Fri. Jul 19th, 2024

Há mais de duas décadas, Wayne Jones viajou para Daytona Beach, então a meca das férias de primavera na Flórida, não para festejar, mas para estudar.

Seus chefes no Departamento de Polícia de Miami Beach, onde ele era um jovem policial, queriam saber como Daytona administrava suas famosas multidões turbulentas. Talvez Miami Beach, que tinha sua própria cena rebelde todos os anos no fim de semana do Memorial Day, pudesse aprender uma ou duas coisas.

O oficial Jones é agora Chefe Jones da Polícia de Miami Beach. E o Memorial Day não é mais a principal preocupação da cidade: sua tarefa mais urgente é trazer ordem às semanas de março, quando Miami Beach é inundada pelas férias de primavera, um trabalho árduo de um mês que se tornou um espinho no lado da cidade. No ano passado, a polícia fez mais de 500 prisões e confiscou mais de 100 armas durante o período das férias de primavera.

Mas o Chefe Jones tem grandes expectativas.

“Estas serão as melhores férias de primavera de todos os tempos”, disse ele em entrevista recente em seu escritório em South Beach. “Eu posso sentir isso em meus ossos.”

Foi uma declaração ousada numa cidade onde a preocupação com as férias de primavera se tornou um assunto que dura o ano todo, com cada nova onda de políticos e administradores prometendo ser os que finalmente conseguirão controlar a temporada.

Isso significaria evitar tiroteios como os que mataram duas pessoas num único fim de semana no ano passado. Mas até onde ir para proteger a cidade, uma vez que um grande número de visitantes chega lá em Março, tem sido uma questão de debate, com algumas tácticas a gerar acusações de racismo e processos judiciais por direitos civis e excesso de policiamento.

Há cerca de 25 anos, Miami Beach tornou-se um destino para jovens visitantes negros durante o fim de semana do Memorial Day, à medida que os clubes realizavam eventos de hip-hop que ficaram conhecidos coletivamente como Urban Beach Week. Depois de vários incidentes violentos ao longo dos anos, incluindo alguns envolvendo o uso excessivo da força pela polícia, a cidade organizou em 2017 um evento anual de março mais familiar, o Hyundai Air & Sea Show. Isso transferiu parte do turismo negro para as férias de primavera.

Desde o início da pandemia do coronavírus, multidões desajeitadas se aglomeraram na cidade nas férias de primavera. Miami Beach impôs toques de recolher emergenciais à meia-noite em 2023 e 2022, e um toque de recolher especialmente controverso às 20h em 2021.

Um novo presidente e uma comissão eleitos para assentos apartidários em Novembro, após um ciclo de campanha dominado por questões de segurança pública, adoptaram uma abordagem mais agressiva. Miami Beach está terminando as férias de primavera, anunciou a cidade em um anúncio nas redes sociais esta semana: “Isso não está mais funcionando”, começa. “E não somos nós. É você.”

“Nossa ideia de diversão é relaxar na praia, ir ao spa ou conhecer um novo restaurante”, dizem no anúncio pessoas de vários pontos de Miami Beach. “Você só quer ficar bêbado em público e ignorar as leis.”

Neste fim de semana e no próximo – normalmente nos horários de pico de multidões – os visitantes de Miami Beach devem se preparar para medidas extraordinárias, incluindo postos de controle de DUI, verificações de bagagem nas entradas da praia e possíveis toques de recolher. O acesso à praia será restrito a partir das 18h, e ninguém poderá entrar depois das 22h. Mesas e cadeiras nas calçadas serão proibidas nos muitos cafés ao longo da Ocean Drive.

Os estacionamentos públicos em South Beach serão fechados, exceto para residentes e titulares de licenças. Uma garagem na 42nd Street, ao norte da agitação das férias de primavera, cobrará uma taxa fixa de US$ 100. (Não é um erro de digitação.)

“Já chega”, disse o prefeito Steven Meiner em entrevista coletiva revelando a campanha da cidade.

Em uma mudança para Miami Beach liberal, cujos ex-prefeitos criticaram abertamente os líderes estaduais, Meiner, que se inclina mais para o conservadorismo do que seus antecessores, buscou o apoio do governador Ron DeSantis, um republicano. DeSantis viajou para Miami Beach na terça-feira e, acompanhado por policiais, prometeu enviar tropas estaduais para ajudar na repressão.

“Damos as boas-vindas às pessoas para virem e se divertirem”, disse DeSantis. “O que não acolhemos bem é a atividade criminosa. O que não aceitamos é o caos.”

DeSantis disse que 140 soldados serão enviados por todo o estado para ajudar a manter a temporada de férias de primavera pacífica, incluindo Fort Lauderdale, Daytona Beach e Panama City Beach. Quarenta e cinco deles ajudarão a direcionar o tráfego, pilotar drones e usar leitores de placas em calçadas de Miami Beach.

Muitos dos causadores de problemas nos últimos anos foram residentes dos condados de Miami-Dade, Broward e Palm Beach, que tendem a dirigir até a ilha barreira à noite, disse Chief Jones.

Keon Hardemon, comissário do condado de Miami-Dade, disse que Miami Beach está “fazendo errado” ao impor regras severas aos eventos, como um festival de música com entrada paga.

“O que estamos dizendo às pessoas é: ‘Vocês não são bem-vindos aqui’, e isso é a antítese de uma comunidade construída com base no turismo”, disse ele.

“Acontece que as pessoas que vêm durante este período são pessoas que se parecem comigo”, acrescentou Hardemon, que é negro. Ele disse que ficaria igualmente chateado se sentisse que outros subconjuntos de visitantes estavam sendo visados.

“Destacar esse tipo de multidão durante esses tempos e dizer que você os está acolhendo, mas implementando esse tipo de medidas severas”, disse ele, “acho que é hipócrita”.

Joshua Wallack, diretor de operações do Mango’s Tropical Cafe na Ocean Drive, disse que estava feliz em ver a cidade tentar algo novo, embora espere que os negócios sofram. Ele estava grato pelo fato de os carros ainda serem permitidos na Ocean Drive, já que os fechamentos anteriores levaram a festas de rua caóticas.

“Parem de transformar todo o lugar num pátio de escola cheio de crianças que, às 3 horas da manhã, brigam porque estão bêbadas e drogadas”, disse ele.

Marilyn Freundlich, que mora no bairro de Sunset Harbor, em South Beach, um tanto afastada das festas, classificou o fechamento das garagens como “uma ótima ideia”.

“Nos últimos anos, tornou-se um caos, um vale-tudo”, disse ela.

Numa votação dividida no mês passado, os comissários de Miami Beach revogaram um decreto de 2015 que dava aos polícias o poder de emitir citações civis por posse de até 20 gramas de marijuana em vez de prenderem pessoas por isso; O chefe Jones disse que os policiais raramente usavam a opção de citação. A comissária Tanya K. Bhatt foi um dos vários votos contra a revogação, citando preocupações sobre as disparidades raciais.

“Estatisticamente, pessoas negras e pardas são presas e vão para a cadeia por causa de maconha, e pessoas brancas com mais dinheiro e mais acesso a advogados” não, disse ela. Nenhum dos comissários da cidade é negro.

O chefe Jones, o primeiro chefe de polícia negro da cidade, que começou sua carreira como policial de bicicleta, disse que seus policiais “conduta policial – mau comportamento – não raça ou cor”. Ele disse que pode até subir em uma bicicleta e patrulhar um pouco sozinho.

“Sou hipersensível, sendo um homem negro, à raça e ao policiamento”, disse ele. “A prisão, para nós, não é a primeira opção.”

Como ele acha que será a grande exibição policial deste ano?

“Não é uma preocupação, desde que as pessoas estejam seguras”, disse Chief Jones. “Enquanto não houver tiroteios, enquanto não houver homicídios, acho que estamos bem. Estou bem quando me dizem: ‘Você está policiando demais’.

“Se ninguém se machucar e ninguém morrer”, acrescentou, “isso é uma vitória”.

Kitty Bennet contribuiu com pesquisas.

Source link

By NAIS

THE NAIS IS OFFICIAL EDITOR ON NAIS NEWS

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *