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Educado nos Estados Unidos e profundamente pró-americano, o presidente eleito da Finlândia, Alexander Stubb, parecia perfeitamente preparado para liderar a sua nação numa parceria transatlântica mais forte e redefinir o seu papel na ordem global como um novo membro da NATO.

Em vez disso, ele assumirá o cargo no próximo mês, numa altura em que a política dos EUA colocou mais uma vez em causa a durabilidade dessa relação – e a sabedoria das nações europeias que contam com ela.

Durante semanas, os dois candidatos na segunda volta das eleições presidenciais da Finlândia, vencidas por Stubb no domingo, exibiram as suas credenciais pró-OTAN e as suas opiniões duras em relação à Rússia. Depois, o antigo presidente dos EUA, Donald J. Trump, ameaçou que, se fosse reeleito, deixaria a Rússia “fazer o que quisessem” contra os aliados da NATO que não contribuíssem suficientemente para a defesa colectiva.

Não é isso que esta pequena nação nórdica de 5,6 milhões de habitantes, depois de décadas a manter uma política de não-alinhamento, quer ouvir, agora que detém a fronteira mais longa da NATO com a Rússia – e enquanto os líderes europeus alertam que o confronto do continente com Moscovo pode arrastar-se por décadas .

Os comentários de Trump têm sido um duro lembrete para muitas nações europeias de que apostar em Washington face à invasão da Ucrânia pela Rússia já não é uma aposta tão segura como parecia.

Numa declaração no domingo, Jens Stoltenberg, secretário-geral da OTAN, disse: “Qualquer sugestão de que os aliados não se defenderão mutuamente mina toda a nossa segurança, incluindo a dos EUA, e coloca os soldados americanos e europeus em risco acrescido”.

No entanto, em Helsínquia, o recém-eleito Sr. Stubb manteve a calma.

Em alguns dos seus primeiros comentários desde que venceu as eleições no domingo à noite, ele atribuiu as palavras de Trump a uma diferença entre a retórica inflamada da campanha americana e as opiniões consensuais das campanhas presidenciais finlandesas.

“Isso ocorre porque, para nós, a política externa é uma questão existencial”, disse ele em entrevista coletiva na segunda-feira.

Em vez disso, apelou aos finlandeses para que encarassem os comentários perturbadores como mais um lembrete de que a Europa, que enfrenta agora a sua maior guerra terrestre desde a Segunda Guerra Mundial, precisa de levar a sério a sua própria defesa, sem contar com Washington, independentemente de quem acabe na Sala Oval.

Autodenominando-se um “transatlanticista ávido”, que acreditava que o envolvimento dos EUA na NATO era crítico, Stubb disse que, no entanto, acreditava que a Europa precisava de confiar mais em si mesma.

“Toda a ordem de segurança europeia foi derrubada por causa da agressão russa e do seu ataque à Ucrânia”, disse ele. “Precisamos de garantir que nós, na Europa, cuidamos da nossa parte na OTAN. A Finlândia é um país que continuará a fazer isso. Somos um fornecedor de segurança, não um consumidor de segurança.”

A Finlândia tem uma longa história de guerra com o seu maior vizinho oriental – os finlandeses cunharam o termo “coquetel molotov” durante a Guerra de Inverno de 1939 com a Rússia. Vivendo à sombra da Rússia, a Finlândia tem há muito tempo um exército de recrutamento e já gasta na sua defesa mais do que os 2% do PIB que os membros da NATO se comprometem a gastar.

Stubb, alternando entre finlandês, sueco e inglês fluentes na sua conferência de imprensa, argumentou mesmo que Trump estava “basicamente certo” ao afirmar que os países eram obrigados a cumprir os compromissos de despesas.

Político de centro-direita e ex-primeiro-ministro, Stubb obteve seu diploma de bacharel com uma bolsa de golfe na Universidade Furman, na Carolina do Sul (e pode reproduzir um notável sotaque sulista). Originalmente aspirando a ser um jogador de golfe profissional, mais tarde mudou para as relações internacionais e tornou-se um acadêmico.

Entrou na política internacional em 2004, sendo eleito para o Parlamento Europeu como candidato pelo Partido da Coligação Nacional da Finlândia. Em abril de 2008, o primeiro-ministro da Finlândia, Jyrki Katainen, nomeou-o ministro das Relações Exteriores. Quatro meses depois, ele estava cuidando da resposta do país à invasão da Geórgia pela Rússia em 2008.

Mais tarde, como ministro dos Assuntos Europeus e ministro das Finanças, Stubb esteve envolvido na aprovação pelo governo de uma nova central nuclear construída na Finlândia com a empresa russa de energia atómica Rosatom, bem como na permissão para construir a Nord, apoiada pelo Kremlin. Oleoduto Stream 2 através das águas finlandesas.

Desde então, Stubb admitiu abertamente que essas decisões foram erros.

Depois de perder para rivalidades internas de liderança dentro do seu próprio partido, Stubb abandonou a política finlandesa, tornando-se vice-presidente do Banco Europeu de Investimento em 2017 e académico no Instituto Universitário Europeu em 2020.

Atribuiu o seu regresso à política à invasão da Ucrânia, que colocou a Finlândia e a Suécia no caminho da adesão à NATO, redefinindo os seus papéis na cena mundial num momento de crescente instabilidade global.

Embora a Finlândia tenha um sistema parlamentar, o seu presidente é responsável pela política externa e atua como comandante-chefe.

“Stubb tem claramente grandes ambições de assumir um papel mais importante para o presidente da Finlândia nos assuntos internacionais”, disse Juhana Aunesluoma, historiadora política da Universidade de Helsínquia.

Quanto a como ele lidaria com a possibilidade de Trump ser presidente dos EUA novamente, Stubb já disse aos eleitores durante a campanha que tem um plano: ele levaria Trump ao campo de golfe e o deixaria vencer. .

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By NAIS

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