Mon. May 27th, 2024

Antes dos caminhos de Jason Volz e Carlton McPherson colidirem em um momento terrível em uma plataforma de metrô do Harlem na segunda-feira, suas vidas pareciam estar caminhando em direções opostas.

McPherson foi hospitalizado pelo menos meia dúzia de vezes desde o ano passado para tratamento de saúde mental, de acordo com alguém que viu alguns de seus registros médicos. Um vizinho do Bronx disse que às vezes dormia em um armário no corredor do prédio de sua avó porque ela não o deixava entrar no apartamento dela. Em outubro passado, um homem que os promotores acreditam ser o Sr. McPherson – ele tinha o mesmo nome e ano de nascimento – foi acusado de espancar com uma bengala um funcionário de um abrigo para sem-teto no Brooklyn.

Volz, 54 anos, estava se recuperando do vício e também passou pela situação de rua, mas ficou sóbrio há dois anos e acabara de se mudar para um novo apartamento, disse sua ex-mulher.

Na noite de segunda-feira, diz a polícia, McPherson, 24 anos, caminhou até Volz na plataforma da estação da 125th Street na Lexington Avenue e o empurrou na frente de um trem número 4 que se aproximava.

Os policiais que responderam, que estavam em outra parte da plataforma, encontraram-no sem vida embaixo do trem. A sua morte foi uma recorrência do maior pesadelo da cidade de Nova Iorque e outro exemplo da dificuldade de prevenir a violência no metro, apesar de anos de esforços por parte das autoridades estaduais e municipais para manter as pessoas que lutam com doenças mentais graves fora do sistema de trânsito.

O prefeito Eric Adams, que viu o crime no metrô desafiar em grande parte suas tentativas de controlá-lo, emitiu uma nota de derrota na terça-feira, reconhecendo que a presença de policiais não foi suficiente para impedir o ataque de segunda-feira.

“Quando você está lidando com uma grave crise de saúde mental ou se deseja participar de um comportamento criminoso”, disse ele em entrevista coletiva, “chegamos agora a um ponto em que temos pessoas tão encorajadas que podem continuar fazendo o seu trabalho. ações, que o uniforme não significa mais nada.”

O mandato de Adams tem sido desafiado repetidamente por espasmos de violência no metrô e pelo sistema falido de ajuda a moradores de rua com doenças mentais graves.

Ele estava no cargo há apenas duas semanas, em janeiro de 2022, quando uma mulher chamada Michelle Go foi empurrada na frente de um trem na Times Square por um sem-teto que sofria de esquizofrenia. O homem já havia sido internado mais de 20 vezes e recebeu alta sem estabilização. No mês seguinte, Adams anunciou um plano agressivo para expulsar moradores de rua do sistema de metrô.

Mais tarde naquele ano, após meses de aumento da criminalidade no metrô, o Sr. Adams declarou que a cidade começaria a levar pessoas com doenças mentais para hospitais involuntariamente se estivessem doentes demais para cuidar de si mesmas, mesmo que não representassem uma ameaça imediata para outras pessoas.

A governadora Kathy Hochul também fez esforços repetidos para controlar a violência e a falta de moradia no metrô e para ajudar moradores de rua com doenças mentais a receber tratamento psiquiátrico. E ambos os líderes inundam periodicamente o metro com agentes da lei – agentes da polícia municipal e estatal e soldados da Guarda Nacional – para tranquilizar os passageiros ansiosos.

O estado e a cidade afirmam que nos últimos dois anos retiraram mais de mil moradores de rua do metrô para abrigos, hospitais ou moradias. Novas políticas instruíram os hospitais públicos municipais e estaduais a manter pacientes psiquiátricos desabrigados até que estejam verdadeiramente estabilizados. E ainda assim os problemas persistem.

No último trimestre de 2021, pouco antes de Adams assumir o cargo, havia 1.766 pessoas desabrigadas no número de casos do serviço social da cidade que os trabalhadores comunitários encontraram pela primeira vez no metrô. No último trimestre de 2023, esse número dobrou, para 3.527.

Embora as pesquisas mostrem que os temores sobre o crime são elevados, os dados pintam um quadro misto sobre se o metrô se tornou mais perigoso nos últimos anos. As taxas de alguns crimes, incluindo as agressões criminais, aumentaram acima dos níveis pré-pandémicos. Mas a criminalidade grave também diminuiu em 2023, antes de voltar a aumentar este ano, em comparação com o mesmo período do ano passado.

No Outono passado, a cidade e o estado revelaram outra iniciativa para enviar equipas de médicos emparelhados com agentes policiais para o metro de Manhattan para remover involuntariamente pessoas com doenças mentais que parecem estar em crise.

Nos primeiros 80 dias de operação, as equipes levaram 15 pessoas a hospitais por motivos psiquiátricos, disse Brian Stettin, conselheiro sênior do prefeito para doenças mentais graves. Outras 15 pessoas foram hospitalizadas por problemas médicos, disse ele. O governador anunciou recentemente planos para expandir a operação.

Stettin disse na terça-feira que parte da teimosia do problema é que algumas pessoas com doenças mentais resistem ao tratamento.

“Tivemos algumas frustrações com pessoas que foram estabilizadas a ponto de não podermos mais mantê-las no hospital”, disse ele, “mas que recusaram colocações, recusaram as conexões que tentamos diligentemente fazer para eles para pacientes ambulatoriais. cuidado, e eles estão de volta lá de uma forma que não me chocará se os vermos novamente.”

Ele disse que os passageiros do metrô “têm razão em estar preocupados e é muito perturbador ver alguém em crise psiquiátrica em um trem”. Mas ele instou-os a terem em mente que “este é um sistema que tem sido negligenciado há décadas e não representa uma reviravolta imediata”.

Philip Yanos, professor de psicologia do John Jay College of Criminal Justice, disse na terça-feira que as abordagens para doenças mentais não tratadas que envolvem coerção e envolvimento policial estão fadadas ao fracasso. “Por que uma pessoa com uma arma faria você querer se envolver?” ele disse.

A ex-mulher de Volz, Anna Torres, disse em entrevista por telefone que sua morte “parece um grande desperdício”. Ela acrescentou: “Isso é uma loucura, porque ele sobreviveu à pandemia, sobreviveu à falta de moradia. Ele melhorou, ficou limpo e tudo estava funcionando.”

Quanto a McPherson, sua mãe, Octavia Scouras, disse ao telefone que “fez todo o possível para que esta criança tivesse uma vida melhor”. Ela disse que ele foi criado pela avó paterna desde muito jovem e foi hospitalizado por doença mental na adolescência, mas continuou a lutar. “Toda a situação é extremamente triste”, escreveu ela em uma mensagem de texto.

Seus problemas com a lei também remontam à adolescência. O gabinete do promotor distrital do Bronx disse que Carlton McPherson com a mesma data de nascimento e endereço, que o escritório acreditava ser a mesma pessoa, foi acusado aos 16 anos de agredir outro adolescente depois de socá-lo no rosto com soco inglês e fraturar seu nariz. .

No prédio de apartamentos de sua avó, na Avenida Sedgwick, no bairro de Morris Heights, no Bronx, um homem que morava no mesmo andar, Marco Paredes, disse ter visto McPherson se deteriorar dramaticamente depois que seu avô morreu, alguns anos atrás.

“O avô era como uma figura de autoridade, então, quando ele morreu, ele meio que desapareceu e sua avó não conseguiu controlá-lo”, disse Paredes, 46 anos.

Ele disse que McPherson quebrou janelas no saguão e danificou a fiação da Internet no prédio porque estava frustrado porque sua avó não o deixou entrar em sua casa. Ele andava pelo corredor falando sozinho, acrescentou Paredes. “Uma vez eu o peguei no telhado, andando por uma praça.”

Claire Fahy, Hurubie Meko e Lise Cruz relatórios contribuídos.

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By NAIS

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