Mon. Feb 26th, 2024

Na indústria de tecnologia, 2023 foi um ano de transformação.

Estimulados pelo sucesso da estrela tecnológica do ano passado, ChatGPT, os gigantes de Silicon Valley apressaram-se a transformar-se em empresas de inteligência artificial, incorporando funcionalidades generativas de IA nos seus produtos e correndo para construir os seus próprios e mais poderosos modelos de IA. Eles fizeram isso enquanto navegavam em uma economia tecnológica incerta, com muitas demissões e mudanças, e enquanto tentavam manter em funcionamento seus modelos de negócios envelhecidos.

Nem tudo correu bem. Houve chatbots malcomportados, fraquezas criptográficas e falências bancárias. E então, em novembro, o criador do ChatGPT, OpenAI, derreteu (e rapidamente se reconstituiu) por causa de um golpe fracassado na sala de reuniões, provando de uma vez por todas que não existe na tecnologia descansar sobre os louros.

Todo mês de dezembro, em minha coluna Good Tech Awards, tento neutralizar meu próprio viés de negatividade destacando alguns projetos de tecnologia menos conhecidos que me pareceram benéficos. Este ano, como poderão ver, muitos dos prémios envolvem inteligência artificial, mas o meu objectivo era evitar os debates polarizados sobre se a IA iria destruir o mundo ou salvá-lo e, em vez disso, concentrar-me no aqui e agora. Para que serve a IA hoje? Quem está ajudando? Que tipos de avanços importantes já estão sendo feitos com a IA como catalisador?

Como sempre, meus critérios de premiação são vagos e subjetivos, e nenhum troféu ou prêmio real está envolvido. Estas são apenas pequenas notas pessoais de agradecimento por alguns projetos de tecnologia que considerei terem um valor real e óbvio para a humanidade em 2023.

Acessibilidade – o termo para tornar os produtos tecnológicos mais utilizáveis ​​por pessoas com deficiência – tem sido uma área de melhoria subestimada este ano. Vários avanços recentes na inteligência artificial — tais como modelos multimodais de IA que podem interpretar imagens e transformar texto em fala — tornaram possível às empresas tecnológicas criar novas funcionalidades para utilizadores com deficiência. Eu diria que esta é uma utilização inequivocamente boa da IA ​​e uma área onde a vida das pessoas já está a melhorar de forma significativa.

Pedi a Steven Aquino, um jornalista freelance especializado em tecnologia acessível, que recomendasse as suas principais inovações em acessibilidade em 2023. Ele recomendou a Be My Eyes, uma empresa que fabrica tecnologia para pessoas com deficiência visual. Em 2023, Be My Eyes anunciou um recurso conhecido como Be My AI, desenvolvido com a tecnologia OpenAI, que permite que pessoas cegas e com baixa visão apontem a câmera do smartphone para um objeto e tenham esse objeto descrito para elas em linguagem natural.

Aquino também me indicou o novo recurso Personal Voice da Apple, que está integrado ao iOS 17 e usa tecnologia de clonagem de voz de IA para criar uma versão sintética da voz de um usuário. O recurso foi projetado para pessoas que correm o risco de perder a capacidade de falar, como aquelas com diagnóstico recente de esclerose lateral amiotrófica ou outra doença degenerativa, e oferece uma maneira de preservar a voz para que seus amigos, parentes e entes queridos poderão ouvir falar deles por muito tempo no futuro.

Apresentarei mais um avanço promissor em acessibilidade: uma equipe de pesquisa da Universidade do Texas em Austin anunciou este ano que usou IA para desenvolver um “decodificador de linguagem não invasivo” que pode traduzir pensamentos em fala – essencialmente ler a mente das pessoas. Esse tipo de tecnologia, que usa um modelo de linguagem de IA para decodificar a atividade cerebral a partir de exames de ressonância magnética funcional, parece ficção científica. Mas poderia facilitar a comunicação de pessoas com perda de fala ou paralisia. E não é necessário colocar um chip de IA no cérebro, o que é um bônus adicional.

Quando o CRISPR, a ferramenta de edição genética ganhadora do Prémio Nobel, surgiu na consciência pública há uma década, os pessimistas previram que poderia levar a um mundo distópico de “bebés desenhados” editados por genes e a experiências eugénicas de pesadelo. Em vez disso, a tecnologia tem permitido aos cientistas fazer progressos constantes no tratamento de uma série de doenças angustiantes.

Em dezembro, a Food and Drug Administration aprovou a primeira terapia de edição genética para humanos – um tratamento para a doença falciforme, chamado Exa-cel, que foi desenvolvido em conjunto pela Vertex Pharmaceuticals de Boston e pela CRISPR Therapeutics da Suíça.

A Exa-cel usa CRISPR para editar o gene responsável pela anemia falciforme, uma doença sanguínea debilitante que afeta cerca de 100.000 americanos, a maioria dos quais são negros. Embora ainda seja extremamente caro e difícil de administrar, o tratamento oferece uma nova esperança aos pacientes falciformes que têm acesso a ele.

Uma das entrevistas mais divertidas que fiz em meu podcast este ano foi com Brent Seales, professor da Universidade de Kentucky que passou as últimas duas décadas tentando decifrar um conjunto de antigos manuscritos de papiro conhecidos como Pergaminhos de Herculano. Os pergaminhos, que pertenciam a uma biblioteca de propriedade do sogro de Júlio César, foram enterrados sob uma montanha de cinzas em 79 DC, durante a erupção do Monte Vesúvio. Eles estavam tão completamente carbonizados que não podiam ser abertos sem estragá-los.

Agora, a IA tornou possível ler esses pergaminhos sem abri-los. E este ano, Seales se uniu a dois investidores em tecnologia, Nat Friedman e Daniel Gross, para lançar o Desafio Vesúvio – oferecendo prêmios de até US$ 1 milhão para quem decifrar com sucesso os pergaminhos.

O grande prêmio ainda não foi ganho. Mas a competição despertou um frenesi de interesse entre os aficionados por história amadora, e este ano um estudante de ciência da computação de 21 anos, Luke Farritor, ganhou um prêmio intermediário de US$ 40 mil por decifrar uma única palavra – “roxo” – de um dos pergaminhos. Adoro a ideia de usar IA para desbloquear a sabedoria do passado antigo e adoro o espírito público desta competição.

Passei muito tempo em 2023 sendo transportado por São Francisco em carros autônomos. Os táxis-robôs são uma tecnologia controversa – e ainda há muitos problemas a serem resolvidos – mas na maior parte eu acredito na ideia de que os carros autônomos acabarão por tornar nossas estradas mais seguras, substituindo motoristas humanos falíveis e distraídos por motoristas sempre alertas. Motoristas de IA.

A Cruise, uma das duas empresas que realizavam viagens de táxi-robô em São Francisco, implodiu nos últimos dias, depois que um de seus veículos atingiu e arrastou uma mulher que havia sido atropelada por outro carro. Os reguladores da Califórnia disseram que a empresa os enganou sobre o incidente; Cruise retirou seus carros das ruas e seu presidente-executivo, Kyle Vogt, renunciou.

Mas nem todos os carros autônomos são criados iguais, e este ano fiquei grato pela abordagem comparativamente lenta e metódica adotada pelo concorrente de Cruise, Waymo.

A Waymo, que foi desmembrada do Google em 2016, vem acumulando quilômetros em vias públicas há mais de uma década, e isso fica evidente. As meia dúzia de viagens que fiz em carros Waymo este ano foram mais seguras e tranquilas do que as viagens de cruzeiro que fiz. E os dados de segurança da Waymo são convincentes: de acordo com um estudo que a empresa conduziu com a Swiss Re, uma seguradora, em 3,8 milhões de milhas autônomas, os carros da Waymo tinham significativamente menos probabilidade de causar danos materiais do que os carros dirigidos por humanos, e não causaram nenhum dano corporal. qualquer reclamação de lesão.

Vou colocar minhas cartas na mesa: gosto de carros autônomos e acho que a sociedade ficará melhor quando eles forem difundidos. Mas eles precisam estar seguros, e a abordagem lenta e constante do Waymo parece mais adequada para a tarefa.

Uma das tendências tecnológicas mais surpreendentes – e, na minha opinião, animadoras – de 2023 foi ver governos de todo o mundo se envolverem na tentativa de compreender e regular a IA

Mas todo esse envolvimento exige trabalho – e nos Estados Unidos, muito desse trabalho recaiu sobre o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia, uma pequena agência federal que anteriormente era mais conhecida por coisas como garantir que relógios e balanças estivessem devidamente calibrados.

A ordem executiva da administração Biden sobre inteligência artificial, divulgada em outubro, designou o NIST como uma das principais agências federais responsáveis ​​por acompanhar o progresso da IA ​​e mitigar os seus riscos. A ordem orienta a agência a desenvolver formas de testar a segurança dos sistemas de IA, elaborar exercícios para ajudar as empresas de IA a identificar usos potencialmente prejudiciais de seus produtos e produzir pesquisas e diretrizes para colocar marcas d’água em conteúdo gerado por IA, entre outras coisas.

O NIST, que emprega cerca de 3.400 pessoas e tem um orçamento anual de 1,24 mil milhões de dólares, é pequeno em comparação com outras agências federais que realizam trabalhos críticos de segurança. (Para aumentar a escala: o Departamento de Segurança Interna tem um orçamento anual de quase 100 mil milhões de dólares.) Mas é importante que o governo desenvolva as suas próprias capacidades de IA para regular eficazmente os avanços que estão a ser feitos pelos laboratórios de IA do sector privado, e precisaremos investir mais no trabalho que está sendo feito pelo NIST e outras agências, a fim de nos dar uma chance de lutar.

E falando nisso: Boas festas e até ano que vem!

By NAIS

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