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Quando o criador de ovelhas bósnio fugiu da sua casa numa Jugoslávia em desintegração, em 1992, caminhando com a sua família durante 40 dias para escapar ao início de uma guerra que colocaria vizinho contra vizinho, a aldeia que ele deixou para trás tinha mais de 400 pessoas, duas lojas e uma escola.

Mais de metade dos aldeões eram muçulmanos e o resto eram sérvios, mas ninguém, disse ele, prestou muita atenção a isso até que os políticos extremistas começaram a gritar por sangue.

Depois de mais de uma década longe da sua casa no leste da Bósnia, o agricultor Fikret Puhalo, 61 anos, regressou à sua aldeia, Socice. Naquela época, contava com cerca de 100 pessoas, sérvios que permaneceram o tempo todo e alguns muçulmanos que decidiram que era seguro voltar.

Hoje, restam apenas 15. As lojas desapareceram, a escola também.

“Todos os outros morreram ou se mudaram”, disse Puhalo, apontando para casas vazias espalhadas pelas colinas rochosas ao redor das terras da família onde ele pastoreia suas ovelhas. “Nenhuma criança nasceu aqui desde que voltei”, disse ele.

O desaparecimento da sociedade reflecte um fenómeno mundial de áreas agrícolas pobres que perdem pessoas para os centros urbanos. Faz também parte de uma grave crise demográfica que afecta vastas áreas da Europa Central e Oriental, incluindo países relativamente prósperos como a Polónia e a Hungria, à medida que as baixas taxas de natalidade e a emigração reduzem o número de pessoas – e alimentam políticos etnonacionalistas que clamam contra a diluição, mesmo extinção, das populações nativas.

Em países como a Hungria, os nacionalistas, alertando que o seu próprio povo corre o risco de desaparecer e ser substituído por estrangeiros, fulminaram contra os imigrantes, apesar da grave escassez de mão-de-obra. Também promoveram programas, na sua maioria fúteis, financiados pelo Estado, destinados a estimular as mulheres locais a terem mais filhos.

Em nenhum lugar, porém, a demografia e a política em torno dela foram tão tensas como na Bósnia, uma nação pequena e etnicamente fracturada. Tal como muitos países mais pobres, tem uma elevada taxa de emigração, que aumentou durante a guerra de 1992-95. Mas também tem uma taxa de natalidade extremamente baixa, um fenómeno normalmente associado aos países mais ricos.

Na Socice, a população diminuiu mais acentuadamente durante os últimos 20 anos, que foram inteiramente pacíficos, do que durante a guerra da Bósnia.

Num cemitério da mesquita da aldeia, reconstruída a partir das ruínas deixadas pela guerra, um monte de terra contém o corpo de Faris Suljanic, que emigrou para trabalhar na Áustria, onde morreu, aos 27 anos, num acidente de viação em 2021.

Subindo uma trilha de terra a partir das terras de Puhalo fica a casa abandonada de Veljko Samardzija, que morreu solteiro há vários anos, deixando a casa cheia de seus poucos pertences – um passaporte iugoslavo com orelhas, fotos de família desbotadas, uma pequena geladeira e um volumoso aparelho de televisão. As duas primas do Sr. Samardzija morreram numa casa próxima, também solteiras e sem filhos.

A taxa de fertilidade da Bósnia – o número de nados-vivos por mulher – é uma das mais baixas da Europa, em parte porque muitas mulheres em idade fértil partiram. Está um pouco à frente de Malta, que tem o dobro do salário médio mensal.

“A situação é desesperadora”, disse Nebojsa Vukanovic, membro eleito do parlamento local pela Republika Srpksa, a área da Bósnia em grande parte autónoma e dominada pelos sérvios, onde Puhalo tem a casa da sua família e ovelhas.

O número de pessoas que vivem na região sérvia não é conhecido: o último censo, realizado em 2013, estimou-o em pouco mais de um milhão. Nebojsa – um crítico ferrenho do líder autoritário da região, Milorad Dodik, que afirma que a sua região tem 1,4 milhões de pessoas – acredita que o número caiu agora para 800 mil ou menos.

Dodik “manipula os números para fingir que está fazendo um bom trabalho”, disse Nebojsa.

Nacionalista sérvio beligerante e profundamente corrupto, Dodik ameaçou repetidamente declarar o seu território um Estado independente e desmembrar a Bósnia, alimentando o nacionalismo étnico para consolidar o seu controlo no poder e evitar processos judiciais.

Para ajudar a espalhar a sua mensagem de que a região sérvia está a diminuir, Vukanovic divulgou recentemente um vídeo sombrio de uma visita que fez ao município de Ulog. Tinha mais de 7.000 habitantes quando fazia parte da Jugoslávia, uma nação pacífica e multiétnica que implodiu na guerra em 1991. Agora, disse ele numa entrevista, tem apenas sete residentes durante todo o ano, as suas ruas estão repletas de edifícios em ruínas, destruídos não por forças armadas. conflito, mas por negligência.

Michael Murphy, embaixador dos Estados Unidos na Bósnia e crítico frequente de Dodik, aponta os problemas demográficos como prova do seu desgoverno da Republika Srpska, conhecida como RS.

“Se a redução do RS é o objectivo do Sr. Dodik, ele está a ter sucesso”, disse Murphy numa declaração em Outubro, citando números que mostram que a força de trabalho da entidade sérvia encolheu 10% num único ano.

A segunda parte componente da Bósnia, uma federação croata-muçulmana, também perdeu um grande número de pessoas. Principalmente as áreas croatas da federação – onde a maioria dos residentes tem passaportes da vizinha Croácia, membro da União Europeia, e podem viajar e trabalhar livremente em todo o bloco – foram particularmente atingidas pelo êxodo.

“É evidente que as pessoas estão a abandonar todas as partes do país”, disse Emir Kremic, director-geral da agência estatal de estatísticas da Bósnia.

Mas quantos partiram, disse ele, não se sabe com precisão, em grande parte porque não está claro quantas pessoas permanecem. “Simplesmente não sabemos quantas pessoas vivem aqui”, disse ele. Para isso, acrescentou: “Precisamos de um novo censo”.

Isso, no entanto, não é algo que os políticos etnonacionalistas, temerosos dos resultados, queiram. Os três principais grupos étnicos da Bósnia – bósnios muçulmanos, sérvios cristãos ortodoxos e croatas católicos romanos – preocupam-se em perder no jogo dos números. Foram necessários três anos de disputas após o censo de 2013 para que os resultados fossem divulgados, porque cada grupo queria ver números maiores e, portanto, mais influência política, para a sua própria comunidade.

Kremic disse que um guia aproximado de quanto a população caiu foi um estudo realizado no ano passado pelo seu Instituto de Estatística para avaliar o uso das terras agrícolas da Bósnia. Concluiu que 30 por cento dos agregados familiares agrícolas registados durante o censo de 2013 tinham desaparecido.

“Não havia mais ninguém lá”, disse ele.

O último censo estimou a população total da Bósnia em 3,5 milhões, abaixo dos 4,4 milhões na contagem anterior, um ano antes do início da guerra. De acordo com algumas estimativas, o número é agora inferior a dois milhões de residentes durante todo o ano. O Instituto de Demografia de Viena calculou que, entre 1990 e 2017, a Bósnia sofreu um declínio populacional de 22 por cento, em grande parte devido à emigração, a queda mais acentuada na região.

A taxa de natalidade nacional tem caído continuamente desde 1999 e, após um breve surto de regressos no pós-guerra, a emigração voltou a aumentar, contribuindo para o que um relatório da Academia de Ciências da Bósnia chamou de “inverno demográfico” impulsionado por preocupações económicas e uma “depressão colectiva”. sobre as perspectivas do país.

Na Universidade de Sarajevo, na capital do país, os estudantes estão divididos sobre ficar ou sair. Alguns, especialmente os de famílias bem relacionadas, não vêem razão para arriscar emigrar. Outros estão desanimados com suas chances caso fiquem.

Enis Katina, um estudante de criminologia, disse que gostaria de conseguir trabalho na força policial da Bósnia, mas não vê “nenhuma perspectiva real para os jovens deste país”. Partir, acrescentou, “é o único futuro que temos”.

Muris Cicic, chefe da Academia de Ciências e co-autor do seu relatório, disse que a Bósnia não estava tão desesperada como muitos residentes, especialmente os jovens, acreditam, mas ainda estava assolada por pessimismo sobre o futuro devido às constantes disputas por parte de um político. elite amplamente vista como corrupta e egoísta.

“A instabilidade política é o principal fator que leva as pessoas a sair ou a pensar em sair”, disse Cicic. Um regresso à guerra, acrescentou, era altamente improvável, mas o medo disso, alimentado pelos meios de comunicação altamente partidários da Bósnia e pelas declarações incendiárias de políticos como Dodik, deixou muitos num estado de desespero.

“O sistema aqui é impraticável e tudo parece tão desesperador”, disse ele.

Entre os desanimados com as perspectivas do seu país está Eldin Hadzic, um mecânico de 40 anos que fugiu para a Alemanha no início da década de 1990 para escapar à guerra, regressou em 1998 e agora está determinado a partir novamente. Ele viajou recentemente de sua casa em Sipovo para Sarajevo para visitar uma agência privada de vistos que vende conselhos sobre como sair.

“Qualquer pessoa com um pouco de inteligência tem que sair”, disse Hadzic, amaldiçoando todos os políticos, independentemente da etnia, como bandidos. “Eles são todos iguais, apenas atrás de seus próprios interesses pessoais”, disse ele. “Para realizar seus sonhos na Bósnia, você tem que ser um ladrão.”

Una Regoje em Sarajevo contribuiu com reportagens.

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By NAIS

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