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Nikolai I. Ryzhkov, um primeiro-ministro da União Soviética que em 1990 assumiu a maior parte da culpa pelo caos económico que engolfou os últimos anos do regime comunista, levando ao colapso político do país e ao fim da Guerra Fria, morreu. Ele tinha 94 anos.

Sua morte foi confirmada na quarta-feira por Valentina Matvienko, chefe do Conselho da Federação, a câmara alta do Parlamento russo, em comunicado no Telegram.

Começando como soldador numa fábrica nos Urais, Ryzhkov ascendeu como um partidário leal com experiência económica até picos de sucesso como protegido do último líder da União Soviética, Mikhail S. Gorbachev. O secretário-geral do Partido Comunista, Gorbachev, em 1985, nomeou Ryzhkov como presidente do Conselho de Ministros – um título mais conhecido como primeiro-ministro – o segundo posto mais poderoso na hierarquia soviética.

Para milhões de cidadãos, Ryzhkov foi uma figura de comando e compaixão nos cenários de dois desastres – o acidente da usina nuclear de Chernobyl em 1986, onde ordenou a evacuação de um raio de 30 quilômetros contaminado com radioatividade, e o terremoto de 1988. que matou 25.000 pessoas na Armênia Soviética, onde coordenou os esforços de socorro e confortou os sobreviventes.

Também coube a Ryzhkov partilhar, com Gorbachev e outros altos funcionários, a responsabilidade por uma economia nacional abalada pelos custos de uma longa corrida armamentista com o Ocidente e à beira do desastre após sete décadas de corrupção e má gestão sob uma sucessão dos ditadores.

A tarefa era urgente. Alimentos e combustível, bem como vestuário, habitação, ajuda médica e outras necessidades económicas, eram escassos para os 286 milhões de pessoas que viviam na vasta extensão das 15 repúblicas soviéticas. Ryzhkov e Gorbachev compreenderam o problema e estavam bem conscientes de que a solução residia num movimento em direcção a uma economia de mercado ao estilo ocidental.

Num discurso num congresso do Partido Comunista em Moscovo, em 1986, Ryzhkov expôs a questão com franqueza. “De todos os perigos”, disse ele, “o maior é a burocracia. Criando a aparência do trabalho. Escondendo-se atrás de uma retórica vazia. A burocracia pode travar a melhoria do mecanismo económico, reduzir a independência e a iniciativa e erguer barreiras à inovação.”

Falou da necessidade de uma “reforma radical” e de uma “reestruturação profunda” e disse que os preços tinham de estar mais estreitamente ligados aos custos de produção e à procura do consumidor, e que os incentivos para os trabalhadores tinham de ser melhorados. “Para falar francamente”, disse ele, “a necessidade insistente de melhorar o sistema de controlo foi, em muitos aspectos, subestimada até recentemente”.

O Sr. Gorbachev concordou com esses objectivos. Mas do seu ponto de vista, as principais questões eram saber com que rapidez proceder às mudanças e como apresentá-las com sucesso a um povo não habituado aos mercados livres.

O caminho a seguir, para Gorbachev, estava repleto de obstáculos: repúblicas independentes; autoridades locais e gestores de fábricas protegem as suas prerrogativas; agricultores que podem acumular em vez de vender as suas colheitas; e burocratas temerosos de mudanças que possam expor a sua confortável intransigência e custar-lhes os seus empregos.

Em 1990, a necessidade de acção era premente e o cenário político tinha mudado. A maioria das 15 repúblicas, cujos problemas económicos se tinham tornado mais graves, tinham pressa em adoptar as reformas de mercado livre, enquanto o governo nacional tinha ficado mais ansioso em ceder os seus poderosos controlos económicos centrais.

Sob crescente pressão para agir, Ryzhkov apresentou uma proposta de pacote de mudanças em Maio de 1990 que combinaria uma pequena dose de liberalização do mercado livre com a continuação de uma forte regulamentação governamental. Parou muito antes da transformação sistémica que muitos especialistas disseram ser necessária para travar o agravamento da crise económica da União Soviética.

Em meio a filas crescentes nos mercados e à escassez de alimentos – especialmente batatas, um alimento básico nacional – os manifestantes começaram a aparecer fora do Kremlin, exigindo a renúncia de Ryzhkov. Os protestos logo se espalharam para outras cidades. Advertindo que o país estava a mergulhar no caos, Gorbachev, em Julho, retirou Ryzhkov do Politburo político do Partido Comunista.

Em Setembro, Gorbachev anunciou um plano para desmantelar o monólito económico comunista e instalar uma economia de mercado livre no prazo de 500 dias. Os preços deveriam ser gradualmente libertados do controlo estatal, as indústrias deveriam ser desnacionalizadas, as explorações agrícolas e as empresas deveriam ser vendidas ou arrendadas como propriedade privada e as garantias de emprego deveriam ser abolidas em favor de um mercado de trabalho.

Boris N. Yeltsin, o presidente da República Russa, apoiou o plano de 500 dias de Gorbachev e apelou a medidas ainda mais fortes, incluindo um sistema bancário e de bolsa de valores e maior autonomia para as repúblicas politicamente inquietas.

Ryzhkov ainda apoiou uma retirada mais lenta e cautelosa dos controlos centrais como um caminho mais prudente para os mercados livres. Ele queria controlos mais rigorosos sobre os preços e a propriedade, alertando para a perda em massa de empregos se as propostas de mercado livre fossem adoptadas demasiado rapidamente. Mas já era tarde demais para tais argumentos. A União Soviética já estava se dissolvendo em golpes e rebeliões nas repúblicas.

No seu livro “Gorbachev: His Life and Times” (2017), o historiador William Taubman disse que as tensões transbordaram num confronto tumultuado entre Ryzhkov e Gorbachev depois de um deputado de Ieltsin ter exigido grosseiramente que Ryzhkov renunciasse.

“Se eu tiver que ir embora”, gritou o Sr. Ryzhkov, “todos os outros também deveriam. Todos contribuímos para o colapso, o derramamento de sangue, o caos económico. Somos todos responsáveis. Por que eu deveria ser o único bode expiatório?” E avisou Gorbachev: “Vá em frente. Dirija o governo você mesmo! Então o próximo golpe será contra você.”

Analistas ocidentais disseram que Gorbachev precisava de alguém para culpar pelo caos económico do final da década de 1980 e pelas futuras perturbações nas medidas para reformar os mercados. Em novembro de 1990, criou uma nova estrutura de poder na qual governaria com os líderes das repúblicas. Não havia lugar no novo esquema para Ryzhkov. Observadores do Kremlin disseram que isso sinalizava sua aposentadoria forçada.

Um mês depois, o Sr. Ryzhkov sofreu um ataque cardíaco. Durante a sua recuperação, em 14 de janeiro de 1991, renunciou ao cargo de presidente do Conselho de Ministros e foi sucedido por Valentin Pavlov, outro protegido de Gorbachev, que assumiu o novo título de primeiro-ministro.

Na primavera, um resiliente Ryzhkov buscava retornar ao poder. O Partido Comunista queria um candidato forte para as eleições para a presidência da Federação Russa e escolheu Ryzhkov para concorrer contra Yeltsin, o candidato fortemente favorecido do movimento de reforma da Rússia Democrática. Ryzhkov obteve apenas 17% dos votos e cedeu a Yeltsin.

Em 25 de dezembro de 1991, Gorbachev renunciou ao cargo de oitavo e último líder da União Soviética. Ele declarou extinto seu cargo e entregou seus poderes ao Sr. Yeltsin. No dia seguinte, a União Soviética foi dissolvida em favor da Comunidade de Estados Independentes, uma assembleia autônoma de ex-repúblicas soviéticas.

Nikolai Ivanovich Ryzhkov nasceu em 28 de setembro de 1929, em Dzerzhynsk, Ucrânia. Pouco se sabe sobre sua história familiar. Ele freqüentou a Escola Técnica de Construção de Máquinas em Kramatorsk e trabalhou como superintendente de oficina, chefe de seção ferroviária e capataz de mineração.

Ele ingressou no Partido Comunista em 1956 e, em 1959, formou-se no Instituto Politécnico de Ural, em Sverdlovsk (hoje Yekaterinburg). Começou como soldador na fábrica de máquinas pesadas Uralmash, nas proximidades, e subiu lentamente na hierarquia. Tornou-se engenheiro-chefe em 1965, depois vice-diretor da fábrica e, em 1970, diretor da fábrica.

Transferido para Moscou em 1975 como primeiro deputado do Ministério de Construção de Máquinas Pesadas e de Transporte, foi nomeado primeiro vice-presidente do Comitê de Planejamento do Estado da URSS em 1979 e dois anos depois foi eleito para o Comitê Central do Partido Comunista. Em 1982, foi promovido ao Secretariado do partido para chefiar o departamento económico.

O principal patrono de Ryzhkov era Yuri V. Andropov, secretário-geral do Partido Comunista e mentor de Gorbachev.

Quando Gorbachev se tornou secretário-geral em 1985, ele nomeou Ryzhkov como membro pleno do Politburo antes de nomeá-lo primeiro-ministro, substituindo Nikolai A. Tikhonov, de 80 anos, um remanescente da gerontocracia do Kremlin deixada pelo ex-líder soviético. Leonid I. Brejnev.

Ryzhkov rapidamente se aliou às políticas económicas de Gorbachev. Mas para o público, ele foi mais visível na televisão, respondendo ao acidente nuclear de Chernobyl, quando evacuou 336 mil pessoas ameaçadas pela radioactividade, e ao terramoto na Arménia, quando abraçou os sobreviventes soluçantes e repreendeu os funcionários pela inépcia.

Ryzhkov era casado com Lyudmila Sergeyevna Ryzhkova. Eles tiveram uma filha, Marina.

Após seus anos de governo, Ryzhkov desapareceu na velha guarda esquerdista da Rússia, eventualmente liderando uma pequena facção comunista no Parlamento chamada Poder ao Povo. Ele foi um crítico frequente de Yeltsin e de outros enquanto estes perseguiam as suas ambições quase capitalistas.

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By NAIS

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