Fri. Feb 23rd, 2024

Para Jürgen Klopp, as montagens serão longas e emocionantes. Naturalmente, haverá fotos artísticas do horizonte de Liverpool com drones. Haverá imagens em câmera lenta de lenços vermelhos e brancos, girando e se contorcendo. Haverá, com certeza, uma partitura emocionante, possivelmente clássica.

Mas acima de tudo, após o anúncio de Klopp na sexta-feira de que deixará o cargo de técnico do Liverpool, haverá imagens de todas as memórias que ele fez: os desfiles de ônibus e os levantamentos de troféus, os socos e os abraços de urso, os rica e ampla iconografia de glória.

As chances são de que, quando eles vierem – e virão, em grande número, quando o último jogo de Klopp no ​​clube acontecer no final de maio – não demorem muito logo após o empate em 2 a 2 com o West. Bromwich Albion em 2015, um jogo que levou o Liverpool às alturas vertiginosas do nono lugar na Premier League.

E, no entanto, mais de oito anos depois, aquela noite parece tanto um sinal do que estava por vir quanto um resumo de como isso seria alcançado. Klopp estava no comando do Liverpool há apenas alguns meses. Porém, olhando para trás, aquela partida se parece muito com o momento em que o Liverpool se tornou seu clube.

Para recapitular: um time de retalhos do Liverpool exigiu um gol tardio de Divock Origi – outro leitmotiv, aí – para resgatar um ponto em casa para um time do West Brom que lutava contra o rebaixamento. No final do jogo, Klopp insistiu que seus jogadores dessem as mãos e caminhassem até o Kop, a arquibancada que abriga os torcedores mais fervorosos do Liverpool, e lhes agradecessem por seus esforços.

Na Alemanha, esta é uma prática padrão. Klopp cresceu sabendo que os times fazem isso, ou deveriam fazer, depois de praticamente todos os jogos, independentemente do resultado. No passado obscuro e distante da Inglaterra em 2015, porém, isso não era familiar. Não foi o tipo de coisa que as equipes inglesas fizeram. Ou pior: era uma afetação estrangeira.

E então os torcedores fizeram o que sempre fazem quando se deparam com uma importação não solicitada: eles imediatamente entenderam mal, zombando de Klopp por encorajar seus jogadores a “comemorar” um empate em casa com o West Brom.

A percepção do Liverpool que Klopp construiu nos anos seguintes torna difícil imaginar que o Liverpool que ele encontrou, ao concordar em se tornar seu técnico em outubro de 2015, possa ter existido. Não foi apenas o facto de a equipa que herdou não ter sido particularmente bem-sucedida – a luta pelo título inspirada em Luis Suárez em 2014 foi um farol solitário num brilho de mediocridade – mas também porque lhe faltava qualquer ideia real de como poderia voltar a ter sucesso.

Os proprietários do clube, Fenway Sports Group, fizeram várias nomeações inteligentes na tentativa de transformá-lo num bastião da modernidade – Michael Edwards, o diretor esportivo, e Ian Graham, que se tornaria diretor de pesquisa – mas houve resistência à sua decisão. contribuição de Brendan Rodgers, o treinador. Durante anos, o clube parecia ter faltado consenso, direção e, até certo ponto, propósito.

Isso se espalhou pelas arquibancadas. Todas as bases de torcedores contêm muitas opiniões, é claro, mas a do Liverpool parecia irreconciliavelmente dividida há anos. Alguns gostaram dos proprietários americanos orientados por dados. Alguns os odiavam. Alguns consideraram que era seu dever protestar. Alguns pensaram que isso beirava a traição. Alguns apoiaram Rodgers. Alguns ansiavam pelo regresso de antecessores vencedores de troféus, como Kenny Dalglish ou Rafael Benítez. Cada campo considerava o outro não apenas equivocado, mas de alguma forma malicioso.

O legado de um treinador é, obviamente, algo que o futebol acredita poder ser avaliado com relativa facilidade. Para clubes como o Liverpool, é medido em prata e ouro: é algo que pode ser pesado. E por esses padrões, Klopp será avaliado de forma mais do que gentil.

Ele levou o Liverpool ao título da Premier League, à Liga dos Campeões, ao Mundial de Clubes, à Supercopa Europeia, à Copa da Inglaterra e à Copa da Liga. (Ele ainda pode ganhar mais troféus, é claro: o Liverpool continua vivo em quatro competições nesta temporada, e já chegou à final de uma delas.) Ele é, sem dúvida, o melhor técnico do clube na era moderna, alguém que certamente garante a inclusão no panteão dos grandes nomes da Premier League.

Existem também outros marcos que aprimoram suas credenciais. Ele registrou vários dos pontos mais altos da história da Premier League. A certa altura, ele conquistou 106 dos 108 pontos disponíveis na autoproclamada melhor liga do mundo. Entre 2018 e 2022, levou o Liverpool a três finais da Liga dos Campeões em cinco anos.

Na insipidez tribal dos fãs de futebol, é claro, isso é visto como um sinal de que ele deveria ter vencido mais. Até mesmo Klopp pode, às vezes, se perguntar se a vida teria sido um pouco mais agradável se Pep Guardiola e Manchester City não estivessem por perto. Uma leitura mais amável sugeriria que não só a consistência do Liverpool de Klopp foi surpreendente, mas que ocasionalmente as falhas serviram para humanizar ele e sua equipe.

Os melhores gestores, porém, não devem ser avaliados apenas pelo quanto ganham, mas também pelo que deixam para trás. Foi sob o comando de Klopp que o Liverpool se transformou de um gigante desbotado, uma marca nostálgica, em provavelmente – pelo menos ao lado do Manchester City – a mais progressista, a mais vanguardista das superpotências modernas do jogo.

Klopp, orgulhosamente, é um delegador nato. Ele não entendeu como o departamento de dados do clube chegou às suas conclusões. Ele não fingiu que sabia como funcionavam seus algoritmos ou pipelines de dados. Mas ele sabia que confiava no julgamento deles e que queria trabalhar com eles e não contra eles.

E assim, em vez de resistir, ele capacitou Edwards e Graham para liderar os esforços de recrutamento do clube. Diz uma história que quando Klopp quis contratar o craque alemão Julian Brandt no verão de 2017, Edwards, que não era exatamente uma violeta encolhida, teve que ser caracteristicamente intratável para convencê-lo de que Mohamed Salah era a melhor aposta.

A mesma abordagem ocorreu em quase todas as facetas da existência do clube. Ele entregou o controle da dieta dos jogadores a Mona Nemmer, a nutricionista que ele trouxe do Bayern de Munique. Brincavam que um dia o clube deveria publicar um livro de receitas. Nemmer presumiu que eles estivessem brincando, de qualquer maneira. O livro foi lançado em 2021.

E, acima de tudo, Klopp fez questão de terceirizar para os torcedores o trabalho de tornar Anfield imponente mais uma vez, o tipo de lugar onde o West Bromwich Albion não entrou pensando que poderia roubar um ou três pontos. Às vezes, isso exigia ser um pouco beligerante, exortando os fãs a serem mais expressivos, até mesmo encorajando aqueles que não queriam participar a entregar seus ingressos para outra pessoa.

Mas valeu a pena. Durante oito anos, o que marcou o Liverpool foi o sentimento de unidade, algo que ele – deliberadamente – projetou. Aquele estranho momento de comunhão contra o West Brom foi o primeiro passo para reconstruir o vínculo entre campo e arquibancada, entre jogadores e torcedores.

Em última análise, é isso que os melhores gestores fazem. Nenhum indivíduo é maior que uma equipe. Jogadores e treinadores são passageiros, temporários. A instituição do clube é eterna. Mas só ocasionalmente surge uma figura que, através da força da personalidade, consegue moldar, moldar e distorcer a identidade de um clube, cujo carisma é tão grande que pode mudar o código de um lugar.

O Liverpool é – não o único, mas talvez mais do que a maioria – propenso a isso. Até certo ponto, ele anseia por isso. É um clube que acredita ardentemente na Teoria da história do Grande Homem, um lugar que está desesperado por um líder para seguir, um ídolo para adorar, um credo para acreditar. Klopp se encaixou perfeitamente.

O Liverpool que ele deixará em maio é claramente seu, diferente do Liverpool que ele encontrou, do Liverpool que veio antes. O seu estilo de jogo, enraizado na filosofia de alta pressão que Klopp trouxe da Alemanha, é dele, mas também o é a sua crença nos dados, o seu desejo de experimentar, a sua convicção de que o sucesso é colectivo e não individual. Tudo isso deve algo a Klopp. Tudo isso é o que ele deixa e a melhor medida do seu legado: que o lugar que ele deixa não é o mesmo que encontrou.

By NAIS

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