Tue. May 21st, 2024

Um distrito escolar da Flórida, enfrentando pressão sobre a “nudez” nas escolas, retirou das prateleiras um livro ilustrado que mostrava a ilustração do traseiro nu de um duende. Alguns alunos foram salvos da devassidão quando os funcionários da escola pintaram um par de calças no goblin.

Esse é um exemplo particularmente maluco, retirado do boletim informativo “Popular Information” (o distrito escolar não quis discutir o assunto), de um impulso puritano de direita na educação que choca os liberais: os conservadores estão proibindo materiais que mencionam gays, racismo ou sexualidade, distorcendo o ensino de história e a compreensão da sociedade pelos alunos. “A liberdade de leitura está sob ataque nos Estados Unidos – especialmente nas escolas públicas”, alertou o PEN America num relatório do ano passado.

Ouça os conservadores e eles argumentarão que a crise nas escolas americanas é o oposto: trata-se de professores esquerdistas propagandeando a teoria racial crítica e dando às crianças novos pronomes, ao mesmo tempo que lhes negam banheiros seguros.

Donald Trump prometeu retirar fundos de “qualquer escola que promova a teoria racial crítica, a insanidade transgênero e qualquer outro conteúdo racial, sexual ou político impróprio para nossos filhos”. Ele acrescentou: “Isto é o que deve ser feito para salvar o nosso país da destruição”.

As minhas simpatias nas batalhas de censura vão para os vigilantes liberais, mas para mim tanto a esquerda como a direita estão a perder o sentido.

O perigo para as crianças da América não são as nádegas nuas dos duendes, nem os duendes serem vestidos. O problema central é simplesmente que muitas crianças não recebem a educação de que necessitam.

Distraímo-nos com estas guerras culturais, mas devemos concentrar-nos no facto de apenas 32% dos alunos do quarto ano da América serem proficientes em leitura, de acordo com um teste nacional referido como “o boletim escolar da nação”.

Da mesma forma, as habilidades matemáticas das crianças americanas são sombrias segundo os padrões globais. No teste internacional de matemática do PISA para jovens de 15 anos, os estudantes americanos estão muito atrás dos líderes (Cingapura, Macau, Taiwan, Hong Kong, Japão e Coreia do Sul) e também bem atrás de países pares como Canadá, Holanda, Grã-Bretanha e Polónia .

Se a educação é uma das melhores métricas para prever onde os países estarão dentro de 25 ou 50 anos, como acredito, então estamos a prejudicar os nossos filhos.

“Qualquer nação que nos supere na educação nos superará na competição”, observou a primeira-dama, Jill Biden.

Os meus colegas liberais gostam de criticar os conservadores por negligenciarem as crianças e por provocarem guerras culturais para se exibirem, mas a esquerda também atrapalha a educação. Especialmente na Costa Oeste, os democratas prejudicaram significativamente as crianças com o encerramento prolongado das escolas durante a pandemia.

O fechamento excessivo de escolas causou um enorme retrocesso educacional. As crianças americanas ainda não conseguiram alcançar o nível de leitura ou matemática, e as crianças dos distritos pobres foram as que mais sofreram.

São Francisco é uma janela para o progressismo que na verdade não resulta em progresso educacional. Em 2021, em vez de se concentrar na reabertura de escolas, o conselho escolar da cidade empreendeu um esforço para renomear 44 escolas que levavam os nomes de George Washington, Abraham Lincoln e outros considerados contaminados. O conselho escolar acabou recuando após zombaria generalizada.

Em 2014, o conselho escolar de São Francisco também proibiu o ensino de álgebra na oitava série. As autoridades temiam que os estudantes brancos e asiáticos estivessem avançando desproporcionalmente no curso superior de matemática, então o distrito escolar decidiu reter todos.

Esta política piorou as coisas. Os pais abastados contrataram tutores para os seus filhos, pelo que as disparidades educativas entre negros e brancos e hispânicos e brancos aumentaram. Depois que a política foi instituída, os alunos negros do 11º ano tiveram desempenho em testes de matemática aproximadamente igual ao dos alunos típicos do 5º ano, de acordo com a revista de Harvard Education Next. Isso é vergonhoso – não para essas crianças, mas para o distrito escolar de São Francisco. (Ainda esta semana, os eleitores em São Francisco aprovaram por esmagadora maioria uma medida não vinculativa que incentivava o distrito escolar a devolver a álgebra ao oitavo ano.)

Mas os republicanos não deveriam se gabar. O Partido Republicano finge proteger as crianças das ameaças (como os professores “acordados”), mas é o partido da pobreza infantil. Os republicanos bloquearam a extensão dos créditos fiscais infantis reembolsáveis, enviando assim milhões de crianças para a pobreza em 2022. Se quiserem compreender porque é que a América tem taxas de pobreza infantil escandalosamente elevadas, o Partido Republicano de hoje é uma das razões.

Os estados que parecem fazer o melhor trabalho ensinando as crianças, com base nos resultados dos testes, não são apenas liberais ou conservadores. Eles incluem estados azuis como Massachusetts e Nova Jersey e estados vermelhos como Flórida e Utah.

O movimento bipartidário de reforma educacional para tentar ajudar os estudantes deixados para trás galvanizou presidentes, de Ronald Reagan a Barack Obama, e inspirou executivos de tecnologia e cineastas, mas desapareceu. O paradoxo é que, mesmo que a determinação tenha fracassado, cresceram as evidências sobre como ajudar.

Dallas, por exemplo, adotou uma abordagem muito mais inteligente do que São Francisco para estimular as crianças em matemática: em vez de cancelar a álgebra da oitava série, fez com que elas desistissem em vez de aceitar. , com ganhos particularmente grandes para estudantes negros e latinos.

Escrevi sobre o notável progresso que as escolas do Mississippi fizeram tanto na leitura quanto na matemática. Se o Mississippi, que ainda não chegou perto de resolver a pobreza ou o racismo, conseguir fazer as crianças lerem, não haverá desculpa para o resto do país.

Algumas das soluções para uma educação deficiente são complicadas, mas outras são simples. A tutoria faz uma grande diferença para crianças atrasadas. Muitas crianças precisam de óculos, mas não os recebem, ou têm dificuldades auditivas que não são diagnosticadas.

Aqui está um escândalo que eu gostaria que recebesse metade da atenção que as batalhas da guerra cultural: a taxa de graduação nas escolas secundárias do Bureau of Indian Education é de apenas 53%. Corrigir isso seria um grande passo para quebrar os ciclos de pobreza nas comunidades indígenas.

Estamos preparando muitos de nossos filhos para o fracasso – e em vez de nos concentrarmos nessa crise, nós, adultos, estamos gritando uns com os outros sobre a possibilidade de proibir livros que, nesse ritmo, muitas crianças nem serão capazes de ler. .

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By NAIS

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