Tue. Feb 27th, 2024

A ponte ferroviária abandonada se estende por uma rua movimentada no norte de Londres, com folhagem verde aparecendo pelas lacunas entre as vigas acima, onde a tinta azul brilhante descasca do aço enferrujado.

Mais a leste, os grandes arcos da era vitoriana da ferrovia abrangem um pequeno pedaço de parque espremido entre duas ruas, onde estão espalhadas tendas pertencentes a moradores de rua, um colchão descartado e garrafas quebradas.

Embora a linha elevada do trem e algumas das áreas que ela atravessa possam parecer negligenciadas agora, se tudo correr conforme o planejado, ela se tornará o local da Camden High Line, um parque público planejado que visa transformar este trecho abandonado da cidade em um próspero espaço verde.

“São todos pedaços mal amados de Camden”, disse Simon Pitkeathley, executivo-chefe da Camden Town Unlimited, o distrito de melhoria de negócios por trás da iniciativa, sobre as áreas que um dia fornecerão as entradas no nível do solo para o High Line.

Passear ao longo do percurso do parque planejado, que ficará a cerca de 7 metros acima das ruas, permite uma visão diferente de Londres. Aqui em cima, o ar parece mais fresco e a agitação abaixo desaparece à medida que a vista se estende por um trecho do norte de Londres repleto de casas e edifícios de escritórios.

Os apoiadores do projeto Camden High Line, que tem um preço estimado em 35 milhões de libras, ou cerca de US$ 44,5 milhões, esperam que um dia ele se torne uma atração vibrante para turistas e moradores locais, trazendo o tão necessário tráfego de pedestres para a área. tanto quanto seu homônimo em Nova York fez no bairro de Chelsea.

Em vez de qualquer tentativa de disfarçar a inspiração, o high line de Londres terá ecos intencionais do enorme sucesso de Nova York.

Também aproveita uma ferrovia que está vazia há décadas, cerca de 30 anos no caso da linha de Camden.

Durante um recente passeio a pé pela rota planejada, Pitkeathley apontou para um arco de tijolos que eventualmente terá uma escadaria elegante subindo por ele, levando os visitantes ao parque elevado. Os desenhos do projeto mostram os londrinos passeando por passarelas arborizadas, passando por jardins de flores silvestres e plataformas de observação onde podem admirar a paisagem urbana.

A largura planejada da Camden High Line varia muito ao longo de sua rota, expandindo-se mais de 65 pés em algumas áreas que costumavam ser plataformas completas de estação, enquanto diminui para menos de 10 pés em outras seções.

A equipe de design do projeto foi liderada por James Corner Field Operations, o principal escritório de arquitetura do High Line de Nova York, trabalhando com outros designers, bem como com empresas sociais sediadas em Londres que ajudaram a consultar os residentes sobre sua visão para o parque.

Portanto, embora as ligações com o High Line original sejam claras – e as esperanças pelo mesmo sucesso estejam presentes – o projeto é adaptado para servir o bairro onde está localizado, disse Pitkeathley.

Há uma série de diferenças, a primeira delas é uma linha de trem ativa que passa diretamente ao lado de onde um dia o parque se desenvolverá.

Grande parte da área circundante por onde passa é propriedade pública repleta de moradias a preços acessíveis, de modo que tanto os londrinos ricos quanto os de baixa renda se beneficiarão da proximidade com o novo espaço verde, disse Pitkeathley.

Mas ainda levará algum tempo até que os londrinos e visitantes possam desfrutar do parque.

A permissão de planejamento foi concedida em janeiro de 2023 para a primeira seção, que vai de Camden Gardens a leste até Royal College Street.

A construção só começará no final de 2025, com a primeira seção do High Line prevista para ser inaugurada no início de 2027, acrescentou. Duas seções adicionais ainda estão a anos de distância.

A arrecadação de fundos ainda está em andamento e Pitkeathley se recusou a dizer quanto resta para arrecadar.

Mas quando todo o projecto estiver concluído, percorrerá três quartos de milha a leste de Camden Town, já um destino popular, até King’s Cross, um centro de transportes e local de outro projecto de regeneração urbana.

O plano para o Camden High Line já foi aplaudido por legisladores e grupos conservacionistas, incluindo Sadiq Khan, o prefeito de Londres; Keir Starmer, líder do Partido Trabalhista, de oposição; e o Confiança Nacional. Mas são as opiniões daqueles que vivem localmente que têm sido o foco da equipa de planeamento.

Lyn Walls, 57 anos, mora no Maiden Lane Estate, um complexo residencial com uma mistura de moradias públicas e privadas, adjacente ao local onde ficará a seção mais oriental do novo parque. Por enquanto, a única passarela que liga sua casa à área diretamente a oeste é um caminho cheio de pichações e mal iluminado.

O Camden High Line acabará por oferecer uma ligação acessível aos bairros a oeste, disse ela. Por enquanto, Walls geralmente “faz o caminho mais longo” ao caminhar até lá, disse ela, por causa de uma passagem isolada que atualmente liga as duas áreas.

“Seguir esse caminho simplesmente não é atraente – precisa de mais iluminação e apenas de mais pessoas usando-o”, disse ela. O High Line, acrescentou ela, “fará uma grande diferença”.

Em uma recente tarde de inverno, ela estava passeando com o cachorro com os dois netos e a nora em uma quadra de basquete fechada no terreno do complexo. Embora haja alguns espaços verdes pontilhando a área, a Sra. Walls disse que a adição do High Line acrescentaria o espaço de parque muito necessário.

Em um café no extremo oeste da rota do High Line, Kiran Duggal, 25, e Barnaby Fishwick, 20, tomavam café ao sol de uma tarde amena de inverno.

Os amigos, que trabalham em um pub próximo, disseram estar entusiasmados com a possibilidade de mais espaços verdes e melhores percursos pedestres.

“Isso tornará a vida muito mais fácil”, disse Duggal, que lamentou a falta de uma boa rota para caminhar conectando as partes leste e oeste desta área de Londres.

“Há muitos locais mortos no norte de Londres”, disse Fishwick, acrescentando que estava ansioso para ver o novo parque ganhar vida. “Eu adoro um bom passeio.”

By NAIS

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