Mon. May 27th, 2024

Tirar um ano sabático ou dedicar um ano ao serviço público, seja para se desenvolver ou para servir a um propósito maior, pode ser muito atraente e, com a mesma frequência, muito impraticável: como encontrar a oportunidade certa ou encaixá-la no seu perfil? vida e, acima de tudo, balanceá-la financeiramente?

O governador Wes Moore, de Maryland, está tentando encontrar uma maneira de fazer com que isso funcione para mais pessoas.

Uma das peças centrais de sua administração é o recém-criado Departamento de Serviço e Inovação Cívica, que inclui um programa de serviço público com dois braços, a Opção de Ano de Serviço, para residentes de Maryland dentro de três anos após a formatura do ensino médio, e o Maryland Corps, que é aberto a uma variedade de candidatos. Cada um oferece acesso a cargos básicos em organizações sem fins lucrativos e agências estaduais, bem como a um pequeno número de empresas com um forte componente de serviços, como saúde pública ou desenvolvimento comunitário. Os participantes recebem um mínimo de US$ 15 por hora e recebem ajuda com transporte e cuidados infantis, o que poderia impedir a entrada daqueles com menos sistemas de apoio. No final do período mínimo de nove meses, todos os participantes recebem uma bolsa de estudos de US$ 6.000 para a faculdade ou para sacar a entrada de um carro, por exemplo, ou uma casa.

No momento, o programa é minúsculo. Na próxima semana, a Assembleia de Maryland votará se incluirá uma expansão de 13 milhões de dólares de ambos os programas no orçamento do estado para aumentar o número de participantes de 200 por ano para 500, com uma meta de 2.000 participantes no Ano de Serviço até 2026.

O momento pode não parecer bom, num momento de restrições orçamentais e na sequência do colapso da ponte Francis Scott Key no porto de Baltimore, mas não é assim que Moore vê as coisas.

“Defenderei o retorno deste investimento em qualquer dia da semana”, disse ele quando falei com ele no início desta semana. “Este é o tipo de programa que dá às pessoas tanta esperança e inspiração. Eu realmente acredito na ideia de que o serviço nos salvará, especialmente num momento como este.”

Eu gostaria de pensar que ele está certo. O objetivo do Maryland Corps and Service Year é fortalecer os laços comunitários, motivar e treinar os residentes de Maryland e equipá-los melhor para seu futuro.

O Maryland Corps, semelhante em muitos aspectos ao programa federal AmeriCorps, remove barreiras para o tipo de pessoa que tende a ser excluída. Crucialmente, também acolhe não-cidadãos com carteira de trabalho e pessoas com antecedentes criminais que muitas vezes têm dificuldade em ingressar em outros programas. Fornecer esse tipo de acesso era “um pré-requisito”, disse-me Moore.

Justin Peleska credita a opção de ano de serviço pela estrutura e apoio de que precisava após uma tentativa de suicídio e uma crise de saúde mental.

“Eu ainda estava me recuperando do que havia passado e descobri que meu chamado era retribuir à comunidade que tanto me deu”, disse-me Peleska, 21 anos. Ele trabalha para uma organização sem fins lucrativos que apoia mulheres em recuperação do vício.

Durante a pandemia, Romona Harden, 22, abandonou a escola após um semestre e voltou para casa, no condado de Prince George. Ela sabia que um dia queria se matricular novamente na faculdade, mas não tinha certeza de como passar de uma etapa para a outra. Ela começou a trabalhar para uma organização comunitária sem fins lucrativos que se inscreveu para ser fornecedora da Opção de Ano de Serviço e então incentivou Harden a se inscrever.

“Preciso de um mentor”, escreveu Harden em sua inscrição. “Tenho muitas esperanças e sonhos, mas preciso de alguém que me empurre.”

“Meu maior obstáculo sou eu mesma”, ela me disse em uma entrevista no Zoom. “Por mais que eu saiba que me dediquei muito na escola e na minha vida pessoal e profissional para tentar chegar ao próximo lugar, ainda é muito desanimador. É difícil pensar que posso competir com outras pessoas recém-saídas da faculdade.”

Como todos os participantes, Harden recebeu treinamento, oportunidades de networking com outros participantes e um “coach de sucesso” que se reunia regularmente com ela como uma espécie de mentor.

“Meu treinador de sucesso é a bomba pontocom”, ela me disse. Harden disse que seu treinador às vezes se sentiu como um terapeuta. “Ela me ajudou a saber que eu pode faça isso. Há pessoas que acreditam em mim.”

Para Javaria Alvi, uma imigrante do Paquistão e mãe de três filhos, os sistemas de apoio do Maryland Corps foram essenciais para que ela retornasse ao mercado de trabalho. Por causa das demandas de cuidados infantis, Alvi precisou trabalhar remotamente enquanto tentava seguir carreira em TI. O Maryland Corps permitiu que ela fosse treinada no trabalho, desenvolvendo um aplicativo que ajuda novos imigrantes a se conectarem com serviços e assistência jurídica.

“Tive um problema com os cuidados dos filhos e não consegui ir a um dos treinamentos”, disse-me Alvi. “Não tive acesso a creche, mas consegui contactar o meu treinador de sucesso, que me deu muitas opções.”

Este é o tipo de programa que pode proporcionar competências significativas para a educação, a carreira e a vida comunitária àqueles que mais precisam delas. Também dá aos participantes o que Moore chama de “a chance de encontrar aquela coisa que faz seu coração bater um pouco mais rápido e os ajuda a seguir esse caminho”.

E é o tipo de programa que reúne apoio bipartidário, o que aconteceu quando a Assembleia o aprovou pela primeira vez. E embora o Estado precise de recuperar de uma perda devastadora e financeiramente destrutiva, fazer investimentos humanos no futuro é igualmente importante.

Talvez o rescaldo do colapso da ponte, o tipo de catástrofe que normalmente motiva uma comunidade a agir, seja exactamente o momento certo para pensar em financiar o serviço público.

“Se esta tragédia serve de motivação para as pessoas dedicarem o seu tempo e serviço ao estado de Maryland, então esta é uma oportunidade maravilhosa para poderem ajudar”, disse o Governador Moore.

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By NAIS

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