Wed. Jun 19th, 2024

Os promotores argumentaram que ele construiu um reino de corrupção ao seu redor para ampliar ainda mais sua riqueza. Ele acumulou cobranças de mais de US$ 270 mil por roupas de uma boutique Zegna em Beverly Hills e também cobrou da NRA por viagens luxuosas, incluindo férias nas Bahamas e na Europa em super iates de propriedade de um dos principais empreiteiros da organização. E houve gastos prodigiosos em voos charter, alguns exclusivamente para seus familiares. A NRA às vezes pagava a um estilista, que trabalhou em filmes da Hallmark, mais de US$ 10 mil por sessão de cabelo e maquiagem para a esposa de LaPierre, Susan LaPierre.

Ele se cercou de funcionários flexíveis. Sua assessora pessoal, Millie Hallow, certa vez se confessou culpada de um crime relacionado ao roubo de dinheiro de uma agência de artes que ela dirigia em Washington. Uma vez na NRA, ela foi mantida depois de ser pega desviando US$ 40.000 em fundos da NRA para o casamento de seu filho e outras despesas pessoais.

LaPierre nomeou um conselheiro geral com pouca experiência, John Frazer, a quem certa vez disse que não usaria “para minhas multas de estacionamento”, segundo um ex-assessor. Embora Frazer fosse ostensivamente o principal advogado da NRA, ele não foi informado antecipadamente do pedido de falência da NRA em 2021 no Texas, um estratagema fracassado para evitar o caso em Nova York, onde a NRA foi registrada como uma organização sem fins lucrativos em 1871. ( Na sexta-feira, o júri votou contra a destituição do Sr. Frazer, um dos réus, mas concluiu que ele havia assinado declarações fiscais enganosas.)

Nos últimos anos, tudo começou a desmoronar. A NRA foi prejudicada pelas alegações de corrupção e membros proeminentes, que estavam a colher benefícios lucrativos, voltaram-se contra LaPierre quando o escândalo veio à tona. O número de membros caiu para 4,2 milhões, de quase seis milhões há cerca de cinco anos, e a receita caiu 44% desde 2016, de acordo com auditorias internas.

Ainda assim, como lobista, LaPierre poderia reivindicar uma medida significativa de sucesso. Politicamente, ele transformou a NRA num fazedor de reis republicano, ao ponto de o controlo federal de armas se ter tornado em grande parte um fracasso, apesar de uma parada entorpecente de tiroteios em massa. Mesmo o massacre de 20 alunos do primeiro ano e seis educadores na Escola Primária Sandy Hook, em Connecticut, em 2012, não trouxe mudanças políticas significativas em Washington. Se a NRA já foi conhecida por defender a posse responsável de armas e o treinamento, o Sr. LaPierre cedeu aos ativistas linha-dura e apoiou com sucesso leis que não exigem permissão ou treinamento para portar uma arma em público, agora a norma em mais da metade dos estados .

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By NAIS

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