Sun. Apr 14th, 2024

Gail Collins: Bret, sinto-me obrigado a começar perguntando a você – TikTok? Potencial agente estrangeiro?

Bret Stephens: Penso no TikTok de duas maneiras. Primeiro, como um gigantesco aspirador de dados pessoais – possivelmente incluindo a sua localização – que vai directamente dos olhos, polegares e mentes insuspeitos dos seus 170 milhões de utilizadores na América para uma empresa sediada em Pequim e em dívida com o Partido Comunista Chinês. Em segundo lugar, como um potencial canal de desinformação, direcionando os utilizadores para conteúdos que poderiam ser utilizados para fins maliciosos, por exemplo, numa eleição presidencial crítica que se aproxima.

É por isso que foi proibido na Índia e restringido na França, no Canadá e em outros países. É por isso que estou feliz que a Câmara tenha votado esmagadoramente para exigir que a controladora chinesa da TikTok venda a empresa ou então enfrentará uma proibição nos Estados Unidos. E é por isso que o Senado deveria fazer o mesmo, apesar da oposição de Donald Trump. Quando os apoiadores mais notáveis ​​do TikTok no Congresso são Marjorie Taylor Greene e Alexandria Ocasio-Cortez, você sabe que é uma verdadeira ameaça. Seus pensamentos?

Gal: Vou reconhecê-lo imediatamente como nosso especialista em cultura online de novas tecnologias.

Bret: Não sou especialista. Eu apenas tenho filhos roteiristas.

Gal: Mas sou uma daquelas pessoas que se preocupa com a Primeira Emenda. Você começa dizendo que não há empresas de tecnologia/mídia sediadas na China – o que vem a seguir? Você consegue imaginar todos os provedores de informação que Trump gostaria de descartar? É claro que o TikTok atualmente não é um deles – talvez tenha algo a ver com um contribuidor financeiro sério que está ao lado do TikTok.

Bret: Existem muitos veículos de expressão que não dependem de algoritmos proprietários, controlados em última análise por autoritários que aperfeiçoaram o estado de vigilância no seu território nacional e estão a tentar fazer o mesmo no nosso. Este é o Big Brother de George Orwell, disfarçado na forma de vídeos bobos de 15 segundos.

Gal: Falando em nosso amigo Donald, o que você achou do anúncio de Mike Pence de que não apoiará Trump como presidente? Por um lado, isso é bastante óbvio, dada a revolta assassina anti-Pence que Trump ajudou a alimentar depois de perder a eleição. Por outro lado, há tantas outras pessoas que você pensaria que se oporiam ao retorno de Trump ao poder e que estão jogando a toalha. Como o governador Brian Kemp, da Geórgia, que Trump tentou intimidar para que mentisse sobre a contagem dos votos presidenciais em seu estado.

Bret: Ou Mitch McConnell, que recentemente apoiou Trump, embora o ex-presidente tenha chamado a esposa do senador, Elaine Chao, de “louca” e “amante da China”, depois de ela ter renunciado ao cargo de secretária de transportes de Trump, enojada, em 6 de janeiro.

Gal: Bret, como você se sente em relação aos detentores de cargos republicanos geralmente razoáveis ​​que apoiam um candidato que sabem que seria um desastre nacional?

Bret: Hum. Lembra do marechal Pétain?

OK, talvez a comparação com Vichy vá longe demais. Mas a abdicação dos republicanos “razoáveis” face a Trump é, na verdade, a forma como regimes horríveis conseguem recrutar pessoas normais e razoáveis ​​para trabalhar para eles. Essas pessoas racionalizam as suas escolhas e maximizam as suas oportunidades, dizendo a si mesmas que estão a tirar o melhor partido de uma situação má. Eles priorizam as virtudes secundárias, como a lealdade, em detrimento das virtudes primárias, como a integridade moral. Aceitam o absurdo e o imoral como o preço que as suas circunstâncias históricas lhes impuseram. Tudo isto está muito bem explicado no grande livro de Czeslaw Milosz, “The Captive Mind”, que foi escrito tendo em mente a Polónia da era estalinista, mas que vale a pena reler hoje.

Gal: Maravilhe-se com sua lista de leitura.

Bret: Dito isto, gostaria que os democratas fossem mais espertos na forma como se opuseram a Trump. Ouvir o presidente Biden se desculpar por usar a palavra “ilegal” em referência a alguém acusado de assassinato não inspirou confiança.

Gal: Não é uma palavra adequada para designar a categoria geral de pessoas que atravessam a fronteira sem os documentos adequados – só porque serve para os demonizadores frequentemente racistas que estão a transformar a imigração num grito de guerra cósmico.

Bret: “Ilegal” é uma abreviação de “imigrante ilegal”, que o The Times usou recentemente, em 2013, e nunca proibiu – presumivelmente sem brincar com sentimentos racistas. Simplesmente reconhece que as pessoas que entram no país sem algum tipo de visto estão a violar a lei, e é a violação da lei que ofende muitos americanos que, de outra forma, acolhem imigrantes. Biden apenas parecia estar mais interessado em tentar aplacar a polícia linguística de esquerda do que em enfrentar a crise fronteiriça que ajudou a criar e há muito ignorou – um movimento político realmente estúpido que Trump certamente explorará.

Gal: Biden deu um bom exemplo ao reconhecer que este não é um bom momento para se referir a pessoas sem documentos adequados como “ilegais”. Ele não exagerou e bateu no peito de culpa. Passei anos reconhecendo que exagerei ao apontar Mitt Romney como o candidato que dirigiu para o Canadá com um cachorro em uma caixa no telhado. Mas nunca fingi que o remorso me mantinha acordado à noite.

Bret: Não foi?

Gal: Hehehe. Sobre um assunto totalmente diferente – os candidatos republicanos à vice-presidência. Recentemente teorizamos que a governadora de Dakota do Sul, Kristi Noem, poderia ser uma candidata. Em seguida, ela foi para o Texas para fazer alguns tratamentos dentários cosméticos e pagou com um vídeo promocional ostentando “um sorriso do qual posso me orgulhar”.

Bret: E agora ela está sendo processada por estrelar um anúncio mal disfarçado para seu dentista. Talvez alguém também possa fazer uma cirurgia estética a critério de Noem.

Gal: Eu realmente imaginei Trump escolhendo uma mulher para sua companheira de chapa, mas o Partido Republicano parece estar perdendo todas as suas estrelas femininas para… coisas ruins. Alguma ideia?

Bret: O Partido Republicano pode ter acabado de encontrar outra estrela em Nancy Mace, a congressista da Carolina do Sul que também é sobrevivente de estupro. Se você ainda não viu, assista à entrevista de George Stephanopoulos com Mace na semana passada, que explodiu sobre a questão de seu endosso a Trump, apesar das descobertas de abuso sexual contra ele no caso de E. Jean Carroll.

Gal: Sim, essa foi uma introdução incrível.

Bret: A troca me parece um teste de Rorschach para a eleição, em que alguns espectadores verão um típico republicano do MAGA que dobrará todos os princípios morais para apoiar Trump, enquanto outros verão um elitista da mídia apresentando as acusações contra Trump a um sobrevivente que conhece o diferença entre estupro e abuso sexual e entre alegações criminais e civis. Muito curioso para saber sua opinião.

Gal: Os céticos de Trump talvez se juntem a mim ao acharem enervante ouvir Mace argumentar que uma vítima de violação poderia apoiar um abusador sexual para presidente, apontando repetidamente que, até agora, Trump só foi considerado responsável num caso civil. E então dizer a Stephanopoulos que, ao trazer o assunto à tona, “você está tentando me envergonhar”.

Mas tenho a certeza de que Trump gostaria de vê-la marchar por todo o país defendendo esse argumento e também garantindo aos eleitores que “ultrapassaram” os tumultos de 6 de Janeiro.

Ponto feito. Muito mais mulheres republicanas prontas para ignorar todas as… coisas de Trump… e estar disponíveis para a chapa.

Bret: Este é um daqueles raros casos em que me ofereço para ouvir, calar a boca e não ter opinião. Mas será fascinante ver isso acontecer.

Gal: Bret, deixe-me propor uma mudança de ritmo: o que você acha da proposta do senador Bernie Sanders de alterar a semana de trabalho padrão de 40 para 32 horas?

Bret: Terrível. Você?

Gal: Bem, nem mesmo Bernie acha que isso vai acontecer tão cedo, mas gosto da ideia de falar sobre isso. A produtividade continua aumentando. Se a indústria conseguir realizar a mesma quantidade de trabalho em menos tempo, os trabalhadores deverão ser recompensados. E uma semana de trabalho mais curta seria uma grande ajuda para os pais que estão a tentar equilibrar as necessidades dos seus filhos com as necessidades dos seus empregadores.

Certamente não é uma… péssima ideia.

Bret: Abordei o assunto há 25 anos, quando trabalhava em Bruxelas para o The Wall Street Journal e o governo socialista francês decidiu reduzir a semana de trabalho de 39 para 35 horas. A ideia era que uma semana de trabalho mais curta deveria criar mais emprego. Mas os empregadores têm todos os tipos de custos fixos e despedir pessoas em França é notoriamente difícil e caro. O resultado foi que os empregadores contrataram menos e tentaram extrair mais trabalho dos empregados que tinham durante as horas reduzidas. O mercado de trabalho ajustou-se, abandonando empregos assalariados regulares em favor de contratos de trabalho de curta duração. Como resultado, a taxa de desemprego em França permanece hoje cerca de duas vezes mais elevada do que nos Estados Unidos.

Surpreende-me que Bernie nunca tenha recebido o memorando de que o socialismo era e continua a ser uma ideia estúpida. Mas pelo menos ele é consistente.

Gal: Hum, não pense que socialismo e uma semana de trabalho ajustada são exatamente a mesma coisa. É evidente que este é um tema ao qual poderemos voltar durante os lentos meses de verão.

Bret: Sinto falta dos tempos em que um liberal e um conservador discutiam sobre algo tão relativamente benigno como a economia.

Gal: Mas enquanto isso, terça-feira é o primeiro dia da primavera! Desejo a você um bom tempo, Bret. Que todo o nosso aquecimento global seja mínimo.

Bret: E para citar algumas linhas de uma de nossas grandes poetisas da primavera, Emily Dickinson:

Querido Março – Entre –

Como estou feliz –

Eu esperava por você antes –

Abaixe seu chapéu –

Você deve ter caminhado –

Como você está sem fôlego –

Querida March, como vai você e o resto –

Você deixou a natureza bem –

Oh, março, venha lá para cima comigo –

Tenho tanto para contar –

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By NAIS

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