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A decisão do Supremo Tribunal do Alabama de que os embriões devem ser considerados crianças forçou os americanos a enfrentar uma confusão de realidades complicadas sobre direito, infertilidade, medicina e política.

No centro da decisão está também a teologia cristã. “A vida humana não pode ser destruída injustamente sem incorrer na ira de um Deus santo”, escreveu o presidente do tribunal, Tom Parker, na sua decisão.

Entre os cristãos conservadores, a crença de que a vida começa na concepção tem sido uma força motriz por trás das políticas anti-aborto durante anos. Entre os mais fervorosos opositores ao aborto, esse pensamento também levou a uma oposição intransigente à fertilização in vitro.

“Essa é a premissa fundamental de todo o nosso movimento”, disse Kristan Hawkins, presidente da Students for Life, que se opõe ao aborto. A fertilização in vitro, disse ela, “é literalmente um modelo de negócios construído sobre crianças descartáveis ​​e que trata as crianças como mercadorias”.

Mas no que diz respeito à moralidade da fertilização in vitro, há uma divisão mais notável entre católicos e protestantes. O ensino católico proíbe expressamente isso. Os protestantes tendem a ser mais abertos, em parte porque não existe uma estrutura de autoridade semelhante, de cima para baixo, que exija uma doutrina partilhada.

A tradição evangélica construiu uma identidade pública em torno de ser pró-família e pró-crianças, e muitos adeptos estão inclinados a ver a fertilização in vitro de forma positiva porque ela cria mais filhos. Os pastores raramente pregam sobre a fertilidade, embora possam pregar sobre o aborto.

Mas a decisão do Alabama “é uma opinião moralmente honesta”, disse Andrew T. Walker, professor associado de ética cristã e teologia pública no Southern Baptist Theological Seminary. A decisão, disse ele, mostra a linha direta de raciocínio entre a crença de que a vida começa na concepção e a oposição ao aborto e à fertilização in vitro.

“Isso vai forçar os cristãos conservadores a contar com a sua potencial cumplicidade na indústria da fertilização in vitro”, disse ele.

A Igreja Católica Romana é talvez a maior instituição do mundo que se opõe à fertilização in vitro. Quase todas as intervenções modernas de fertilidade são moralmente proibidas.

O processo de fertilização in vitro normalmente inclui muitos elementos aos quais a Igreja Católica se opõe. Existe a masturbação – uma “ofensa contra a castidade”, de acordo com o catecismo, ou ensinamento – frequentemente necessária para coletar esperma. Há a fertilização de um óvulo e espermatozóide fora do corpo da mulher – fora do “ato conjugal” sacramental do sexo entre marido e mulher. E há a criação de múltiplos embriões que muitas vezes são destruídos ou não implantados – uma “prática abortiva”.

A primeira grande declaração da Igreja contra a fertilização in vitro veio em resposta ao primeiro “bebê de proveta” do mundo, nascido na Inglaterra em 1978. Escrito pelo Cardeal Joseph Ratzinger, que se tornou o Papa Bento XVI, o documento abordava uma variedade de tecnologias de fertilidade, como inseminação artificial, fertilização in vitro e barriga de aluguel.

No mês passado, o Papa Francisco condenou a barriga de aluguer como “desprezível” e apelou à proibição global da prática. Um feto não deve ser “transformado num objecto de tráfico”, disse ele.

Muitos católicos usam contracepção e tratamento de fertilização in vitro, violando os ensinamentos da Igreja. Mas para os católicos praticantes, a oposição à fertilização in vitro faz parte de um ecossistema de crenças sobre casamento, família e especialmente sexo.

O ato sexual conjugal deve ser realizado na concepção e o embrião não deve estar sujeito a “diferentes indignidades, sendo cutucado e cutucado” por cientistas, disse Joseph Meaney, presidente do Centro Nacional de Bioética Católica.

Em casos de infertilidade, algumas tecnologias “assistivas” podem ser aceitáveis, disse ele, mas não aquelas de “substituição”, como a fertilização in vitro. Essa distinção pode parecer imaterial, mas enfatiza a importância do sexo no catolicismo como um ato sagrado exclusivo para marido e mulher que quer filhos.

Por exemplo, disse Meaney, ele e sua esposa enfrentaram desafios de fertilidade e usaram métodos para conceber que incluíam uma operação para tratar cicatrizes e massagens profundas. “Ajudar significa que tem que haver sexo”, disse ele. “Substituir significa que não há ato sexual ocorrendo.”

Mas a bioética da fertilização in vitro não é um assunto que a maioria dos cristãos conservadores tenha no radar. Os evangélicos normalmente confiam em leituras literais da Bíblia, e não em séculos de filosofia social e antropologia católica. E a Bíblia, um texto antigo, obviamente não menciona a fertilização in vitro

O Sr. Walker disse que quando considerou apresentar uma resolução sobre tecnologia de reprodução artificial na Convenção Batista do Sul, a maior denominação protestante do país, amigos e colegas reagiram com hesitação.

Mas as comunidades evangélicas e católicas têm-se misturado cada vez mais em torno de crenças políticas conservadoras partilhadas. Agora, a política inevitável sobre a fertilidade na América pode moldar a crença e a prática evangélica na fertilização in vitro

Emma Waters, investigadora associada da Heritage Foundation, espera que os pastores evangélicos trabalhem para formar as suas igrejas sobre as razões teológicas para se oporem à fertilização in vitro, como fizeram os católicos. Ela vê aberturas potenciais entre os evangélicos da Geração Z que se opõem ao controle hormonal da natalidade e às amplas formas pelas quais a tecnologia se infiltrou em suas vidas.

“A fertilização in vitro é apenas o começo das tecnologias reprodutivas”, disse ela. “Estamos lamentavelmente despreparados para enfrentar o ataque de questões que estão por vir.”

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By NAIS

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