Fri. Jul 19th, 2024

Há um ano, poucos economistas acreditavam que o presidente Biden pudesse comparecer perante o Congresso e gabar-se do que fez ontem à noite: “Herdei uma economia à beira do precipício”, disse ele. “Agora a nossa economia é literalmente a inveja do mundo.”

Naquela época, muitos especialistas esperavam uma recessão. Eles temiam que o banco central dos EUA, a Reserva Federal, tivesse de esmagar a economia para reduzir a inflação. Em vez disso, o desemprego está perto do seu ponto mais baixo em meio século. Os salários subiram mais rápido que os preços. A inflação caiu para níveis mais administráveis.

Perante a maior audiência a que se dirigirá até à sua convenção de nomeação neste verão, Biden foi capaz de argumentar que salvou a América da ruína económica. O boletim informativo de hoje irá analisar o estado surpreendentemente forte da economia – e o papel de Biden na sua recuperação. (Abaixo, também cobrimos outros destaques do discurso da noite passada.)

Sim, Biden pode reivindicar muito crédito. Os presidentes não controlam a economia dos EUA. Mas eles também tendem a receber muita culpa quando há dificuldades. E os índices de aprovação de Biden são fracos, em parte porque os americanos têm estado insatisfeitos com a elevada inflação dos últimos anos. No centro da sua campanha para a reeleição está um esforço para persuadir os eleitores de que a economia deu uma reviravolta.

Aqui está o argumento a favor da forma como Biden lidou com a economia: compare-o com a lenta recuperação que se seguiu à crise financeira de 2007-2008.

Em resposta a essa recessão, o governo federal reagiu de forma insuficiente. O Congresso aprovou medidas de estímulo que muitos economistas dizem agora serem demasiado pequenas. A inflação não aumentou, mas a taxa de desemprego permaneceu acima dos 5% durante quase sete anos após o fim da recessão.

Com a Covid, o governo evitou o mesmo erro. O Congresso aprovou várias medidas de estímulo sob Donald Trump e depois outra, o Plano de Resgate Americano, após a posse de Biden. Tudo isto foi mais do que o triplo do tamanho das medidas da recessão anterior, de acordo com o Comité para um Orçamento Federal Responsável.

Funcionou: o desemprego caiu para menos de 5% depois de menos de um ano e meio. Milhões de americanos conseguiram empregos anos mais cedo do que teriam se o governo federal tivesse reagido tão escassamente como antes. E os EUA cresceram mais rapidamente do que os seus pares, como mostra este gráfico da minha colega Ashley Wu:

“A América está em ascensão”, disse Biden ontem à noite. “Temos a melhor economia do mundo.”

Os críticos de Biden rebatem que o governo, na verdade, reagiu exageradamente à recessão da Covid – e, como resultado, ajudou a estimular a inflação. Os esforços de estímulo inundaram os americanos e as empresas com dinheiro. Isso levou a uma maior procura por uma oferta limitada de bens e serviços, e os preços subiram. A Reserva Federal teve então de intervir e aumentar as taxas de juro para reduzir a inflação. No passado, movimentos semelhantes levaram a recessões.

Mas o banco central conseguiu até agora executar o que chamou de “aterragem suave”: arrefeceu a economia apenas o suficiente para controlar os preços, mas não o suficiente para causar uma recessão. A inflação anual está agora em torno de 3%, abaixo do pico de 9% em 2022. E o desemprego não aumentou. Os americanos mal sentiram uma aterrissagem, muito menos uma aterrissagem forte.

Para os apoiantes de Biden, isto é uma justificativa. Sim, os dois anos de inflação mais alta foram dolorosos. Mas a economia voltou ao bom caminho muito mais rapidamente do que depois da crise financeira.

Politicamente, a força da economia deverá ser boa para Biden. Historicamente, o crescimento sólido leva os presidentes à reeleição.

No entanto, muitos americanos não sentem as boas notícias. O índice de aprovação de Biden é baixo. O sentimento do consumidor melhorou no ano passado, mas está abaixo das médias históricas, mostram as pesquisas. Os americanos continuam preocupados com o aumento dos preços, especialmente dos alimentos e da habitação, mesmo que tenham diminuído. E muitas pessoas estão concentradas noutras questões: o caos na fronteira entre os EUA e o México, a guerra de Israel em Gaza e a invasão da Ucrânia pela Rússia.

“Isso não é notícia, mas em milhares de cidades e vilas, o povo americano está escrevendo a maior história de recuperação nunca contada”, disse Biden ontem.

A vantagem de Biden é o tempo. Ainda faltam oito meses para a eleição. Antes disso, os americanos poderão apreciar a economia forte. A inflação poderá cair ainda mais. Talvez os novos investimentos federais em chips de computador, infra-estruturas e energia limpa fabricados nos EUA comecem a ter um efeito maior nos meios de subsistência dos eleitores. A capacidade de Biden de vencer um segundo mandato pode depender disso.

  • Em 2024: Biden criticou Trump (a quem se referiu como “meu antecessor”) ao longo do discurso, inclusive por elogiar Vladimir Putin, por mentir sobre as eleições de 2020 e por tentar “puxar a América de volta ao passado”.

  • Sobre ajuda para Gaza: Biden anunciou que os militares dos EUA construiriam um cais flutuante na costa do enclave para permitir que os navios entregassem ajuda.

  • Sobre as forças armadas de Israel: Biden disse que Israel tem uma “responsabilidade fundamental” de proteger os civis. Mas, acrescentou, “Israel tem um fardo adicional porque o Hamas se esconde e opera entre a população civil como covardes”.

  • Na idade dele: Biden abordou as preocupações com uma piada. “Eu sei que posso não parecer, mas já estou aqui há algum tempo”, disse ele. Depois acrescentou: “A questão que a nossa nação enfrenta não é a nossa idade, mas a idade das nossas ideias”.

  • Em um segundo mandato: Ele discutiu as políticas que seguiria, como conceder um crédito fiscal aos compradores de casas pela primeira vez, limitar todos os custos de medicamentos prescritos e restaurar o direito ao aborto em todo o país.

  • Sobre taxas indesejadas: Biden elogiou o plano de seu governo de limitar a maioria das taxas atrasadas de cartão de crédito em US$ 8 por mês. Grupos comerciais processaram ontem para bloqueá-lo.

  • Leia mais conclusões do discurso e uma verificação dos fatos.

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By NAIS

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