Tue. May 28th, 2024

Ele voou por Manhattan, pousando em carvalhos e olmos no Central Park, em cortiços no Lower East Side, em torres de água no Upper West Side.

“Sinto que ele estava nos mostrando como podemos nos libertar de nossas jaulas, do mundano, das coisas que não nos servem, das coisas que nos prendem”, disse Breanne Delgado, uma admiradora.

Mas agora ele estava caído no chão em frente a um prédio de apartamentos na West 89th Street.

“Achei que fosse uma pedra”, disse Pjetar Nikac, superintendente do prédio, que o encontrou na noite de sexta-feira. “Cheguei mais perto e vi: Coruja.”

Nikac soube imediatamente que não era uma coruja qualquer, mas Flaco, o bufo-real que há apenas três semanas ultrapassou a marca de um ano vivendo na relativa natureza selvagem de Manhattan depois de deixar o Zoológico do Central Park. Alguém abriu a rede do seu recinto num ato de vandalismo que permanece sem solução.

Agora, Flaco aparentemente havia colidido com um prédio de oito andares na 267 West 89th Street, perto de Riverside Drive. Embora ele ainda estivesse vivo quando o Sr. Nikac o encontrou e, com Alan Drogin, um observador de pássaros e residente do prédio, correu para buscar ajuda, Flaco logo foi declarado morto. Ele foi levado ao zoológico do Bronx para uma necropsia que determinará o motivo de sua morte.

Assim terminou uma aventura improvável para um pássaro grande e de olhos ardentes que capturou a atenção do público em Nova Iorque e noutros locais ao mostrar que poderia prosperar sozinho, pelo menos durante algum tempo, apesar de ter vivido quase toda a sua vida em cativeiro.

Flaco completaria 14 anos no próximo mês. E embora os perigos apresentados pelo ambiente urbano quase garantissem uma morte prematura, a sua vida como pássaro livre inspirou seguidores apaixonados que eram óbvios na dor generalizada que recebeu a notícia da sua morte.

No sábado, na seção North Woods do Central Park, os enlutados – alguns carregando flores, outros carregando binóculos, alguns empurrando carrinhos de bebê – andavam de um lado para outro entre alguns dos carvalhos favoritos de Flaco, procurando o local certo para prestar homenagem sob o sol frio.

As oferendas deixadas sob as árvores perto da East Drive do parque incluíam uma boneca coruja peluda, uma coruja esculpida em um bloco de madeira, um retrato a lápis de Flaco, cartas e flores. Uma carta dizia adeus a Flaco para a “fuga eterna”. Outro agradeceu por trazer “alegria aos corações de todos que testemunharam sua jornada mágica”.

Dona Delgado, 34 anos, estava entre as pessoas no parque. Ela colocou rosas vermelhas secas na base de um carvalho ao longo da East Drive do parque e disse que está escrevendo um livro infantil sobre Flaco, chamando-o de “musa”.

A coruja era uma musa para todos os tipos de artistas. As pessoas faziam tatuagens em Flaco e escreviam letras de rap e poesias sobre ele. Um documentário está em andamento. O artista colombiano Calicho Arevalo, que pintou oito murais de Flaco, iniciou um novo na tarde de sábado no Freeman Alley, no Lower East Side.

Alfonso Lozano, 36 anos, veio ao Central Park no sábado com sua esposa, Sarah Buccarelli, e a filha de 3 meses do casal. Lozano disse que estava infeliz em seu trabalho fotográfico quando Flaco deixou o zoológico em fevereiro passado.

Isso mudou, disse ele, quando começou a visitar Flaco diariamente em um dos poleiros regulares das corujas, na ravina do Central Park.

“Ele foi minha terapia”, disse Lozano, acrescentando que passar um tempo com Flaco o inspirou a largar o emprego e abrir sua própria empresa.

“Flaco me ajudou a encontrar a liberdade”, disse ele.

Originário da Espanha, Lozano estabeleceu uma conexão entre a descoberta de Flaco de uma maneira de sobreviver em Nova York e sua própria experiência como imigrante na cidade.

“Flaco significa Nova York”, disse ele.

Lia Friedman, 33 anos, professora de escola pública que mora no bairro de Inwood, em Manhattan, disse que acompanhar as atividades de Flaco a apresentou a um novo círculo de amigos. Ela disse que ficava sentada por horas debaixo de um olmo onde Flaco costumava se empoleirar, conversando com quem parava para fotografá-lo, fazer desenhos dele ou simplesmente para dizer-lhe: “Eu te amo”.

“Ele parecia realmente mágico, como se estivesse vivendo em uma versão de livro de histórias de Nova York”, disse ela.

A Sra. Friedman entendeu que a ameaça de Flaco atingir um prédio, colidir com um veículo ou ingerir uma quantidade mortal de rodenticida era onipresente. Ela se sentiu dividida entre querer que ele permanecesse livre e querer que ele estivesse em algum lugar mais seguro, talvez uma área rural no norte do estado.

“Eu me preocupava muito com ele”, disse ela.

Ruben Giron, 73 anos, enfermeiro registrado que mora na Rua 112, disse que chorou na manhã de sábado quando ouviu a notícia.

“Ele é um símbolo de simplesmente gostar de estar fora e deixar o sol bater em você”, disse ele. “É uma experiência reveladora sobre o que significa ser livre.”

Ele acrescentou: “Estamos todos descobrindo como viver a vida. É isso que estamos fazendo, e ele fez isso.”

Marianne Demarco, que mora em um prédio da West End Avenue adjacente àquele que Flaco atingiu, disse que viu a coruja pela primeira vez cercada por cerca de 50 curiosos no Central Park. Mal sabia ela que ele eventualmente faria com que ela construísse um de seus pontos de encontro regulares.

“Era como ter uma coisinha que você pudesse cuidar e proteger”, disse Demarco, 50, no sábado, com lágrimas escorrendo pelo rosto enquanto caminhava com seu pit bull pelo quarteirão. Ela disse que conheceu muitos de seus vizinhos no prédio por causa da presença de Flaco.

“É um pouco como o fim de -” ela fez uma pausa “- o fim de um sonho que todos esperávamos manter.”

O Sr. Nikac, o superintendente, está no cargo há 30 anos. Ele apreciava a presença de Flaco, sobretudo pelo seu efeito no problema dos roedores do edifício. “Desde que ele veio para cá, não há ratos”, disse ele.

Ele disse que não tinha certeza de como exatamente Flaco morreu, mas que quando revisou as imagens de segurança da noite de sexta-feira, elas mostraram brevemente o pássaro caindo rapidamente e empurrando a câmera.

“Ele era tão lindo”, lembra Nikac.

A estada de Flaco em Nova York limitou-se a Manhattan, mas seus fãs acabaram.

Megan Hertzig, 53, que mora no bairro de Prospect Heights, no Brooklyn, estava correndo com seu cachorro no Prospect Park no sábado. Ela disse que acompanhava as façanhas de Flaco e tinha sentimentos confusos sobre o ato que o libertou.

“Por um lado, estou feliz por ele estar livre porque estava em um confinamento muito pequeno”, disse ela. “Mas libertá-lo em uma situação em que ele não poderia sobreviver necessariamente me deixa muito infeliz.”

Entrevistado no mês passado, Scott Weidensaul, autor do Peterson Reference Guide to Owls, expressou pesar semelhante sobre a posição em que Flaco foi colocado e ecoou a opinião de outros especialistas em aves de que era “apenas uma questão de tempo até que algo ruim acontecesse. ”

No sábado, Weidensaul disse por e-mail que não gostou de saber que Flaco havia morrido.

“Às vezes”, disse ele, “é uma pena estar certo”.

Anusha Bayya, Nate Schweber, Olivia Bensimon e Gaya Gupta relatórios contribuídos.

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By NAIS

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