Fri. Jul 19th, 2024

Notavelmente, as leis de privação de direitos criminosos não afetam igualmente os grupos raciais. Um relatório de 2022 do Sentencing Project mostra que “um em cada 19 afro-americanos em idade de votar é privado de direitos, uma taxa 3,5 vezes superior à dos não afro-americanos”, com mais de 1 em cada 10 privados de direitos em sete estados, maioritariamente do Sul. Portanto, quando os processos sob essas leis esfriam os votos, são os votos negros que os esfriam desproporcionalmente. Na verdade, aproximadamente dois terços dos detidos na primeira vaga de detenções da unidade eleitoral do governador DeSantis eram negros.

A sentença pode acrescentar outra camada ao aspecto racial, o que não deveria ser surpresa, dadas as sentenças desproporcionalmente mais duras que os réus negros geralmente suportam. Enfrentando acusações semelhantes, a Sra. Mason e os infratores brancos abastados receberam sentenças surpreendentemente divergentes – uma sentença de cinco anos de prisão para ela, uma tapa no pulso para eles. No condado natal da Sra. Mason, por exemplo, um juiz de paz que falsificou nomes para chegar às urnas primárias foi condenado a liberdade condicional. Na Geórgia, um funcionário estadual republicano recebeu na semana passada uma multa de US$ 5 mil por votar ilegalmente nove vezes.

O problema de processar casos marginais de fraude eleitoral vai além das suas preocupações assustadoras. Se o objectivo é verdadeiramente garantir que apenas os eleitores elegíveis votem, trata-se, na verdade, de uma ferramenta ineficaz no arsenal de um Estado. O Texas, por exemplo, possui inúmeras salvaguardas que se destinam a permitir apenas a contagem de votos legais. No contexto do voto indevido de criminosos, estas salvaguardas existem nos níveis local, estadual e federal. Na verdade, no caso da Sra. Mason, essas salvaguardas funcionaram: o voto provisório que quase lhe custou cinco anos de vida nunca foi contado.

É uma injustiça para todos aqueles que não votam porque promotores imprudentes em casos como o da Sra. Mason os intimidaram. Como demonstra o caso da Sra. Mason, os tribunais não podem impedir que estas injustiças aconteçam; apenas procuradores éticos e com um firme compromisso de salvaguardar os direitos constitucionais podem fazer isso.

Gregory Nolan é conselheiro sênior da Brown White & Osborn e ex-procurador federal e conselheiro do States United Democracy Center.

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