Tue. May 21st, 2024

Quando Barak Herscowitz ingressou na TikTok, há dois anos, no escritório da empresa em Tel Aviv, sua função era recrutar agências governamentais israelenses e outros grupos do setor público para ingressar no serviço de vídeo e aproveitar sua popularidade. Sua proposta: o TikTok era uma ferramenta de comunicação poderosa e estava se tornando mais influente no país a cada dia.

Mas Herscowitz, 38, um israelense que trabalhou para o ex-primeiro-ministro conservador do país, Naftali Bennett, e às vezes criticou os palestinos na rede social X, ficou desencantado com a empresa após o início da guerra Israel-Hamas em Outubro.

Suas frustrações resultaram de ver alguns funcionários expressarem opiniões anti-Israel em um bate-papo interno em grupo e do que ele considerou ser um duplo padrão na forma como a empresa aprovava anúncios que se referiam à guerra, disse ele em uma entrevista. E ele não ficou satisfeito com a resposta da empresa quando levantou essas preocupações.

No final de janeiro, ele desistiu.

O TikTok tem sido perseguido há meses por acusações de que seu aplicativo mostrou uma quantidade desproporcional de conteúdo pró-palestino e antissemita aos usuários de sua plataforma de vídeo extremamente popular. A TikTok rejeitou veementemente esses argumentos e os seus executivos reuniram-se várias vezes com grupos judaicos para discutir essas preocupações. Mas as alegações de parcialidade ajudaram a alimentar o debate sobre um projeto de lei aprovado este mês na Câmara que forçaria o proprietário chinês do TikTok, ByteDance, a vender o aplicativo ou vê-lo banido.

A experiência de Herscowitz, bem como entrevistas com quatro funcionários atuais da TikTok e dezenas de capturas de tela de conversas internas, apontam para como algumas dessas mesmas correntes de descontentamento perturbaram a TikTok internamente. Herscowitz aludiu a algumas dessas preocupações em uma postagem no X logo após sua saída, e sua saída foi mencionada naquela semana em uma audiência no Senado com executivos de mídia social, incluindo o executivo-chefe da TikTok, Shou Chew.

Herscowitz e os quatro funcionários disseram que eles e outros colegas expressaram insatisfação nos canais internos com a forma como a empresa administrou as críticas internas a Israel e o diálogo em torno da guerra. Além disso, ficaram chateados ao ver opiniões pessoais, por vezes extremas, transmitidas numa sala de chat da empresa que os funcionários criaram após o início da guerra, chamada Apoio Palestiniano. Os funcionários ficaram frustrados porque o grupo incluía alguns trabalhadores da divisão de confiança e segurança da TikTok, que estabelece regras sobre o conteúdo da plataforma.

“Acho que eles conhecem alguns funcionários que não apenas compartilham essas opiniões, mas estão em posição de moldar o conteúdo e a política da plataforma”, disse Herscowitz, acrescentando que muitos israelenses sentiam que a empresa era tendenciosa contra os judeus.

A TikTok, quando questionada sobre as preocupações levantadas por Herscowitz e outros funcionários, disse que todos os seus funcionários eram responsáveis ​​por aderir ao código de conduta interno da TikTok, “que promove o respeito mútuo e proporciona um local de trabalho livre de discriminação e assédio”. A empresa acrescentou que as postagens que Herscowitz sinalizou como inadequadas ou ofensivas não foram feitas por pessoas que trabalharam diretamente na moderação de conteúdo ou na política de conteúdo.

O TikTok há muito diz que seu algoritmo de recomendação não “toma partido” em questões. A empresa apontou para dados do Gallup que mostram que a geração millennials nos Estados Unidos tornou-se cada vez mais solidária com os palestinos nos últimos anos.

Ela disse que tem trabalhado agressivamente para abordar o discurso de ódio no aplicativo. A empresa removeu mais de 34 milhões de vídeos que violavam suas regras nos Estados Unidos entre outubro e dezembro, e mais de 96 por cento foram removidos antes que os usuários os denunciassem, disse a empresa.

A TikTok também disse que seus moderadores nos EUA receberam treinamento sobre preconceito inconsciente e outros treinamentos e desenvolvimento de políticas. Sua equipe de confiança e segurança, que a TikTok afirma ser composta por mais de 40 mil pessoas, participou de um programa de enriquecimento do Yad Vashem, o memorial do Holocausto de Israel, para aprofundar sua compreensão do Holocausto e erradicar melhor o anti-semitismo no aplicativo.

“Essas alegações deturpam deliberadamente nossas ações na remoção de conteúdo violador minutos após a notificação”, disse Jamie Favazza, porta-voz do TikTok, em um comunicado. “Opomo-nos vigorosamente ao anti-semitismo em todas as formas e aplicamos as nossas políticas igualmente a todos os conteúdos e anúncios no TikTok.”

Muitos locais de trabalho e indústrias, tanto pequenas como grandes, têm lutado com divergências entre funcionários durante a guerra entre Israel e o Hamas. Tem havido lutas internas em empresas de comunicação social como a NBCUniversal, o editor do Artforum foi despedido depois de publicar uma carta aberta de apoio à libertação palestiniana, e os médicos da NYU Langone Health foram suspensos por publicações nas redes sociais que fizeram sobre o conflito.

Nas grandes empresas tecnológicas, as tensões internas sobre questões políticas são muitas vezes acompanhadas de acusações de que as opiniões dos trabalhadores podem influenciar a forma como as publicações sobre essas questões são exibidas nas suas plataformas. Em 2019, o Google desencorajou os funcionários de discutir política em listas de discussão e fóruns internos. Meta disse aos trabalhadores em 2022 para não discutirem abertamente a decisão do Supremo Tribunal que elimina o direito constitucional ao aborto.

No TikTok, grande parte da tensão surgiu dentro e ao redor dos bate-papos em grupo no Lark, o sistema interno de mensagens do TikTok, de acordo com os quatro funcionários do TikTok, que falaram sobre frustrações na empresa. Esses funcionários, em três escritórios ao redor do mundo, falariam apenas sob condição de anonimato, por medo de represálias por discutirem detalhes internos da empresa.

Os funcionários compartilharam suas opiniões sobre o conflito de diversas maneiras. Alguns adicionaram bandeiras israelenses e fitas amarelas para reféns detidos pelo Hamas aos seus perfis de trabalho internos que aparecem ao enviar mensagens aos colegas, disseram dois dos funcionários. Outros adicionaram bandeiras palestinas e frases como “acabar com a limpeza étnica” ou “do rio para o mar” – um slogan nacionalista palestino de décadas que muitos também veem como um apelo à aniquilação de Israel – aos seus perfis, de acordo com os funcionários e capturas de tela.

A TikTok já tinha um grupo formal de afinidade para funcionários judeus e israelenses chamado MazalTok, mais tarde renomeado como L’Chaim. Seus números dobraram após o início da guerra. Vários funcionários disseram que ser judeu no TikTok nos meses após o ataque às vezes parecia um isolamento.

Um grupo de funcionários iniciou o grupo de Apoio à Palestina depois de 7 de Outubro, atraindo centenas de membros, onde partilharam experiências pessoais, bem como informações sobre o conflito e sugestões sobre onde doar para ajuda.

No início, vários funcionários judeus argumentaram no chat do L’Chaim que o chat do Apoio Palestino continha postagens ofensivas. Um executivo da TikTok repreendeu esses funcionários por reações injustas aos colegas que buscavam um espaço seguro, dizendo: “Onde conteúdo impróprio é postado nos canais do Lark, há um monte de gente trabalhando duro para remover coisas nos bastidores”.

Alguns funcionários israelenses fizeram então outro bate-papo chamado Grupo de Apoio Israelense, que também atraiu centenas de funcionários. O TikTok parece ter gerentes supervisionando as conversas em cada um dos grupos, com base em capturas de tela compartilhadas com o The New York Times, embora os grupos não sejam considerados oficialmente aprovados pela empresa.

Herscowitz compilou um memorando em dezembro sobre o que ele e vários outros colegas do escritório de Israel consideraram postagens ofensivas no grupo de Apoio à Palestina, bem como seus problemas com anúncios, e o enviou a um grupo de altos executivos do TikTok, incluindo Adam Presser, seu chefe de operações que foi recentemente promovido para supervisionar a divisão de confiança e segurança da empresa.

O memorando, que ele disse ter circulado entre mais de 20 funcionários, mostrava que um membro do grupo havia compartilhado uma postagem que dizia: “Arranje um amigo que te ame como o Iêmen ama a Palestina”, que parecia tolerar os ataques da milícia Houthi, e outro compartilhou informações sobre como apoiar o movimento de boicote, desinvestimento e sanções contra Israel. O TikTok disse que essas postagens foram removidas rapidamente após serem sinalizadas, às vezes em minutos.

Herscowitz disse que teve algumas conversas com um executivo em resposta ao seu memorando, mas que se sentiu amplamente ignorado. A TikTok disse que vários líderes fizeram esforços de boa fé para abordar as preocupações de Herscowitz e que tomaram medidas em vários itens que ele sinalizou.

No mês passado, o grupo de Apoio Palestino removeu quase todos os seus membros que eram judeus ou que tinham ligações com o grupo de Apoio Israelense e passou a ser apenas para convidados, de acordo com capturas de tela de ambos os grupos. Vários funcionários argumentaram que foram demitidos por serem judeus e apresentaram queixas de discriminação ao escritório de ética da TikTok, segundo três dos funcionários. TikTok disse: “Oferecemos uma maneira de relatar preocupações anonimamente e investigar todas as denúncias”.

A decisão foi tomada pelos funcionários que dirigem o grupo. O Times entrou em contato com seis pessoas listadas como membros do grupo de apoio palestino. Nenhum respondeu a um pedido de comentário. Os moderadores do grupo de apoio palestino disseram aos membros que removeram certos colegas para “proporcionar uma melhor sensação de segurança a esta comunidade” e minimizar “a sensação de ser monitorado por pessoas que podem não ter intenções positivas”, mostrou uma captura de tela.

Herscowitz disse que também estava preocupado com o fato de a TikTok aplicar suas políticas publicitárias de maneira inconsistente. A empresa rejeitou anúncios com reféns israelenses no ano passado, dizendo que eles violavam as diretrizes sobre a exibição de cenas de guerra. Mas ele disse que a empresa aceitou anúncios de grupos de ajuda humanitária em busca de doações que mostrassem destruição em Gaza.

A TikTok disse que atualizou suas regras este ano para que anúncios de campanhas humanitárias possam ser veiculados mesmo que se refiram à guerra ou representem vítimas da guerra. A empresa disse ter veiculado anúncios da Cruz Vermelha israelense e de outros que mostram vítimas de reféns.

Gabe Zichermann, que presta consultoria sobre cultura corporativa e envolvimento dos funcionários, disse que muitas empresas estavam enfrentando um intenso diálogo interno com o qual não haviam lidado antes.

“O Israel-Hamas está a criar problemas novos e as empresas estão definitivamente a lidar com isso de maneiras diferentes”, disse ele.

Nadav Gavrielov relatórios contribuídos.

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By NAIS

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