Sun. May 26th, 2024

O governo britânico publicou na quinta-feira uma nova definição de extremismo que pretende usar para cortar laços ou financiamento a grupos que se considera terem ultrapassado os limites, mas que os críticos temem que possa restringir os direitos dos ativistas e restringir a liberdade de expressão.

Michael Gove, um alto ministro do gabinete, disse num comunicado que a medida pretendia “proteger os valores democráticos”, sendo “clara e precisa na identificação dos perigos representados pelo extremismo”.

Alguns grupos de defesa e especialistas jurídicos saudaram o anúncio com preocupação, alertando que poderia afectar os direitos daqueles que o governo considera que cumprem a definição. A única forma de contestar tal decisão será provavelmente através dos tribunais.

A iniciativa também provocou um debate mais amplo sobre como, antes das eleições gerais que devem ser realizadas no início do próximo ano, os políticos britânicos optam por lidar com as tensões internas que aumentaram desde os ataques do Hamas em 7 de outubro contra Israel e o subsequente bombardeio de Israel na Faixa de Gaza. Faixa.

Mesmo antes de os detalhes das novas propostas sobre o extremismo terem sido tornados públicos, estas provocaram críticas de grupos de direitos humanos e preocupação por parte de três antigos secretários do Interior do Partido Conservador, cujas competências incluíam a segurança nacional, que alertaram contra a utilização da questão do extremismo para obter vantagens políticas.

Líderes da Igreja da Inglaterra também opinaram. O arcebispo de Canterbury – Justin Welby, que é o chefe da igreja e membro da Câmara dos Lordes – e o arcebispo de York disseram em comunicado divulgado na terça-feira que a nova definição “não só ameaça inadvertidamente a liberdade de expressão, mas também o direito ao culto e ao protesto pacífico, coisas que foram duramente conquistadas e que constituem a estrutura de uma sociedade civilizada”.

Acrescentaram: “Crucialmente, corre o risco de atingir desproporcionalmente as comunidades muçulmanas, que já enfrentam níveis crescentes de ódio e abuso”.

De acordo com o novo plano, o extremismo será definido como “a promoção ou avanço de uma ideologia baseada na violência, no ódio ou na intolerância” que visa “negar ou destruir os direitos e liberdades fundamentais de outros; ou minar, derrubar ou substituir o sistema de democracia parlamentar liberal e de direitos democráticos do Reino Unido”, ou criar intencionalmente um “ambiente permissivo” para que outros o façam.

Na sua declaração, o governo afirmou que a sua nova definição não era estatutária e não teria qualquer efeito no direito penal existente. Mas acrescentou que, após a publicação da nova definição, “o governo empreenderá um processo robusto para avaliar os grupos de extremismo em relação à definição, que então informará as decisões em torno do envolvimento e financiamento do governo”.

Os críticos disseram que era esse elemento – a ideia de que qualquer governo que esteja no poder poderia colocar na lista negra grupos que considera extremistas e proibi-los de se reunirem com quaisquer órgãos ou funcionários governamentais, ou de receberem financiamento dos contribuintes – que poderia ameaçar a liberdade de expressão e as liberdades civis.

David Anderson, advogado sénior e antigo revisor independente da legislação governamental sobre terrorismo, disse à BBC que havia muitas questões que ainda precisavam de ser respondidas sobre a política.

“A definição permanece extremamente ampla”, disse ele. “Por exemplo, apanha pessoas que defendem uma ideologia que nega os direitos fundamentais dos outros. Pode-se imaginar ambos os lados do debate trans aderindo a essa questão.”

Anderson, que também é membro da Câmara dos Lordes, disse que não se sentiu muito reconfortado com a garantia de que a definição se referia apenas às interações com o governo. “Acho que você também está potencialmente afetando muitas pessoas ao rotulá-las como extremistas”, disse ele, acrescentando que isso “afeta potencialmente as liberdades e reputações de uma enorme quantidade de pessoas”.

Sacha Deshmukh, diretor-executivo da Amnistia Internacional, descreveu o plano como uma “abordagem perigosamente abrangente para rotular grupos e indivíduos como ‘extremistas’”, acrescentando numa declaração que se tratava de “mais um golpe e apreensão” dos direitos humanos.

“Esta tentativa de estigmatizar a actividade política legítima e pacífica está a levar-nos ainda mais no caminho do autoritarismo”, acrescentou.

Alguns legisladores conservadores também alertaram contra quaisquer medidas que possam ameaçar a liberdade de expressão. Miriam Cates, uma legisladora do Partido Conservador, disse ao The Times de Londres que acreditava que o islamismo radical era a ameaça mais significativa à segurança nacional da Grã-Bretanha, mas que deveria ser abordado “mantendo adequadamente as nossas leis existentes e proibindo grupos que tenham ligações ao terrorismo .”

“Numa democracia pluralista, há, claro, uma vasta gama de opiniões que muitos de nós consideraríamos extremas”, acrescentou. “Mas o Estado só deve intervir se houver uma ameaça real de dano físico. Caso contrário, desgastaremos as nossas liberdades fundamentais de expressão, associação, expressão e religião.”

O governo tentou abordar tais preocupações na sua declaração de quinta-feira, dizendo que o plano “não se destinava a silenciar aqueles com crenças privadas e pacíficas – não afetará a liberdade de expressão, que será sempre protegida”.

O anúncio não incluiu uma lista de grupos considerados incompatíveis com a nova definição, embora o governo deva anunciar uma nas próximas semanas.

A iniciativa segue-se a um discurso do primeiro-ministro Rishi Sunak este mês, no qual falou de “um aumento chocante na perturbação extremista e na criminalidade” na Grã-Bretanha desde o ataque de 7 de Outubro liderado pelo Hamas em Israel. Sunak apelou às pessoas na Grã-Bretanha para que se unissem “para combater as forças de divisão e vencer este veneno”.

Sunak já havia alertado abertamente, numa reunião de altos funcionários da polícia, que “o governo da multidão está substituindo o governo democrático”.

Gove disse na sua declaração que “a difusão das ideologias extremistas tornou-se cada vez mais clara na sequência dos ataques de 7 de Outubro e representa um risco real para a segurança dos nossos cidadãos e da nossa democracia”. Ele acrescentou: “Este é o trabalho de extremistas islâmicos e de extrema direita que procuram separar os muçulmanos do resto da sociedade e criar divisão dentro das comunidades muçulmanas”.

A nova definição atualiza aquela delineada numa estratégia governamental anti-extremismo conhecida como Prevent. Definiu extremismo como “oposição vocal ou activa aos valores britânicos fundamentais, incluindo a democracia, o Estado de direito, a liberdade individual e o respeito mútuo e a tolerância de diferentes fés e crenças”. O apelo à morte de membros das forças armadas também foi incluído na definição.

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By NAIS

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