Mon. Jun 24th, 2024

Durante as alegações finais do julgamento de fraude civil de Donald J. Trump, Arthur F. Engoron, o juiz que supervisiona o caso há mais de três anos, fez o que poderia ter sido um comentário incomum para qualquer outro jurista.

O juiz Engoron, um homem magro de 74 anos com uma cabeleira branca e rebelde, reconheceu que o seu controlo da sala do tribunal não tinha sido perfeito.

Ele permitiu objeções repetitivas dos advogados de Trump, apesar dos protestos do gabinete do procurador-geral de Nova York, que abriu o caso. Ele muitas vezes ignorou as violações do decoro do tribunal por parte de Trump. A certa altura, lembrou o juiz, ele até deixou uma testemunha atender seu celular enquanto estava no depoimento.

Apesar de tudo isso, ele alertou os advogados: “Não quero que pensem que sou uma tarefa simples”.

É provável que ninguém pense assim agora. O juiz Engoron decidiu na sexta-feira contra o ex-presidente, descobrindo que ele havia orquestrado uma conspiração para inflar seu patrimônio líquido, penalizando-o em US$ 355 milhões e instituindo uma proibição de três anos de administrar o negócio de sua família. Apesar do humor absurdo e do bom ânimo, o juiz acabou se mostrando um homem muito sério.

Foi o culminar daquele que foi certamente um dos períodos mais intensos da vida profissional do Juiz Engoron. Durante o julgamento, ele enfrentou repetidos ataques antissemitas anônimos à sua família e à sua assistente jurídica, Allison Greenfield, e ameaças à sua própria vida. No mês passado, ele foi acordado certa manhã e descobriu que um esquadrão antibomba havia sido enviado à sua casa em Long Island para responder a uma denúncia que se revelou uma farsa.

Mas, apesar dos ataques e do seu claro desejo de procedimentos harmoniosos, o juiz Engoron atacou consistentemente o ex-presidente. Na sexta-feira, ele continuou sua série de decisões dilacerantes.

O juiz Engoron era um antagonista improvável do ex-presidente, que o denunciou repetidamente como um fantoche democrata. Ele é um ex-motorista de táxi e instrutor de música que serviu no judiciário de Nova York por mais de 15 anos antes de presidir o julgamento de Trump. Ele atuou como juiz e júri, o que exige o estatuto ao abrigo do qual a ação foi movida.

Ele começou a supervisionar o caso em 2020 e, ao longo dos meses, surgiu uma abordagem dualista: ele era solícito no tribunal e contundente nas decisões escritas.

Em Fevereiro de 2022, por exemplo, supervisionou uma audiência explosiva na qual ele e a Sra. Greenfield se concentraram em manter a paz. Eles ouviram com serenidade enquanto os advogados de Trump protestavam que seu cliente não deveria ser questionado sob juramento.

Depois, na sua decisão escrita, o juiz Engoron não se conteve, afirmando que a procuradora-geral, Letitia James, tinha encontrado “grandes provas de possível fraude financeira” – provas que ele escreveu justificaram o interrogatório. Alguns meses depois, ele considerou Trump por desacato ao tribunal por não ter respondido integralmente a uma intimação, penalizando-o em US$ 110 mil.

O juiz Engoron foi diretamente para o centro das atenções em setembro passado, uma semana antes do início do julgamento por fraude civil. Numa decisão pré-julgamento, ele desferiu um golpe devastador em Trump, descobrindo que as suas demonstrações financeiras anuais – que continham representações do seu património líquido – estavam repletas de fraude.

Na manhã dos argumentos iniciais, Trump entrou no tribunal pronto para uma briga, dizendo aos repórteres no corredor que em breve seria julgado diante de um juiz “desonesto”. Minutos depois, o juiz Engoron assumiu a cadeira e, com Trump sentado à sua frente, parecia totalmente imperturbável: um dos seus primeiros comentários foi uma piada sobre a pronúncia do seu próprio nome.

“Sou o juiz Arthur Engoron e essa é a pronúncia correta do meu sobrenome”, disse ele. “En-GOR-on, não EN-go-ron ou, pior ainda, En-GU-ron.”

Ele pareceu divertido quando os fotógrafos capturaram Trump carrancudo na mesa da defesa, e ele posou quando eles apontaram as lentes para ele. Horas depois, vídeos do juiz Engoron sorrindo para as câmeras ao som da música tema da sitcom “Full House” seriam reproduzidos milhares de vezes no TikTok.

Seu comportamento alegre persistiu. Ele brincou enquanto os fotógrafos tiravam fotos semelhantes de Trump todos os dias, comentando: “Você parece o mesmo”. Ele disse que queria que os livros de história mencionassem seu vigor enquanto ele subia as escadas até o banco. Ele brincou com seus funcionários do tribunal e desejou felicidades aos advogados em seus aniversários.

O tom do juiz emprestou-se a uma atmosfera permissiva, e Trump e sua equipe jurídica rapidamente capitalizaram. Faziam rotineiramente longos discursos lamentando a injustiça dos procedimentos. Eles persuadiram o juiz Engoron a permitir horas de depoimento de peritos, apesar dos protestos do gabinete do procurador-geral. O juiz Engoron até permitiu que Donald Trump Jr. fizesse uma apresentação de slides brilhante sobre as propriedades imobiliárias de sua família.

“Deixe-o ir em frente e falar sobre o quão grande é a Organização Trump”, disse o juiz Engoron.

Mais de duas horas depois, o filho mais velho de Trump discutiu a história de sua família no mercado imobiliário desde a corrida do ouro em Yukon, junto com os interiores da Trump Tower e o amor de seu pai pelo golfe. Enquanto os advogados do procurador-geral se irritavam, o juiz Engoron ocasionalmente sorria para a testemunha.

A tendência do juiz Engoron de dar luz verde não foi simplesmente o capricho de uma mente jurídica não convencional. Ele explicou no início do julgamento que desejava evitar um novo julgamento do caso, ou qualquer questionamento sobre suas decisões por parte de um tribunal de apelação.

“Para mim, isso basicamente fala a favor de permitir, em vez de proibir, perguntas, respostas, depoimentos de especialistas, etc.”, disse ele.

O juiz tinha apenas algumas linhas vermelhas. Ele ficou furioso com os ataques à Sra. Greenfield, sua principal assistente jurídica. Seu papel incomumente visível no caso – ela se senta ao lado do juiz Engoron no tribunal e conversa com ele sobre questões jurídicas – atraiu duras críticas da defesa.

Durante a primeira semana de julgamento, o juiz Engoron emitiu uma ordem de silêncio limitada proibindo Trump de comentar sobre sua equipe depois que o ex-presidente compartilhou uma foto da Sra. Greenfield com o senador Chuck Schumer no Truth Social, chamando-a de “namorada de Schumer”. Semanas depois, o juiz multou Trump em US$ 5 mil depois de saber que uma cópia da postagem ainda estava visível no site da campanha de Trump. Na época, ele ameaçou multas mais pesadas e possível prisão.

Mas os comentários sobre a Sra. Greenfield continuaram chegando. Num dos momentos mais marcantes do julgamento, o juiz Engoron chamou Trump ao banco das testemunhas e questionou-o sobre a sua declaração aos jornalistas referindo-se a “uma pessoa muito partidária sentada ao lado” do juiz, “talvez mais partidária do que ele”.

Trump argumentou que estava falando de outra pessoa. Mas o juiz Engoron descobriu que as respostas de Trump não eram credíveis e multou-o em mais 10 mil dólares por atacar novamente o funcionário da lei.

“Sou muito protetor com minha equipe”, disse o juiz Engoron naquele dia. “Eu não quero ninguém morto.”

Nos bastidores, o juiz foi inundado com centenas de ameaças dos apoiantes de Trump. Eles aumentaram sempre que Trump visava pessoalmente o juiz Engoron e a Sra. Greenfield, disseram funcionários do tribunal, exigindo uma reavaliação constante dos protocolos de segurança do tribunal. Trump acusou falsamente a esposa do juiz de compartilhar retórica anti-Trump nas redes sociais e seu filho de receber acesso preferencial ao tribunal.

A desordem na sala do tribunal e o clamor exterior pareciam ter pouco impacto na visão do juiz Engoron sobre o caso e a questão fundamental no julgamento: a responsabilidade do Sr.

A certa altura, o juiz negou o pedido da defesa para encerrar o caso imediatamente, depois que banqueiros testemunharam que estavam satisfeitos com Trump como cliente. “O simples facto de os credores estarem satisfeitos não significa que o estatuto não tenha sido violado”, disse o juiz Engoron.

Noutra ocasião em que os advogados de Trump lhe pediram para rejeitar o caso, o juiz Engoron foi inflexível.

“De jeito nenhum, não como esse caso está sendo encerrado”, disse ele. “Há provas suficientes neste caso para encher esta sala do tribunal.”

William K. Rashbaum relatórios contribuídos.

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By NAIS

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