Sat. Jun 15th, 2024

Odysseus, a espaçonave robótica americana que pousou na Lua na semana passada, provavelmente morrerá no dia seguinte ou depois.

As comunicações com o módulo de pouso tombado permanecem limitadas e terminarão quando a luz solar não estiver mais brilhando nos painéis solares, disse a Intuitive Machines, empresa com sede em Houston que construiu e opera o Odysseus, na manhã de segunda-feira.

A empresa também divulgou imagens que a espaçonave tirou enquanto descia, mas nenhuma ainda da superfície.

A Odysseus é a primeira espaçonave americana a pousar na Lua desde a Apollo 17 em 1972, e a primeira nave privada a pousar lá inteira e com sucesso. No entanto, durante o pouso na noite de quinta-feira, o módulo de pouso, com cerca de 4,3 metros de altura, parece ter viajado mais rápido do que o planejado e acabou tombado de lado.

Como resultado, suas antenas não estão apontadas para a Terra, diminuindo bastante a taxa de envio de dados. Embora alguns dos painéis solares de Odisseu tenham sido inicialmente banhados pela luz solar, em breve ficarão na sombra à medida que o sol se move no céu. Isso privará a espaçonave de energia e suas baterias se esgotarão.

“Os controladores de voo pretendem coletar dados até que os painéis solares do módulo de pouso não estejam mais expostos à luz”, Intuitive Machines postado em X. “Com base no posicionamento da Terra e da Lua, acreditamos que os controladores de voo continuarão a se comunicar com o Odysseus até terça-feira de manhã.”

Os controladores de vôo agora também sabem exatamente onde Odisseu está na lua. No sábado, o Lunar Reconnaissance Orbiter da NASA tirou uma foto ao passar sobre o local de pouso, revelando uma mancha que não estava lá em uma imagem anterior que o orbitador havia tirado da área.

O Odysseus pousou a cerca de um quilômetro do local de pouso alvo – com maior precisão do que a maioria dos pousos anteriores. Esse feito foi ainda mais impressionante dado que os engenheiros da Intuitive Machines tiveram que corrigir o software da espaçonave para contornar os lasers não funcionais que deveriam rastrear a altitude da espaçonave.

A Intuitive Machines disse que o Odysseus também foi capaz de detectar nove locais de pouso seguros na região do Pólo Sul, informação que pode ser útil para futuras missões, à medida que a NASA e outras agências espaciais procuram explorar essa região. A água congelada nas sombras das crateras poderá um dia fornecer recursos cruciais para os astronautas.

À medida que Odisseu desaparecia, outro módulo lunar inesperadamente voltou à vida. A JAXA, a agência espacial japonesa, informou na segunda-feira que seu Smart Lander for Investigating Moon, ou SLIM, havia revivido. SLIM pousou com sucesso na Lua em janeiro. A falha de um de seus dois motores fez com que ele se movesse lateralmente no pouso e, como Odisseu, tombasse para uma orientação inesperada com seus painéis solares na sombra.

SLIM ganhou vida alguns dias depois, quando a luz do sol atingiu alguns dos painéis, mas voltou a dormir quando a noite lunar de duas semanas desceu. A espaçonave não foi projetada para sobreviver às temperaturas geladas, caindo abaixo de -200 graus Fahrenheit negativos.

Mas com o sol de volta ao céu, os painéis solares do SLIM geraram energia suficiente para carregar as baterias e voltar a entrar em contacto com a Terra. As temperaturas eram tão altas que as comunicações foram encerradas logo depois, disse a JAXA.

No entanto, a JAXA disse que planeja retomar os estudos científicos do SLIM sobre o terreno circundante assim que as temperaturas caírem.

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By NAIS

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