Mon. Jul 15th, 2024

Cinco agressores do grupo terrorista Al Shabab invadiram um hotel numa área altamente fortificada perto do palácio presidencial da Somália na noite de quinta-feira, envolvendo as forças de segurança durante cerca de 12 horas em combates contínuos que deixaram três pessoas mortas e 27 feridas – incluindo membros do parlamento – antes os militantes foram finalmente mortos, segundo autoridades somalis.

O ataque sublinhou a capacidade duradoura do Al Shabab de realizar ataques contra um alvo de destaque na capital, apesar de uma contra-ofensiva agressiva do governo somali, apoiado pelos militares dos EUA.

O presidente Hassan Sheikh Mohamud prometeu eliminar o grupo combatendo-o militarmente, ideologicamente e financeiramente, quando chegou ao poder em meados de 2022.

Os militantes do Al Shabab, um grupo ligado à Al Qaeda, invadiram o Hotel SYL no centro de Mogadíscio depois das 21h30, horário local, disse um porta-voz da polícia, Kasim Ahmed Roble, na sexta-feira. Gravação em vídeo transmissão na televisão local mostraram carros mutilados e destruição generalizada perto da entrada do hotel, enquanto destroços e sangue cobriam o chão do hotel.

“É uma decepção para o povo somali que uma explosão tenha acontecido no local mais seguro da Somália, que fica tão perto do palácio presidencial”, disse Osman Mohamed, um lojista de 25 anos em Mogadíscio, na sexta-feira. “Esta é uma dura realidade e esperamos que o presidente Hassan Sheikh a resolva.”

Os Shabab têm realizado ataques na Somália há mais de 15 anos, lutando para derrubar o governo apoiado pelo Ocidente e estabelecer um Estado alinhado com a sua própria interpretação do Islão. As forças de manutenção da paz da União Africana, que ajudaram a dissuadir o Al Shabab durante anos, deverão retirar-se até Dezembro.

O Al Shabab atacou o Hotel SYL várias vezes ao longo dos anos, matando dezenas de pessoas, segundo autoridades.

O hotel, localizado numa área altamente vigiada, é frequentado por legisladores, empresários e anciãos de clãs. Os agentes em vários pontos de controlo de segurança inspecionam regularmente documentos e veículos e até solicitam cartões de identificação aos transeuntes.

Roble não explicou imediatamente como os militantes do Shabab passaram pelas barreiras de segurança para chegar ao hotel.

“Ainda estamos investigando como as coisas aconteceram”, disse ele.

Três agentes de segurança foram mortos no ataque, disse Roble em entrevista coletiva. As 27 pessoas feridas incluem três legisladores, nove policiais e 15 civis, disse ele.

A administração de Mohamud conseguiu obter alguns ganhos contra o grupo, expulsando-os de aldeias e cidades no centro da Somália e atacando as suas redes económicas, segundo autoridades e especialistas.

O governo também reforçou a segurança na capital nos últimos meses, limitando a capacidade do grupo de realizar ataques massivos como o do final de 2022, que matou mais de 100 pessoas, muitas delas estudantes.

No entanto, embora a primeira fase da ofensiva tenha sido bem sucedida, as autoridades somalis e americanas dizem que as chuvas, as inundações e outros desafios logísticos atrasaram a segunda fase da contra-ofensiva.

Num sinal da resiliência do grupo, as forças Shabab e Somali envolveram-se em combates ferozes nas últimas semanas no centro da Somália, e a polícia somali disse este mês que realizou uma operação que apreendeu 140 morteiros pertencente ao grupo na capital, Mogadíscio. O grupo também apreendeu um helicóptero das Nações Unidas em janeiro e fez seis passageiros como reféns, entre eles quatro ucranianos, segundo autoridades.

Esta semana, o Departamento do Tesouro dos EUA sancionou 16 pessoas e empresas no Quénia, Somália, Chipre, Uganda e Emirados Árabes Unidos, que, segundo ele, ajudaram a branquear a receita anual de 100 milhões de dólares do grupo.

Hussein Mohamed contribuiu com reportagens de Mogadíscio, Somália.

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By NAIS

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