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Após o ataque terrorista na Câmara Municipal de Crocus, em Moscovo, na sexta-feira passada, que matou pelo menos 143 pessoas, a Rússia está de luto. Os líderes do país, por outro lado, estão a fazer outra coisa: estão a conspirar.

O alvo é claro. Apesar do ISIS reivindicar a responsabilidade pelo ataque, a liderança russa culpou repetidamente a Ucrânia e os seus apoiantes ocidentais. Mesmo quando o Presidente Vladimir Putin reconheceu, a contragosto, na segunda-feira, que o ataque foi levado a cabo por “islamitas radicais”, sugeriu que estes estavam a operar a mando de outra pessoa. Por enquanto, o Kremlin mantém as suas opções em aberto: o seu porta-voz, Dmitri Peskov, disse que era “muito cedo” para discutir a resposta da Rússia. No entanto, a cacofonia de acusações infundadas de Kiev, acompanhada de novos ataques às infra-estruturas civis da Ucrânia, é um sinal claro de intenção.

Do ponto de vista de Putin, a escalada na Ucrânia – que envolve uma intensificação dos ataques às tropas ucranianas nas linhas da frente com o objectivo de reivindicar o máximo de território possível, juntamente com o aumento dos bombardeamentos aéreos sobre as cidades ucranianas para desgastar a população – faz muito de sentido. Mostraria aos russos comuns que aqueles que os prejudicarem serão punidos, desviaria a atenção do fracasso do sistema de segurança em evitar o ataque e talvez até geraria maior apoio à guerra.

Mas mesmo sem o ataque à Câmara Municipal de Crocus, Putin estava preparado para intensificar o seu ataque à Ucrânia. Após a sua vitória esmagadora nas eleições presidenciais deste mês, Putin está mais seguro do que nunca na sua posição e livre para se concentrar totalmente no esforço de guerra. Militarmente, as forças russas detêm agora vantagens materiais e humanas sobre a Ucrânia. O momento também é bom: com o apoio militar ocidental a Kiev atolado em incertezas, os próximos meses oferecem a Moscovo uma janela de oportunidade para novas ofensivas.

Talvez o mais importante seja o facto de as condições geopolíticas estarem surpreendentemente a favor de Putin. Desde que invadiu a Ucrânia, há dois anos, a Rússia reorientou toda a sua política externa para servir os seus objectivos de guerra. Colocou a sua economia numa base sólida não-ocidental e garantiu cadeias de abastecimento à prova de sanções, isolando-se em grande parte da futura pressão ocidental. Também garantiu um fornecimento constante de armas do Irão e da Coreia do Norte. Estas ditaduras, ao contrário dos Estados ocidentais, podem enviar quantidades substanciais de armas para o estrangeiro sem terem de se preocupar com impedimentos burocráticos e com a opinião pública.

As autoridades russas têm trabalhado incansavelmente para integrar os Estados não ocidentais em estruturas de lealdade, reduzindo o risco de que estes parceiros possam pressionar Moscovo a reduzir a guerra. No centro destes esforços diplomaticamente ambiciosos está o clube das nações emergentes conhecido como BRICS, que recentemente expandiu as suas fileiras. A Rússia tem pressionado ativamente um grupo cada vez maior de países pertencentes ao que gosta de chamar de “maioria global” – da Argélia ao Zimbabué – para colaborar com o bloco. Como presidente do grupo este ano, uma Rússia politicamente hiperactiva está a organizar cerca de 250 eventos, culminando numa cimeira em Outubro.

Depois de Fevereiro de 2022, a Rússia foi rápida a convencer o público não-ocidental de que na Ucrânia estava a travar uma guerra por procuração com os Estados Unidos. Se a ideia de que o Ocidente levou a Rússia à guerra já era popular no mundo em desenvolvimento há dois anos, cada peça de equipamento militar ocidental enviada para a Ucrânia apenas a consolidou ainda mais. A esperança de que pesos pesados ​​como o Brasil, a China ou a Índia possam instar Putin a recuar na Ucrânia já se dissipou há muito tempo, dadas as contínuas relações amistosas entre eles. A guerra na Ucrânia, que nunca será normal para o povo ucraniano, foi normalizada em grande parte do mundo.

Além do mais, Putin combinou a sua ofensiva de charme não-ocidental com um confronto intensificado com o Ocidente. Sob a sua supervisão, a Rússia cultivou problemas e pontos de pressão para os países ocidentais que tornam mais difícil para eles permanecerem concentrados no seu apoio à Ucrânia. O Kremlin rejeitou as ofertas dos EUA para retomar as negociações sobre o controlo de armas nucleares, por exemplo, e reduziu os esforços para ajudar a prevenir a propagação de armas nucleares. A relutância categórica de Moscovo em enfrentar perigos partilhados, desde o risco de uma guerra nuclear até às alterações climáticas, coloca ainda mais pressão sobre uma ordem internacional já frágil.

O governo russo também se tornou mais descarado na incitação às forças antiocidentais em todo o mundo. Aproximou-se da Coreia do Norte, apoiou as ditaduras militares na região africana do Sahel, a sul do Sahara, e encorajou o Irão e a sua rede de representantes. Onde quer que haja uma ameaça aos interesses ocidentais, o apoio militar ou o patrocínio político russo não ficam muito atrás. No seu conjunto, as maquinações de Moscovo alimentam um sentimento de instabilidade crescente em todo o mundo. Nesta atmosfera, a guerra na Ucrânia é apenas um entre muitos problemas.

Os apoiantes ocidentais da Ucrânia não são inocentes desta situação. O apoio à campanha militar inescrupulosa de Israel em Gaza, por exemplo, manchou a imagem do Ocidente e destruiu qualquer possibilidade restante, por menor que fosse, de conseguir mais apoio para a defesa da Ucrânia no resto do mundo. O Ocidente não tem sido surdo às acusações de hipocrisia e de duplos padrões em relação a Gaza e ao imenso sofrimento noutros locais. Simplesmente, através de uma combinação de inércia e impassibilidade, não deseja mudar de rumo.

Dois anos depois do maior ataque a um país europeu desde a Segunda Guerra Mundial, as capitais europeias ainda lutam para responder de forma decisiva. Eles são demasiado lentos no envio de munições para a Ucrânia e continuam divididos sobre como manter a linha contra a Rússia. Nos Estados Unidos, a coroação de Donald Trump como candidato presidencial republicano ameaça pesar sobre a administração Biden à medida que as eleições de Novembro se aproximam e o impasse partidário impede o Congresso de aprovar o financiamento extremamente necessário para a Ucrânia. A capacidade do Ocidente de agir em conjunto nunca pareceu tão tênue.

Meses difíceis estão por vir para a Ucrânia. Na verdade, o ataque à Câmara Municipal de Crocus, em Moscovo – que derrubou brutalmente as pretensões de Putin de garantir a segurança da Rússia – irá provavelmente piorar as coisas. Com a iniciativa no campo de batalha e grande parte do mundo a olhar para outro lado, a Rússia poderá em breve começar a aproveitar a sua vantagem. Na quarta-feira, a Rússia atingiu a cidade de Kharkiv, no nordeste do país, com bombas aéreas pela primeira vez desde 2022. Pode ser uma premonição do que está por vir.

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By NAIS

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