Mon. Jul 15th, 2024

A OpenAI concluiu um acordo que avalia a empresa de inteligência artificial de São Francisco em US$ 80 bilhões ou mais, quase triplicando sua avaliação em menos de 10 meses, segundo três pessoas com conhecimento do negócio.

A empresa venderia as ações existentes em uma chamada oferta pública liderada pela empresa de capital de risco Thrive Capital, disseram as pessoas. O acordo permite que os funcionários retirem suas ações da empresa, em vez de uma rodada de financiamento tradicional que arrecadaria dinheiro para operações comerciais.

A OpenAI, que não quis comentar, é hoje uma das startups de tecnologia mais valiosas do mundo, atrás da ByteDance e da SpaceX, de acordo com dados do rastreador de dados CB Insights.

O acordo é outro exemplo da máquina de fazer negócios do Vale do Silício injetando dinheiro em um punhado de empresas especializadas em IA generativa – tecnologia que pode gerar texto, sons e imagens por conta própria. O boom de financiamento começou no início do ano passado, depois que a OpenAI capturou a imaginação do público com o lançamento do chatbot online ChatGPT.

(O New York Times processou a OpenAI e sua parceira, a Microsoft, em dezembro, alegando violação de direitos autorais de conteúdo de notícias relacionado a sistemas de IA.)

O acordo chega em um momento crítico para a OpenAI, proporcionando-lhe um importante voto de confiança após um ano de polêmica. Em Novembro, o conselho de administração da empresa despediu Sam Altman, o seu presidente-executivo, porque perdeu a confiança na sua liderança. A demissão desencadeou uma semana de caos e colocou em dúvida o futuro da empresa, já que os funcionários ameaçaram demitir-se em solidariedade a Altman. No final das contas, ele foi reintegrado e vários membros do conselho renunciaram.

Na tentativa de resolver a turbulência do ano passado, a OpenAI contratou o escritório de advocacia WilmerHale para revisar as ações do conselho e a liderança do Sr. Altman. Espera-se que WilmerHale termine seu relatório sobre o episódio no início deste ano.

A empresa concordou com um acordo semelhante no início do ano passado. As empresas de capital de risco Thrive Capital, Sequoia Capital, Andreessen Horowitz e K2 Global concordaram em comprar ações da OpenAI numa oferta pública, avaliando a empresa em cerca de 29 mil milhões de dólares.

Os investidores estão ansiosos para investir dinheiro em empresas de IA. Em janeiro passado, a Microsoft investiu US$ 10 bilhões na OpenAI, elevando seu investimento total na start-up de São Francisco para US$ 13 bilhões.

Thrive se recusou a comentar.

Desde então, a Anthropic, rival da OpenAI, arrecadou US$ 6 bilhões do Google e da Amazon. A Cohere, uma start-up fundada por ex-pesquisadores do Google, levantou US$ 270 milhões, elevando seu financiamento total para mais de US$ 440 milhões, e a Inflection AI, fundada por um ex-executivo do Google, também levantou uma rodada de US$ 1,3 bilhão, elevando seu total para US$ 1,5 bilhão. .

A OpenAI parecia estar perto de finalizar seu último acordo em novembro, quando Altman foi demitido inesperadamente. Na semana seguinte, o possível acordo pairou sobre os esforços de Altman para negociar seu retorno à empresa. Antes de ser reintegrado, mais de 700 dos 770 funcionários da empresa assinaram uma petição pedindo sua reintegração.

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By NAIS

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