleitores rurais brancos apoiam políticos que lhes contam mentiras que querem ouvir. Ajuda a explicar porque é que a narrativa MAGA apresenta cidades relativamente seguras como Nova Iorque como paisagens infernais dominadas pelo crime, enquanto a América rural é vítima não da tecnologia, mas de imigrantes ilegais, do despertar e do estado profundo.

Neste ponto você provavelmente está esperando uma solução para esta feia situação política. Schaller e Waldman oferecem algumas sugestões. Mas a verdade é que embora a raiva rural branca seja indiscutivelmente a maior ameaça que a democracia americana enfrenta, não tenho boas ideias sobre como combatê-la.

Source link

By NAIS

THE NAIS IS OFFICIAL EDITOR ON NAIS NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *